Por que el Oscar de Chloé Zhao es importante para las mujeres asiáticas en Hollywood


Escrito por Nancy Wang Yuen

Nancy Wang Yuen es socióloga de la Universidad de Biola y autora de Reel Inequality: Hollywood Actors and Racism. Todas las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor.

La Academia tardó 93 años en nombrar a una mujer asiática como mejor directora. Y hasta este año, solo cinco mujeres, todas blancas, habían sido nominadas y solo una había ganado: Kathryn Bigelow, 2010, por «The Hurt Locker».

Sin embargo, todo eso cambió el domingo por la noche cuando Chloé Zhao se llevó a casa el Oscar por la aclamada «Nomad Land», que presenta a una mujer de unos sesenta años (interpretada por Frances McDormand) caminando por el estadounidense como nómada en una furgoneta West. viajes. (Otra directora, Emerald Fennell, fue nominada a un Oscar ese mismo año).

La victoria del director chino confirma el impacto que las mujeres asiáticas pueden tener en la industria del entretenimiento, que históricamente la ha objetivado.

Más agencia

En Hollywood, las mujeres asiáticas han existido durante mucho tiempo como fantasía, fetiche y exóticas: objetos de deseo que se filtran a través de la mirada masculina occidental.

Ejemplos particularmente atroces de esto son las escenas en la película de 1987 de Stanley Kubrick «Full Metal Jacket» en la que una prostituta vietnamita se acerca a dos soldados estadounidenses blancos y dice: «Estoy tan cachonda … te amo durante mucho tiempo». Otra descripción inquietante tiene lugar en un salón de masajes en «Rush Hour 2» de 2001, en el que un harén de trabajadoras sexuales asiáticas aparece detrás de una serie de puertas corredizas, pero sin personalidades ni historias de fondo. En cambio, atraen al personaje de Chris Tucker, con una mujer abrazando seductoramente sus pechos mientras otras sonríen sumisamente.

Una imagen fija de "La chaqueta metálica" (1987).

Un fotograma de «Full Metal Jacket» (1987). Reconocimiento: Colección Mary Evans / Ronald Grant / Everett

Las mujeres asiático-americanas a menudo se limitan a jugar dibujos animados, especialmente al principio de sus carreras. Camille Chen, una actriz de televisión taiwanesa-estadounidense, habló con The Guardian en 2017 y dijo que no tenía más remedio que involucrarse como masajista y prostituta para empezar. Otro asiático-americano al que entrevisté para mi libro Reel Inequality: Hollywood Actors and Racism describió sentirse «como una puta» después de interpretar papeles estereotipados con fuertes acentos asiáticos.

Pero a medida que la estatura de las mujeres asiáticas crece lentamente entre bastidores, también lo hace la riqueza en pantalla de los personajes femeninos asiáticos.

Después de ser contratada como guionista de «Crazy Rich Asians» en 2018, Adele Lim ayudó a fortalecer los personajes femeninos asiáticos. En particular, le dio al personaje de Constance Wu, Rachel Chu, más agencia e hizo que el personaje de Michelle Yeoh, Eleanor Young, fuera más agradable que en el libro en el que se basa la película, dijo a la revista en línea Bustle.

Después de ese éxito, la película de 2019 de la directora Lulu Wang «The Farewell» mostró a una mujer chino-estadounidense (interpretada por Awkwafina, quien también protagonizó «Crazy Rich Asians») ocultando la decisión de su familia de recibir un diagnóstico de cáncer de su amante, la abuela navegó en Porcelana. Basado en parte en la propia vida de Wang, este fue un drama familiar en el que todas las mujeres asiáticas y asiáticoamericanas eran personajes complejos y humanizados. La objetivación, simplificación o fetichización no estaba a la vista.

Awkwafina (centro) en "El adios" (2019).

Awkwafina (centro) en «La despedida» (2019). Reconocimiento: Películas A24

En 2020, Harley Quinn: Birds of Prey de la directora Cathy Yan se convirtió en una de las películas más femeninas y racialmente diversas del universo de DC. Basada en un guión de Christina Hodson, quien es de ascendencia taiwanesa e inglesa, la película presenta a muchos personajes femeninos, incluida Cassandra Cain, una joven superhéroe asiático-estadounidense hilarante.

Desafiando los estereotipos

Como parte de este grupo de aspirantes a directoras asiáticas, Zhao ya ha hecho historia. Zhao es el cineasta más honrado de todos los tiempos en una sola temporada de premios. Se ha llevado a casa premios BAFTA, Screen Actors Guild Awards y el León de Oro del Festival de Cine de Venecia de Venecia, entre docenas de otros premios de asociaciones críticas. También fue la primera mujer asiática o mujer de color en ganar el premio Globos de Oro a la Mejor Directora y la primera mujer de color en ganar el premio del Gremio de Directores de América por Mejor Dirección en un Largometraje.
Nacida en Beijing, dejó China a la edad de 15 años y se educó en el Reino Unido y los Estados Unidos. Allí estudió cine en la Tisch School of the Arts de la Universidad de Nueva York. Desde entonces, Zhao se ha hecho un nombre con su visión y voz únicas que combinan el cine documental y narrativo.
Se ha hecho conocida por vestir sus películas con la humanidad de los actores, muchos de los cuales no están entrenados, que las protagonizan. Con «Songs My Brothers Taught Me» (2015), «The Rider» (2017) y «Nomadland» (2020), Zhao presenta una visión poética única del oeste americano. Como directora, Zhao es capaz de capturar en una entrevista con Deadline lo que ella llama «la verdad emocional que estas personas sienten», y agrega: «Empiezo con asombro de entender a alguien en este mundo en lugar de imponerme a mí mismo sobre lo que un personaje debería. ser. «

Eso no quiere decir que Zhao no vio estas historias de Americana a través de su propia lente cultural, pero con complejidad y matices muestra que estas narrativas no pertenecen a directores estadounidenses, sino a los blancos.

Lo que conecta su perspectiva con los temas de sus películas es que se centra en grupos marginados, ya sean indios o nómadas. «Yo siempre he sido un extraño, y naturalmente me atraen», dijo Zhao al Los Angeles Times a principios de este año.
Su próximo proyecto, que vuelve a desafiar los estereotipos y categorizaciones, será muy diferente: Zhao será la primera mujer asiática en dirigir una película de superhéroes de Marvel. Ambientada en noviembre de 2021, The Eternals cuenta con un elenco multinacional y multirracial que incluye a varios actores de origen asiático: Gemma Chan, Don Lee y Kumail Nanjiani. Según los informes, Zhao aporta el mismo enfoque humanizador de sus dramas independientes al conjunto de gran presupuesto de The Eternals, incluso usando la misma plataforma de cámara que usó para Nomadland.
Frances McDormand en la película "Tierra nómada."

Frances McDormand en la película «Nomadland». Reconocimiento: Cortesía de SEARCHLIGHT PICTURES

También es digno de mención que a Zhao se le celebre como escritor en un momento de creciente odio contra los asiáticos. En los Estados Unidos, se informaron casi 3.800 incidentes de odio entre marzo de 2020 y finales de febrero de 2021, según la organización Stop AAPI Hate. Si bien sus premios no pueden borrar el racismo anti-asiático, por supuesto, ganar el Premio de la Academia al Mejor Director agregará más influencia y visibilidad a la comunidad asiática en el cine estadounidense. Industria que lo ha excluido durante mucho tiempo.

La victoria de Zhao también consolidó su lugar en el canon de los grandes directores, recordando a Hollywood que los hombres blancos no son los únicos narradores que vale la pena celebrar.

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