Por qué está en riesgo el histórico estímulo del coronavirus de la UE


El primer ministro húngaro, Viktor Orban, abandona el país al final de la cumbre de dos días de la Unión Europea (UE) en el edificio del Consejo Europeo en Bruselas.

JOHANNA GERON | AFP | imágenes falsas

LONDRES – El histórico plan de la UE para apuntalar su economía ha sufrido un «gran revés» después de que Hungría y Polonia vetaran el acuerdo.

Esto amenaza con descarrilar la distribución de fondos muy necesarios en un momento en que la región está lidiando con una de las crisis más profundas de la historia moderna.

Los 27 jefes de estado y de gobierno de la UE acordaron en julio recaudar fondos conjuntamente a través de la Comisión Europea. Fue un movimiento sin precedentes y puso fin a la oposición de larga data de países más conservadores desde el punto de vista financiero como Alemania y los Países Bajos para comprometerse con el endeudamiento conjunto.

En negociaciones con el Parlamento Europeo a principios de este mes, el acuerdo se modificó para que el desembolso de fondos esté vinculado a compromisos relacionados con los valores fundamentales de la UE, el llamado Estado de derecho.

Hungría y Polonia, bajo investigación por un posible desprecio por estos valores europeos, que incluyen influir en el poder judicial y socavar la libertad de prensa, rechazan esta nueva asociación y decidieron vetar el acuerdo en una reunión el lunes.

Los analistas de la consultora Eurasia Group dijeron que esto era un «gran revés» para el plan general.

«Incluso en el caso de un acuerdo en diciembre, habrá un retraso significativo cuando la financiación llegue a los estados miembros vulnerables, probablemente en el tercer trimestre de 2021 como muy pronto», dijo un comunicado el lunes.

Los fondos deberían estar disponibles a partir de enero.

Las naciones muy endeudadas como Italia y España, que también se han visto gravemente afectadas por la emergencia de salud pública, están luchando por mantener financieramente a sus poblaciones. Su posición financiera más débil la llevó a solicitar un paquete de apoyo a nivel europeo inmediatamente después de la pandemia.

Nuestra gente pagaría un precio muy alto por bloquear.

Michael Roth

Ministro Federal de Asuntos Europeos

El plan de estímulo es una combinación de un presupuesto de siete años de 1.074 billones de euros (1,28 billones de dólares) y un colchón adicional de 750.000 millones de euros (que recaudarán los mercados públicos). Este último se dividirá en 390.000 millones de euros que se otorgarán en forma de subvenciones y préstamos por un total de 360.000 millones de euros.

Se espera que Hungría y Polonia se encuentren entre los beneficiarios financieros del plan.

«Hago un llamado a todos en la UE para que asuman sus responsabilidades. No es el momento de vetos, sino de actuar rápidamente y con espíritu de solidaridad», dijo el martes el ministro de Europa de Alemania, Michael Roth, en una conferencia de prensa.

«Nuestra gente pagaría un precio muy alto por bloquear», agregó.

«Serio, pero no desesperado»

Pero los analistas aún esperan superar el estancamiento en algún momento.

«Este es un juego de gallina que cae en la categoría seria pero no desesperada», dijo el martes a CNBC el economista alemán Daniel Gros.

Señaló que, a diferencia de cuando comenzó la crisis, países como Italia y España se enfrentan ahora a «condiciones de acceso al mercado muy favorables», lo que significa que estos países «pueden permitirse esperar a los fondos europeos».

«Polonia y Hungría perderían más que Italia y España por el retraso», añadió.

Los dos países tuvieron menos casos de coronavirus que sus vecinos del sur en la primavera, pero también enfrentan un fuerte aumento en las infecciones durante la segunda ola.

«La única forma de avanzar podría ser centrarse aún más en prevenir la corrupción y los problemas relacionados mientras se mantiene la centralidad del artículo 7 (que sirve para informar a los Estados miembros que violan los valores de la UE que Revocación de los derechos de voto) para abordar problemas reales del estado de derecho, como la independencia judicial «, dijeron analistas de Teneo, una firma consultora, en una nota el martes.

Su comentario sugiere que el mecanismo de vincular los pagos al estado de derecho podría suavizarse para que Polonia y Hungría se unan.

Un funcionario de la UE que se negó a ser identificado debido a la delicadeza de las negociaciones dijo a CNBC el martes que «no es el final de la historia».

El mismo funcionario agregó que el proceso está entrando ahora en una «fase política». Esto sugiere que la canciller Angela Merkel y el presidente francés Emmanuel Macron podrían negociar con los líderes húngaros y polacos.

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