Por qué el optimismo podría no ayudar en una pandemia, dicen los psicólogos


Como seres humanos, tendemos a sobrestimar la probabilidad de eventos positivos y a subestimar la probabilidad de eventos negativos.

En circunstancias normales, eso está muy bien: tal actitud aumenta la positividad y disminuye la ansiedad, lo que contribuye a una buena salud física y mental. Pero es menos durante una pandemia, cuando nuestra tendencia a enfatizar los resultados positivos podría ponernos en peligro a nosotros mismos y a los demás, dicen los psicólogos del comportamiento.

Es lo que se conoce como «sesgo de optimismo», y los expertos afirman que se ha vuelto tangible a medida que las personas excluyen la amenaza individual de Covid-19 a pesar de ser conscientes del riesgo para los demás. En un estudio realizado en tres fases a principios de este año, los investigadores encontraron que la mayoría de las personas, independientemente de su edad o sexo, tenían un riesgo menor de contraer el virus que la persona promedio.

«Esto es muy típico del optimismo», dijo a CNBC Make It Tali Sharot, neurocientífica cognitiva de la University College London y autora principal del estudio. «Por lo general, creen que la probabilidad de experimentar eventos negativos es menor que la de personas como usted , y es más probable que experimente eventos positivos que otras personas como usted «.

Subestimar los riesgos

El fenómeno del sesgo optimista es, en parte, el resultado de nuestra tendencia a imaginar eventos futuros positivos más vívidos y luego atribuirles más probabilidad, dijo Sharot, cuyo libro del mismo nombre trata sobre el tema.

A diferencia de un lobo que te persigue, no podemos ver la amenaza, así que la reducimos.

Cada estómago

Catedrático de Psiquiatría en la Universidad Estatal de Michigan

Tiene usos en todos los ámbitos de la vida, desde carreras y finanzas hasta relaciones, pero bajo la pandemia, ha tenido un impacto preocupante en nuestra capacidad para calcular el riesgo. Y eso está empeorando con el tiempo y la amenaza del virus se está normalizando, dijo.

«Creo que el riesgo es mayor ahora porque estamos acostumbrados a esta amenaza. Y cuando uno se acostumbra a una amenaza, la subestima aún más», dijo Sharot.

Prejuicios compuestos

Esto se ve reforzado por otros prejuicios agravados.

El sesgo de confirmación, o lo que se conoce como actualizaciones simétricas, hace que las personas ingieran de forma selectiva información que refleja su narrativa preferida. Mientras tanto, la tendencia hacia la prominencia lleva a las personas a enfatizar demasiado lo que pueden ver y subestimar lo que no pueden (personas sanas en la calle o personas enfermas en el hospital, por ejemplo), lo que hace que sea más difícil asumir riesgos detectar.

Ridofranz | iStock | imágenes falsas

«A diferencia de un lobo que te persigue, no podemos ver la amenaza, así que la descartamos», señaló Jed Magen, presidente del Departamento de Psiquiatría de la Universidad Estatal de Michigan.

Además, cuando formamos redes de personas que comparten nuestros puntos de vista, esos prejuicios a menudo son inflados por otros, dijo Daniel Lapsley, profesor de psicología en la Universidad de Notre Dame.

«Nuestras percepciones de riesgo se confunden en presencia de sus pares», dijo, y señaló que el uso de máscaras en Estados Unidos se ha armado como «un signo de la tribu a la que perteneces».

Habilidad para cambiar

Sin embargo, tal susceptibilidad también les da a los expertos la oportunidad de cambiar su forma de pensar.

«La gente también puede cambiar», dijo Jonathan Alpert, psicoterapeuta y autor de «Be Fearless: Change Your Life in 28 Days». El ex gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, admitió que estaba «equivocado» por no usar una máscara después de dar positivo por Covid-19 y ahora «insta a la gente a usar máscaras». Él notó.

Esto requiere una mejor orientación por parte del gobierno y los formuladores de políticas para garantizar que las personas comprendan completamente los riesgos del virus, dijo Sharot, así como un pensamiento más crítico de las personas.

Pregúntese: ¿Cuál es el costo de no actuar? … ¿Cuáles son los hechos, no sus prejuicios?

Jonathan Alpert

Psicoterapeuta y autora

«Pregúntese, ¿cuánto cuesta no actuar? ¿Cuál es el beneficio potencial de actuar? Quizás lo más importante, ¿cuáles son los hechos, no sus prejuicios?» señaló Alpert.

Sin embargo, en vista de la pandemia en curso y el resultado incierto, los expertos coinciden en que todavía hay espacio para una dosis saludable de optimismo «cauteloso».

«Mucha gente se siente estresada, exhausta, asustada y preocupada durante este tiempo confuso de incertidumbre», dijo Eric Zillmer, profesor de neuropsicología en la Universidad de Drexel. «Creo que necesitamos más optimismo, no menos».

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