Por que el repentino levantamiento de las restricciones de Covid en Inglaterra es una gran apuesta


Inglaterra está a punto de correr un gran riesgo.

El lunes 19 de julio, el país levantará todas las restricciones restantes relacionadas con la pandemia. Las personas pueden ir a clubes nocturnos o reunirse en grupos tan grandes como deseen. No está obligado legalmente a usar máscaras y puede terminar con el distanciamiento social. Con miras a la cobertura mediática, el gobierno lo ha denominado «Día de la Libertad» y ha declarado que el levantamiento de las medidas de seguridad es irreversible.

Al mismo tiempo, los casos de coronavirus en el Reino Unido están aumentando rápidamente. El viernes registró más de 50.000 casos nuevos y su ministro de salud dice que la cantidad diaria de nuevas infecciones podría elevarse a más de 100.000 durante el verano.

En teoría, una reapertura completa durante un aumento suena como una mezcla inflamable en los casos. Pero el gobierno del Reino Unido apuesta a que esta vez no será como las demás debido a su programa de vacunación.

Los investigadores dicen que es extremadamente difícil predecir lo que sucederá a continuación debido a varios factores complejos y superpuestos en juego. Así que examinemos lo que sabemos, lo que no sabemos y lo que debemos vigilar durante las próximas semanas.

Lo que sabemos: las vacunas están funcionando

El programa de vacunación del Reino Unido aún está en curso, pero hasta ahora ha tenido un gran éxito. En general, el 52% de la población adulta está completamente vacunada y aproximadamente el 87% de los adultos recibió su primera dosis (incluido el 52% que recibió ambas dosis). Según la Oficina de Estadísticas Nacionales, solo el 6% de los británicos se resisten a recibir una inyección.

Todavía hay motivos suficientes para estar nervioso. El país aún está a meses de vacunar por completo a toda la población adulta. Los jóvenes corren un riesgo especial; los mayores de 18 acaban de empezar a recibir sus primeras dosis y sólo una cuarta parte de los jóvenes de 18 a 39 años han recibido ambas jeringas. Y a diferencia de Estados Unidos y gran parte de Europa, el Reino Unido aún no ha comenzado a vacunar a los niños.

«Eso es peligroso», dice la viróloga evolutiva Emilia Skirmuntt. «Necesitamos vacunar urgentemente a los jóvenes, especialmente antes de que regresen a la escuela en septiembre».

Esto es importante porque la variedad Covid-19 predominantemente dominante en el Reino Unido en este momento es la variedad Delta. Si bien las personas completamente vacunadas tienen relativamente poco de qué preocuparse por Delta (las vacunas Pfizer y AstraZeneca ofrecen más del 90% de efectividad contra las estadías en el hospital, según datos de Public Health England), la variante es una mala noticia para quienes solo recibieron una vacuna no ha sido vacunado.

Es aproximadamente un 60% más transmisible que la variante alfa, que anteriormente prevalecía en el Reino Unido, y tiene casi el doble de probabilidades de ser hospitalizado, según el Departamento de Salud de Escocia. Según los datos de Public Health England, una sola dosis de la vacuna AstraZeneca o Pfizer tiene solo un 33% de efectividad contra la variante Delta, frente al 50% para Alpha.

«Esta reapertura conducirá a muchos daños prevenibles», dice Deepti Gurdasani, epidemióloga clínica de la Universidad Queen Mary de Londres. «Debemos dejar de aliviar hasta que a todos los adultos y adolescentes se les hayan ofrecido ambas dosis de la vacuna».

Lo que no sabemos: cuando las cataratas alcanzarán su punto máximo

Está claro que el Reino Unido está experimentando otra ola de pandemia. Lo que no sabemos es qué tan mal se pondrá, o cómo el levantamiento de las restricciones cambiará eso. Incluso los mejores expertos en el campo no pueden estar seguros.

«Es muy difícil decir qué pasará después del 19 de julio», dice Graham Medley, profesor de modelado de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y presidente de SPI-M, un grupo de científicos que hacen esto Reino Unido aconseja al gobierno sobre el modelado de pandemias.

