Por qué Erik Satie es el compositor de nuestra pandemia



Seguro en casa esta primavera no fue necesariamente saludable en casa. Un antídoto es una mega dosis de Erik Satie.

Las piezas para piano más convincentes y relajantes del compositor francés, especialmente las inevitables "Gymnopédies", aparecieron en abril y mayo en recopilaciones grabadas con títulos como "Work From Home: Classical Music for Peace and Quiet", "Working", y Von en casa en paz: melodías clásicas para la concentración "," Musique Pour Travailler, Lire, Dormire "(música para trabajar, leer y dormir) o simplemente" piano frío ".

Con el tiempo, muchos piano se fueron. El estudiante comenzó a practicar de nuevo y recurrió a los puntajes más simples de Satie, que siempre eran una pipa para principiantes. En un video de zoom dance, Mark Morris descubrió que un pequeño tango satie era perfecto para expresar con ternura nuestra soledad pandémica. El exquisito solitario "Lonely Tango" se estrenó en YouTube el 29 de mayo.

Pero dos días después, cuando Estados Unidos estalló en una protesta social masiva, el pianista Igor Levit, que transmitía desde un estudio de Berlín, dio un ejemplo incomparable de miedo al teclado al repetir "Vexations" de Satie, seguramente la página de música más molesta, la hay, 840 veces. Solo ocasionalmente tomaba un descanso para ir al baño para que los espectadores pudieran medir en tiempo real la tasa de agotamiento de la energía de un pianista heroico y su impacto en la psique durante 15 horas y media.

Solo estaba planeando verificar el esfuerzo de resistencia, pero me arreglaron y obtuve muchos de mis 10,000 pasos al día al cambiar entre la transmisión de Levit en mi computadora y el televisor en otra habitación con la transmisión en vivo de manifestaciones en Los Ángeles sobre el asesinato de George Floyd. Levit más tarde le dijo al New York Times que estaba completamente al tanto de las marchas de protesta en los Estados Unidos durante su juego. Verlo mantener el curso personal, con cada repetición que parece evocar una emoción acumulada diferente, resumió una amplia gama de nuestros sentimientos compartidos.

Podría ser algo extraordinario que un compositor francés de finales del siglo XIX / principios del XX, y cuya música ha sido descartada en el pasado por su aparente simplicidad, ingenuidad y determinación, se balancee en nuestro confundido Mundo tan efectivamente con. Pero luego, en su música extraña, su prosa irrespetuosa, sus maneras inexplicables, sus actitudes radicales y sus inconsistencias incomprensibles, Satie puede ser exactamente lo que necesitamos: con la perspicacia de un genio y el ingenio travieso y la maravillosa sabiduría de una bola extraña. puso todo al revés. De hecho, todos nos hemos convertido en residentes de Satie Land.

Imagine por un minuto que Satie todavía estaba vivo y podríamos verlo en su apartamento cuando toca una de sus piezas de piano a través de Zoom. ¡Qué espectáculo sería!

Satie nunca dejó entrar un alma en el humilde apartamento de una habitación en Arcueil, un suburbio de París, donde había vivido durante 28 años. Después de la muerte del compositor en 1925, Darius Milhaud ayudó al hermano de Satie, Conrad, a limpiar el espacio reducido, y lo que descubrió se ha convertido en parte de la leyenda de Satie. Un piano estaba apilado uno encima del otro, las cuerdas de ambos estaban rotas. Años de cartas y paquetes sin abrir se dispersaron por todas partes.

Satie tenía un múltiplo de los mismos trajes formales, camisas, cuellos de camisa y corbatas que eran la suma de su guardarropa. También tenía paraguas idénticos y nunca estuvo sin él. Había una cama pequeña y no había lugar para trabajar. Él escribió en cafés.

Cuando Milhaud, que enseñaba en el Mills College de Oakland durante un importante renacimiento satie de los años 60, describió la increíble escena, sus ojos suaves se humedecieron. Milhaud entró en esta habitación y dijo que estaba abrumado por su tristeza. Nadie en el círculo de Satie, incluidos Debussy, Cocteau, Picasso, Man Ray y Duchamp, sospechaba que este compositor fascinante, encantador y sociable, por excéntrico que fuera, vivía de esa manera.

El mensaje de Milhaud al típico Bay Area El estudiante, cuya colección de discos incluía sin excepción al pianista Aldo Ciccolini, quien interpretó a Satie junto con Grateful Dead y Big Brother and the Holding Company, fue: Sí, querida Satie, pero no lo trivialice. .

