Por que el superhéroe asiático Shang-Chi realmente podría cambiar el mundo



«Toda esta historia definitivamente encarna un estereotipo de ‘Lotus Blossom’, una mujer asiática sumisa, frágil y sumisa cuyo único propósito es complacer al protagonista masculino blanco y el autosacrificio», dice Yuen. Este tipo de personaje también se puede ver en obras como el musical Miss Saigon y la película de novela Memoirs of a Geisha. Otro estereotipo tóxico cuando se trata de retratar a las mujeres del este de Asia es la llamada «Dama Dragón»: una mujer fatal «exótica» que es considerada fraudulenta y malvada porque usa su sexualidad para manipular a los demás. Es un cliché peligroso de las películas occidentales desde Kill Bill hasta Full Metal Jacket de Stanley Kubrick, donde una trabajadora sexual vietnamita acuñó las infames líneas «Me so geil» y «Me love you long time». «Me sugirieron personas en la calle que usan citas de esta película …» dice Wang Yuen, «Tiene un efecto subconscientemente. Es muy complejo, pero creo que la cultura popular juega un papel muy importante y tiene un impacto en cómo la gente percibe a los grupos étnicos ».

La primera estrella e ícono chino-estadounidense de Hollywood, Anna May Wong, fue mecanografiada y tuvo que retratar los estereotipos del loto y el dragón en la pantalla en las décadas de 1920 y 1930, y sus personajes a menudo murieron. En la ocasión que esperaba interpretar un papel principal romántico como O-Lan en la adaptación cinematográfica de 1937 de la novela Die Gute Erde, el papel de la actriz alemana Luise Rainer, que apareció en Yellowface, se hizo infame.

En contraste, cuando las mujeres asiáticas han luchado contra los estereotipos sexualizados, en la cultura popular occidental, «los hombres del sudeste y este de Asia están completamente castrados», dice el actor y escritor británico-asiático del este Daniel York Loh. “Cuando miras la televisión occidental, podrías pensar que los hombres asiáticos no se reproducen. Los personajes masculinos asiáticos a menudo son retratados como nerds pasivos o como «malos malos», y esos son estereotipos realmente dañinos «, dice.

De vuelta en la cultura occidental popular, el epítome del villano asiático Dr. Fu Manchu, quien en realidad era el archienemigo y padre problemático de Shang-Chi en los cómics originales de Marvel, pero fue reemplazado por The Mandarin para la película. Fu Manchu apareció por primera vez en 1910 en las novelas del autor británico Saxon Rohmer, que giraba en torno al personaje y lo presentaba como un maestro del disfraz, maestro de la química y genio maligno general: inmortalizó y encarnó claramente «Yellow Peril», la idea racista de que las culturas asiáticas amenazaban a la sociedad occidental. Los libros se publicaron en los Estados Unidos unos 30 años después de la Ley de Exclusión China de 1882, que prohibió la inmigración de trabajadores chinos, que se basó en la Ley Page de 1875, que prohibió a las mujeres chinas ingresar al país.

«Fu Manchu es interesante porque nunca ha sido retratado en la pantalla por un actor de Asia oriental», dice York Loh, señalando que siempre ha sido retratado por un actor blanco con la cara amarilla y un acento y manierismo exagerados. Los recuerdos de la infancia de York Loh incluyen, dice, «ver películas de Fu Manchu los domingos por la tarde con Christopher Lee en la cara amarilla y preguntar: ‘¿No juegan los hombres chinos?'». Está claro que la decisión de Marvel de evitar la historia racista de Fu Manchu y presentar un nuevo antagonista es sabia, como señala Grace Han, periodista y crítica de Asian Movie Pulse: “En el contexto de los eventos globales actuales y darse cuenta de que el mundo es diferente ahora, creo que es un movimiento muy inteligente «.

El contexto más amplio

La gran pregunta que plantea Shang-Chi es: ¿Hollywood ha alcanzado un punto de inflexión en lo que respecta a las representaciones del sudeste y este de Asia? Si es así, esto podría ser percibido principalmente como un movimiento comercial por parte del estudio. En En ese sentido, Marvel también tiene una ventaja «porque tienen las historias escritas para jugar», agrega. De hecho, el fallecido testaferro de Marvel, Stan Lee, ha sido elogiado por el multiculturalismo de los personajes que creó.

Eso ahora se refleja en la pantalla grande en varias otras películas de Marvel, incluidas Black Panther, Shang-Chi y Coming Eternals, que fueron dirigidas por otra cineasta asiático-estadounidense, la actriz ganadora del Oscar Chloe Zhao, y un equipo. de superhéroes luciendo una variedad de razas (a diferencia de los Vengadores originales). Si bien ofrecen una visión que refleja a Lee y los valores de los creadores originales de Marvel, la razón fundamental de su existencia es «hacer dinero», dice Han, y en ese sentido, «Black Panther». [with its huge box office success] realmente allanó el camino para todas estas otras películas ”. En el caso de Shang-Chi, con el elenco formado por algunas de las estrellas más importantes de Asia, como Leung y Michelle Yeoh, Marvel está tomando una sabia elección de marca no solo para tener en cuenta al público estadounidense. pero para apaciguar a la «diáspora y también a la audiencia internacional», cree.

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