Por qué es hora de acabar con el lamentable prejuicio de la televisión contra las personas con discapacidad | televisor


I Tenía sentimientos encontrados cuando le ofrecieron la conferencia MacTaggart de este año. La primera fue la sorpresa: ¿alguien me había oído hablar alguna vez? Una vez pronuncié un discurso de los Bafta, que Piers Morgan describió en Twitter como el peor en la historia de los premios. El segundo fue la incredulidad de que se me concediera tal honor. El tercero fue un sentimiento de extrema responsabilidad. Sabía que era una oportunidad para hablar sobre la discapacidad, o la falta de discapacidad, en la televisión, cómo la televisión se equivoca en las discusiones importantes y cómo podría atreverme a defender esta causa.

El tema de la representación se ha incrementado particularmente en los últimos 10 años. No voy a usar la palabra diversidad porque no amo la palabra. La diversidad se siente solemne: «Mira lo diversos que somos, no somos maravillosos». Representación significa responsabilidad. Si la TV no es representativa, fallará. Y cuando se trata de discapacidad, el fracaso es realmente flagrante.

La gente rechaza muchos de estos argumentos como señales de crecimiento y virtud. Pero la verdad es que gran parte de lo que hacemos está impulsado por la empatía, y realmente creo que la televisión tiene tanto poder en ese sentido.

Está claro que hay una falta generalizada de empatía. En su hermoso libro Crippled, la columnista de The Guardian Frances Ryan describe cómo ha habido un ataque concertado contra las personas discapacitadas en el Reino Unido desde la elección de David Cameron en 2010. Ryan escribe: “Cuando el canciller George Osborne prometió que estábamos ‘todos juntos’, en realidad eran las personas con discapacidades las más afectadas en la atención social. El Centro para la Reforma del Bienestar calculó en 2013 que las personas con discapacidad soportarían nueve veces la carga de los recortes en comparación con el ciudadano medio, y que las personas con las discapacidades más graves se verían afectadas de forma asombrosa 19 veces más … [this] fue un ataque deliberado contra personas discapacitadas en el Reino Unido «.


Con la pandemia, esta situación se ha vuelto mortal. Un nuevo estudio, realizado en parte por la ONS, estima que entre el 24 de enero de 2020 y el 28 de febrero de 2021, 105.213 personas murieron por causas relacionadas con Covid-19 en Inglaterra, de las cuales 61.000 estaban discapacitadas. Eso es casi el 60% de todas las muertes.

No digo que la televisión pueda salvar vidas, pero puede cambiar las temperaturas, y esos cambios de temperatura pueden salvar vidas. La empatía es una herramienta poderosa en cualquier argumento, y las personas con discapacidades necesitan esa empatía en lugar de compasión. La gente ha estado luchando en estas luchas durante mucho tiempo y, a menudo, las luchas con discapacidades son luchas aisladas en las que no existe una gran simpatía por parte de toda la población para mantener la lucha. He estado en grupos de discusión y paneles durante tanto tiempo donde las mismas caras dicen las mismas cosas a las mismas multitudes. Porque, y yo diría que el trato a las personas discapacitadas durante los últimos 10 años lo confirma, parece que nadie está escuchando. La televisión puede ayudar y transmitir comprensión para que los próximos recortes no solo incluyan a las personas discapacitadas en las marchas, y cuando el gobierno lleve la reforma social al próximo parlamento, la reacción de todos nosotros es una indignación justificada.

Hoy en día, la televisión subestima masivamente a las personas con discapacidad, tanto en las historias que se cuentan como en la forma en que se cuentan. Me sé estos números de memoria: el 22% del país tiene discapacidades, pero el talento discapacitado solo representa el 7.8% de las personas que vemos en la pantalla. Aún más vergonzoso, las personas con discapacidades representan solo el 5.2% de las personas detrás de la cámara y, cuando se llega a la cima, sorprendentemente solo el 3.6% de todos los ejecutivos son personas con discapacidades. El 22 por ciento de la población representaba solo el 3,6% en la clase dominante de la televisión. Las emisoras han hablado de la necesidad de cambiar eso, y en 2017 la Creative Diversity Network, un organismo que trabaja con estas emisoras para aumentar la inclusión, anunció el objetivo de tener discapacidades frente y detrás de la cámara para el 2021 por duplicado. Pero el informe provisional de la CDN fue condenatorio; Para 2020, el crecimiento del talento fuera de la pantalla fue solo del 0,9%.


Mientras tanto, las historias que contamos degradan a las personas discapacitadas a víctimas o héroes. No hay matices, no hay sofisticación. La palabra «discapacitado» abarca una amplia gama de diferentes discapacidades y, esto se siente tan natural, pero rara vez se refleja, una amplia gama de personalidades diferentes. No lo creerías con la televisión. Tienes al vicioso amigo o héroe discapacitado que está tratando desesperadamente de caminar por una calle con muletas. Las personas con discapacidad en la televisión rara vez tienen una vida amorosa, ni siquiera una familia; se les niega la oportunidad de ser imbéciles, frívolos o raros. No estoy discutiendo por – letras mayúsculas – TV IMPORTANTE aquí o algo así de aburrido. Lo que estoy defendiendo son programas de alta calidad que incluyan personas discapacitadas e historias de discapacitados.

La televisión tiene que cambiar y tiene que cambiar rápidamente. Necesitamos cambiar el tipo de personas que cuentan historias, tenemos que cambiar el tipo de historias que se cuentan y, lo que es más importante, y esto es especialmente cierto para las discapacidades, tenemos que cambiar los espacios en los que contamos las historias: nuestra los espacios de estudio aún no son accesibles. Esto significa que las personas discapacitadas no pueden trabajar en él. En mi discurso hablo de una amiga que tuvo que gatear para trabajar sobre un remolque embarrado y que tuvo que limitar su uso del baño, y por lo tanto su ingesta de alimentos, a una vez al día porque las instalaciones eran inaccesibles. Esta es la punta de un iceberg terrible.

No hablo por todas las personas discapacitadas, y ellas no querrían hacerlo, pero estaba decidido a hacerlo en este caso porque el cambio está retrasado y es necesario. Necesitamos reformas serias y las necesitamos rápidamente. La televisión no refleja a nuestro país y tiene que hacerlo.

  • Jack Thorne es guionista y dramaturgo. Este artículo se basa en su MacTaggart Lecture, que está disponible en el canal de YouTube del Festival de Televisión de Edimburgo. Su drama Help saldrá al aire en Channel 4 y All 4 el próximo mes.

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