Mucho depende del comportamiento del público, y se sabe que esto es muy difícil de predecir. Mientras que algunos disfrutarán de sus nuevas libertades con deleite (una tendencia que se hizo evidente el pasado fin de semana en la final del Campeonato de Europa de Fútbol), otros serán mucho más cautelosos.

Muchas personas se sienten frustradas con la eliminación de la mascarilla, una de las medidas de salud pública más básicas y efectivas. Una encuesta de Ipsos Mori encontró que una gran mayoría de británicos planea seguir usando máscaras en las tiendas y en el transporte público. Si la gente logra esto, puede ayudar a contener un poco la propagación: Israel, que también tiene altas tasas de vacunación, tuvo que reintroducir el uso de mascarillas en interiores el mes pasado en medio de un aumento en los casos.

Independientemente, es muy probable que los casos sigan aumentando durante al menos unos días, si no unas semanas. Y eso significa que son inevitables más ingresos hospitalarios y muertes, según Medley. La gran pregunta es qué tan alto llegará esta ola.

En un seminario web el jueves, Chris Whitty, director médico de Inglaterra, dijo que el país podría «volver a ver cifras bastante aterradoras» y «volver a meterse en problemas sorprendentemente rápido».

Pero el gobierno parece apostar a que no todas las cifras son igualmente aterradoras. Ella espera que las admisiones hospitalarias se mantengan lo suficientemente bajas como para evitar que el Servicio Nacional de Salud se abrume por completo. Cree que el vínculo entre los casos y las tasas de hospitalización se ha debilitado, si no roto.

«Esta ola es muy diferente a las anteriores», dice Oliver Geffen Obregon, un epidemiólogo del Reino Unido que trabajó con la Organización Mundial de la Salud. «La proporción de estancias hospitalarias es mucho menor en comparación con puntos similares en la curva epidémica antes del programa de vacunación».

Pero no todo el mundo está de acuerdo. Los jefes del NHS ya están haciendo sonar la alarma sobre la capacidad, y más de 1.200 científicos han firmado una carta en The Lancet argumentando que, independientemente del número de muertes y admisiones hospitalarias, el Reino Unido debería hacer frente al enorme aumento de las infecciones.

Gurdasani, el epidemiólogo, es uno de ellos.

«Los casos son importantes», dice, señalando dos peligros principales: la mayor probabilidad de que un gran número de personas desarrolle Covid a largo plazo y el riesgo de nuevas variantes que eviten la vacuna.

Lo que sabemos: más personas obtendrán Covid durante mucho tiempo

El Reino Unido ya tiene un problema significativo de Covid a largo plazo. Según un gran estudio del Imperial College de Londres, es posible que más de dos millones de adultos ya tengan complicaciones que duren 12 semanas o más. Pero el Covid prolongado es poco conocido, con más de 200 síntomas que van desde fatiga hasta dificultad para respirar y problemas de memoria, según el estudio más grande hasta la fecha, publicado recientemente en The Lancet.

Según la OMS, aproximadamente uno de cada diez de los que se infectan con Covid-19 desarrollan un Covid prolongado. Eso significa que si otro millón de personas en el Reino Unido se enferman durante esta ola, un escenario que según la mayoría de las estimaciones es plausible, podría haber otras 100,000 personas con problemas a largo plazo.

Whitty está preocupado. «Creo que obtendremos una cantidad significativamente mayor de Covid a largo plazo, especialmente en los años más jóvenes, donde las tasas de vacunación son actualmente mucho más bajas», dijo el 6 de julio.

Esto podría ejercer una tremenda presión sobre el NHS, las empresas y la sociedad en general, sin mencionar a un gran número de personas que causan una miseria indecible.

«Algunos síntomas pueden durar años, y es probable que podamos exponer a toda una generación a una salud muy mala por el resto de sus vidas», dice Skirmuntt.

Lo que no sabemos: si todo esto podría conducir a otra variante peligrosa

El gran temor de muchos expertos es que la acción del gobierno cree un caldo de cultivo ideal para la aparición de una variante resistente a las vacunas.

El 5 de julio, Steve Paterson, codirector del Centro de Investigación Genómica de la Universidad de Liverpool, resumió las preocupaciones en un tweet: “Desgarrar un virus a través de una población parcialmente vacunada es exactamente el experimento que estaría haciendo para evolucionar. «un virus que puede evadir la inmunidad».

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