¿Por qué es tan aterrador el huracán Laura? Dos palabras: marejada ciclónica


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A medida que el huracán Laura avanza hacia la frontera entre Luisiana y Texas esta noche, es casi seguro que la enorme tormenta de categoría 4 golpeará un tramo vulnerable de la costa con balas de cañón que empujarán vientos de 145 millas por hora mucho de lo que está en su camino. Pero la mayor amenaza, potencialmente "insuperable" según el Centro Nacional de Huracanes, será la marejada ciclónica, y eso se debe en parte a hacia dónde se dirige este ciclón.

Laura está siguiendo de cerca el camino de otra tormenta mortal hace 15 años, el huracán Rita, que azotó la costa del Golfo menos de un mes después del huracán Katrina. "El huracán Rita fue olvidado ante la destrucción épica de Katrina justo antes, pero también fue devastador, y el huracán Laura está en camino de seguir su ejemplo", dice Hermann Fritz, profesor de la Escuela de Ciencias Civiles de Georgia. Ingeniería técnica y ambiental que estudió los efectos de Katrina y Rita.

El huracán Laura, que golpeó a las 4 p.m., hora central, estaba a unos 150 km de Port Arthur, Texas y Lake Charles, La, y aterrizó el miércoles por la noche o el jueves temprano hacia un impacto directo, de cualquier manera Es probable que provoque inundaciones catastróficas de alta velocidad. "Esta es un área donde son muy posibles las marejadas ciclónicas de 20 pies hasta 30 millas tierra adentro", dice Fritz.

Una marejada ciclónica masiva que se acerque a Lake Charles podría resultar particularmente costosa dada la infraestructura energética que rodea a Calcasieu y Sabine Lakes. Aproximadamente tres cuartas partes de la capacidad de exportación de gas natural licuado se encuentra en los Estados Unidos y donde hay refinerías de petróleo y una gran industria pesquera Están localizados.

Si el huracán Laura Rita sigue como se esperaba, entonces el viento más fuerte soplará a la derecha de la pared de los ojos, la pared vertical de nubes que rodea el ojo de la tormenta, conducirá directamente al municipio de Calcasieu, dice Fritz. "El problema es que el canal de navegación de Calcasieu que conduce a Lake Charles es exactamente perpendicular a la costa, lo que significa que está alineado con la tormenta que avanza", dice. "Se adaptará perfectamente a la marejada ciclónica para maximizar su impacto en el camino".

Casi toda la marejada ciclónica de los grandes huracanes proviene de los vientos generados por el ojo que gira en sentido antihorario, que son más fuertes a la derecha de la pared del ojo. En el momento en que el huracán Laura golpea la costa a 15 millas por hora, empuja el agua del Golfo hacia la costa. Si bien esto puede crear grandes olas en alta mar, no hace demasiado para elevar el nivel del mar lejos de la costa, dice Fritz. Sin embargo, cuando se llega a aguas poco profundas, el efecto es repentinamente pronunciado, especialmente en el Golfo de México, que tiene una plataforma continental muy amplia y una costa muy plana. "El agua no tiene por donde escapar", dice. "Está atrapado. Está siendo empujado a tierra y el viento sopla sobre él, recogiendo el agua hacia la costa. Luego se llega al río Calcasieu y ese canal de navegación, y luego al lago Calcasieu, que también es muy poco profundo, que se suman a la subida". ya que forman una arteria hasta Lake Charles, tenga en cuenta todo esto y podemos inundar 30 millas tierra adentro ".

" Veremos marejadas ciclónicas del orden de 20 pies, posiblemente hasta la ciudad de Lake Charles allí ", predice Fritz." Será bastante dramático. "La destrucción proviene no solo del aumento del nivel del agua, sino también de la velocidad y el poder de este agua en rápido movimiento." Obtienes la velocidad actual, obtienes la velocidad actual, la tasa de flujo de superposición – todo eso puede lavar las cosas ", dice.

En los 15 años desde los huracanes Katrina y Rita, han d l área amurallada espalda con espalda, hemos construido una infraestructura de protección en esta costa en peligro de extinción, pero solo en unos pocos lugares. "La gente tiende a pelear la última guerra", dice Fritz. Estas importantes barreras y fortificaciones se erigieron alrededor de Nueva Orleans, pero no tanto alrededor de Calcasieu. "Pero hemos mejorado mucho en la predicción de estos huracanes", dice. “Y evacuaciones. Así que al menos hay tiempo para salir del camino. “

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