Por que esta final de la NBA es un poco personal para LeBron James de los Lakers, Pat Riley de Heat



«Estos dos tipos obviamente quieren golpearse el uno al otro. ¿Por qué no deberían hacerlo?»

Estas fueron las palabras de Dwyane Wade cuando Stephen A. Smith de ESPN preguntó sobre la posibilidad de que los Lakers de LeBron James pudieran enfrentarse al Heat de Pat Riley en las Finales de la NBA de 2020. La ex superestrella de Miami intentó restarle importancia a cualquier tipo de rivalidad porque Riley es el presidente del Heat, no su pequeño delantero. Como dijo Riley muchas veces, «mantén lo principal como lo principal», y eso es baloncesto.

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Si bien Riley no tiene influencia directa en las estadísticas de James en la próxima serie, puede apostar que hay una motivación adicional para que ambos lados ganen.

James tuvo cuatro temporadas increíblemente exitosas como miembro del Heat, ganando campeonatos y premios MVP seguidos en 2012 y 2013. Mientras estaba en Miami, James pasó de ser la figura más descontenta de la NBA después de «The Decision» a aplastar los corazones de los fanáticos de los Cavaliers y una actuación desconcertante en la final de 2011 para alguien que se respetaba ampliamente como el mejor jugador indiscutible del mundo. ganado.

Sin embargo, cuando llegó el momento de terminar la relación James-Riley, no fue exactamente un aterrizaje fácil.

LeBron se va, Riley reacciona

Los Spurs dominaron el calor en la final de la NBA de 2014, enviando a Miami a casa en cinco juegos. Esta eliminación sorprendentemente eficiente provocó otro «Verano de LeBron» con preguntas sobre dónde terminaría en la agencia libre.

En su conferencia de prensa anual de final de temporada, Riley respondió a la especulación con una declaración audaz, aparentemente dirigida a James, ya que Wade y Chris Bosh ya habían insinuado que les gustaría seguir con el calor.

«Estas cosas son difíciles. Y tienes que mantenerte unido si tienes las agallas», dijo Riley. «Y no puedes encontrar la primera puerta y salir corriendo cuando tienes la oportunidad».

Riley también señaló que James tenía derecho a hacer lo que quisiera y tomarse el tiempo para decidir, pero el desafío estaba claro. Desafortunadamente para Riley y el calor, James decidió regresar a Cleveland.

Años más tarde, Riley Wright de ESPN le dijo a Thompson que tenía que evitar que abandonara la tierra quemada, al igual que el propietario de Cav, Dan Gilbert, quien envió una carta condenatoria después de que James anunció que llevaría sus talentos a South Beach en 2010. .

«Me quedé callado», dijo Riley mientras describía la llamada de James e informaba a Riley que no volvería a firmar con el Heat. «No dije nada. Mis pensamientos empezaron a desvanecerse. Y se acabó. Estaba muy enojado cuando LeBron se fue. Fue algo personal para mí. Fue así. Tuve un muy buen amigo que me convenció de que me volviera loco. y me impidió salir y decir algo como Dan Gilbert. Me alegro de no haberlo hecho «.

En una entrevista de 2019 con Dan Le Batard de ESPN, Riley admitió que estaba extremadamente molesto por la llamada porque «vio una dinastía volar por la ventana».

«Yo no culpo [James]pero sabía que era un equipo de 10 años «, dijo Riley». Fue un día triste para mí y para nuestra franquicia porque quería esta dinastía. Quería que esta ciudad y este equipo tuvieran 10 años y llegaran a la final tal vez ocho veces. No sé cuántos campeonatos hubiéramos ganado. No le guardo ningún rencor. «

La motivación secreta de LeBron

Después de quedarse corto en la final de 2015, James llevó a los Cavs al campeonato de 2016 a pesar de caer 3-1 ante un gran equipo de los Warriors de todos los tiempos. Su espíritu competitivo y su objetivo de llevar un título a Cleveland fueron un incentivo suficiente para mantener atrapado al nativo de Akron durante esa temporada, pero resultó que un factor adicional lo empujó en el camino.

De Dave McMenamin y Brian Windhorst de ESPN:

Su estadía en Miami lo convirtió en dos veces campeón, pero también se sintió desapercibido en el camino a la puerta. Desde que James dejó el calor, le había molestado la forma en que se recibió su salida allí. …

«Cuando decidí irme de Miami, no voy a dar nombres, no puedo, pero había algunas personas en las que confiaba y con las que desarrollé relaciones durante esos cuatro años. [who] me dijo que estaba cometiendo el mayor error de mi carrera «, le dijo James a ESPN.com justo afuera del vestuario de los Raiders.

«Y eso me dolió. Y sé que fue un momento emotivo, me dijeron eso porque me iba. Simplemente me dijeron que fue el error más grande que cometí en mi carrera. Y eso es exactamente lo que fue mi motivación. «»

Uno podría suponer que uno de los detractores fue el presidente del Heat, Pat Riley, quien de una manera no tan sutil desenterró a James hace un año cuando dijo que su franquicia estaba desprovista de «caras sonrientes con agendas ocultas».

Por lo que vale, Riley se enfrió con el tiempo. Le dijo al escritor de The Soul of Basketball, Ian Thomsen, que después de su partida no se comunicó con James hasta después del épico Juego 7 entre los Cavs y los Warriors. Riley le envió a James un simple mensaje de texto durante esa competencia: «Gana esto y sé libre».

«Si bien siempre ha habido una carnicería en Cleveland y Miami, hizo lo correcto», dijo Riley. «Finalmente acepté darme cuenta de que él y su familia dijeron: ‘Nunca volverás a ser aceptado en tu ciudad natal si no regresas para intentar ganar un título. De lo contrario, volverás algún día». allí y lleva la letra escarlata a la espalda. Serás el mejor jugador de la historia de la humanidad, pero nadie allí te aceptará realmente. ‘»

Un reencuentro final

Ahora, más de seis años después de dejar Miami, James tiene que pasar por el calor para ganar su cuarto campeonato. Y si Riley quiere agregar otro trofeo de Larry O’Brien a su colección, sus jugadores tendrán que encontrar una manera de detener a James y los Lakers, una franquicia que llevó a Riley a múltiples títulos como entrenador en jefe en la década de 1980.

Los Ángeles puede ser el gran favorito en esta pelea, pero no hay duda de que este grupo de Heat tiene el espíritu de lucha de Riley.

«»[Riley] No reunimos a este equipo para jugar 82 partidos y volver a casa «, dijo el centro termal Bam Adebayo luego de que Miami ocupara su lugar en la final de la NBA.

Sí, Adebayo, Jimmy Butler y Goran Dragic tendrán mucha más influencia en el resultado que Riley. Aun así, el «padrino» de la NBA aparecerá en esta serie y, sin duda, quiere un poco de venganza. LeBron también.

Quieren golpearse el uno al otro. ¿Por qué no habrían de hacerlo?



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