Eso fue más fácil decirlo que hacerlo. Durante décadas, Satie ha sido seriamente descuidada, lo que fue de particular interés como objeto de curiosidad, como un loco compositor de jarabe de melaza agradable. Puede que algunos lo hayan considerado un visionario, pero muchos otros lo descartaron como Simpleton. Se convirtió en el avatar de Muzak y la insensatez musical. Después de aceptar papá, surrealismo y misticismo, fue considerado un tramposo. Mucho de esto es cierto. Nada de esto era trivial, por mucho que a Satie le gustara ocultarlo.

Seguramente es una ironía considerable cómo este grupo de compositores menos establecido se comercializó tan fácilmente. Quizás ese sea solo otro ejemplo de la inversión de Satie. Me siento y miro por la ventana cuando escucho la nueva grabación profunda de la soprano Barbara Hannigan de "Socrate" de Satie, un fondo inquietantemente tranquilo del relato de Platón sobre la muerte de Sócrates, y lo que Milhaud describió como la profundidad insondable en la música de Satie se está volviendo nueva. claro. Esto se convierte en la experiencia de experimentar la muerte sin el beneficio de emociones fuertes, no por entumecimiento, sino por respeto a la comprensión de que la vida sin muerte no es reconocible.

Satie ha pasado por varias fases y todas ellas tienen magia para nosotros. Trató de hacer que la música sea moderna al deshacerse de sus acumulaciones históricas de técnicas y regresar a los orígenes esenciales de la música griega antigua imaginada para buscar armonías de las esferas, no nuestros sentimientos banales. Estuvo brevemente interesado en los cultos religiosos góticos y reinventó el canto medieval para sus propios fines.

Él era una parte integral de los descarados cafés de Montmartre y contagiosamente escribía canciones descaradas y música de teatro absurda. Hubo un tiempo de sátira, piezas de piano con títulos tontos e instrucciones escandalosas para el actor. Eran cortos, entretenidos y extremadamente poco convencionales.

Después de establecerse como un compositor establecido, regresó a la escuela para mejorar sus habilidades de contrapunto y escribió fugas descaradas y música supuestamente sin sentido, que llamó "música de fondo" en el fondo. Se subió a todos los vagones de vanguardia que ofrecía el mundo del arte parisino. Esto condujo a los ballets experimentales inflamatorios, particularmente "Parade", con un escenario de Cocteau y decorados y disfraces de Picasso que contenían sonidos encontrados, incluido el de una máquina de escribir. Rediseñó canciones populares y ragtime. Una idea no necesitaba una forma lógica o narrativa para seguir a la otra. Pero Satie mantuvo todo simple y directo.

En esta película, Satie se convirtió en el primer compositor para el que tenía sentido retratar el mundo tal como era y no manipularlo. Fue el primer compositor importante que no le dijo al oyente cómo pensar o sentir, incluso si luego supimos cuánto se sentía Satie.

"Vexations" fue el resultado de la ruptura de su única relación amorosa, una con la pintora Suzanne Valadon. Nadie en la vida del compositor se tomó en serio la idea de que esta página se repita 840 veces con dos frases cortas interrelacionadas que están armonizadas de manera ambigua. Solo se realizó en 1963 cuando John Cage organizó un evento nocturno con pianistas, y ocasionalmente se escucha en maratones donde cada pianista tiende a encontrar un enfoque y a mantenerlo. La perseverancia es para el público, no para el artista.

Levit, sin embargo, cambió las tornas y asumió la responsabilidad. Su virtuosismo residía en la invención meditativa cuando dejaba que sus dedos representaran la mente mientras circulaba por sus estados interminables. Nunca he visto algo así.

El genio de Satie consistía en eliminar todo lo que no era esencial y aún dejar atrás todo lo que parecía ambiguo. Sus ensamblajes musicales se parecían más a desensamblajes, y sus innumerables fuentes musicales estaban tan libres de excesos que suenan como si estuvieran flotando en un espacio fuera de la historia. El tiempo se ralentiza.

Muchos aspectos de la pandemia se han centrado en lo que es esencial, lo que necesitamos y lo que no. Tuvimos la oportunidad de ver lo que nos distrajo para prestarle atención. Ciertamente, esto ha contribuido a la claridad social cuando se trata de registrar la injusticia racial largamente pasada por alto.

El irreprimible compositor, cantante y artista de performance Meredith Monk mencionó recientemente en el podcast Quarantine Tapes de Paul Holdengräber cómo un artista puede tener demasiadas ideas. "De joven", dijo, "eran" ideas, ideas, ideas. "Pero cuando maduró, se dio cuenta de que lo más importante era trabajar con el material en sí mismo." Comienzan a centrarse en lo esencial y realmente en los huesos ".

En este sentido, Satie fue la elegida. El excéntrico más sensato, apenas podía estar seguro en casa y tenía demasiadas ideas, pero se convirtió en un paradigma con el que lidiar.

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