Por qué el juego de CFG de Manchestery City para el Troyes francés trastorna el fútbol profesional


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City Football Group, que posee el Manchester City de la Premier League británica y el New York City FC de la Major League Soccer, está en conversaciones para comprar el equipo francés ESTAC Troyes. Según un informe de The Financial Times .

Troyes juega actualmente en la Ligue 2 francesa o en la segunda división, pero en los últimos años ha intentado ascender a la Ligue 1, la primera división. Según las fuentes, CFG está ofreciendo al equipo un precio en el "rango bajo de millones de un solo dígito".

El acuerdo es solo el último ejemplo de los esfuerzos de CFG para construir un establo global de franquicias de fútbol profesional. Además de Man City y NYC FC, la compañía ahora es propietaria de Lommel SK, que juega en la segunda división belga, Sichuan Jiuniu, en la segunda división china, y Mumbai FC en India. Tiene una gran participación minoritaria en el club español Girona FC e inversiones en el Montevideo City Torque de Uruguay y el Yokohama F. Marinos de Japón. También posee el equipo de fútbol australiano Melbourne FC y varios equipos femeninos, incluidos Manchester City Women y Melbourne City Women.

Como con cualquier juego "roll-up", CFG ha vendido su estrategia de adquisición de una manera que se basa en parte en economías de escala Ventas: mientras que la empresa insiste en que cada club es rentable de forma independiente, la empresa persigue acuerdos de marketing en toda su cartera. También espera atraer nuevos seguidores a su equipo ancla del Manchester City en mercados emergentes como India y China, abriendo nuevas oportunidades de patrocinio y venta de mercancías.

Un admirador de Disney y su modelo de negocio, Ferran Soriano, director ejecutivo de CFG, también ha hablado sobre la consolidación de las funciones de back office y las plataformas tecnológicas en sus equipos. Dijo que poseer un club estable le permite a CFG identificar y desarrollar mejor el talento en términos de jugadores, entrenadores y líderes, y habla de que todos los equipos de CFG tienen la misma posesión ofensiva basada en la posesión. Aprender a jugar contra el Manchester City se ha despedido con su actual entrenador Pep Guardiola.

El jeque que financia los clubes

La estrategia de acumulación del fútbol ha resultado controvertida: algunos acusaron a CFG de participar en gran medida en ella para evadir los límites de gasto de la liga. Sin embargo, algunos grandes inversores los han respaldado. El año pasado, la firma estadounidense de capital privado Silver Lake, que pagó $ 500 millones por una participación del 10 por ciento en CFG, y el inversor chino China Media Capital donó $ 400 millones por una en 2015. 13 por ciento de descuento.

Sin embargo, el dinero real detrás de CFG sigue siendo el jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan, un multimillonario de la familia gobernante de Abu Dhabi que también se desempeña como viceprimer ministro de los Emiratos Árabes Unidos. Sheikh Mansour compró el Manchester City en 2008 por $ 276 millones y fundó CFG en 2013.

La riqueza de Sheikh Mansour le ha permitido al Manchester City gastar enormes cantidades de dinero en talento. El equipo ha gastado casi $ 2 mil millones en atraer nuevos jugadores durante el proceso de transferencia de fútbol profesional europeo del club durante la última década. La juerga de compras ha ayudado al Man City, que alguna vez fue un equipo con dificultades, a ganar el campeonato de la Premier League cuatro veces desde que Sheikh Mansour compró el equipo por última vez en 2019.

Sin embargo, los críticos se quejan de que Man City ha tratado repetidamente de eludir los límites de gasto, con el objetivo de garantizar una competencia más justa y evitar que CFG invierta en equipos más pequeños en todo el mundo, la transferencia de dinero extra a Man City ampliamente cubierto.

En 2014, Man City acordó transferir restricciones y pagó $ 58 millones en un pozo para resolver las acusaciones de violar las reglas de tope de gastos. En febrero, la Unión de Asociaciones Europeas de Fútbol (UEFA), la asociación deportiva de Europa, impuso una prohibición de dos temporadas a la participación del City en la competición de la Liga de Campeones y una multa de 35 millones de dólares, según la revista alemana Der Spiegel publicó correos electrónicos filtrados que indicaban que el club había aumentado artificialmente el valor de un acuerdo de patrocinio con Ethihad Airlines en Abu Dhabi al utilizar la aerolínea como canal de dinero que Sheikh Mansour realmente tenía a través de un puesto a disposición por otra empresa controlada por él. Pero el Man City apeló la prohibición y el mes pasado el Tribunal de Arbitraje Deportivo de Suiza falló a favor del club y lo anuló.

Un modelo de negocio muy emulado

Independientemente de la intención real de la estrategia de CFG, otros inversores en el fútbol global han comenzado a emular su estructura empresarial conocida como MCO, o Modelo de propiedad de varios clubes.

La acaudalada familia italiana Pozzo ahora es dueña del Udinese Calcio italiano y del Watford FC de la Liga del Campeonato de Inglaterra y fue una vez Club Español Granada CF antes de ser vendido al empresario chino Jiang Lizhang.

Red Bull, la empresa de bebidas energéticas, ha comprado una cartera de clubes de fútbol en Estados Unidos, Austria, Alemania y Brasil. El equipo español Atlético de Madrid compró el equipo mexicano de fútbol Atlético San Luis y, en ocasiones, también fue dueño de un equipo en la liga india de fútbol. AS Monaco compró el Cercle Brugge belga en dificultades en 2017, mientras que King Power International, que posee el equipo Leceister City de la Premier League inglesa, compró el equipo belga OH-Leuven en 2016. OH-Leuven luego contrató al ex gerente de Leceister City, Nigel Pearson, para dirigir el club que Leceister City ha utilizado Leuven para atraer a jugadores jóvenes talentosos que algún día puede querer adquirir, reduciendo potencialmente las tarifas de transferencia que es posible que el club tenga que pagar.

"Una red de clubes más grande ha ayudado a minimizar el costo de adquisición de jugadores mientras maximiza los costos. Aproveche el aumento de las tarifas de transferencia, ya que los jugadores se prestaron entre 'clubes hermanos' y luego se vendieron por una bonificación", dice. un informe de la consultora KPMG de 2017.

Las tarifas de transferencia son el sustento económico del fútbol internacional. Firmas de nombres como Neymar y Cristiano Ronaldo están muy por encima de los $ 100 millones. Una navegación exitosa en el mercado de fichajes a menudo genera ganancias en el campo. Sin embargo, los "sistemas agrícolas" formalizados (el tipo de clubes alimentadores que puede encontrar en las Grandes Ligas de Béisbol, por ejemplo) son limitados y algunas ligas los prohíben oficialmente. Los críticos de la estrategia de MCO se quejan de que esto es efectivamente lo que la gente de CFG está tratando de crear inteligentemente a través de la red de su club.

En el mismo informe de KPMG se encontró que las MCOs presentaban a los órganos de gobierno nacionales e internacionales serios desafíos para asegurar una competencia justa entre equipos con diferentes recursos financieros. Incluso para clubes de gran éxito como el FC Barca, uno de los pocos clubes del mundo que tiene un modelo de membresía amplio, cada vez es más difícil afirmarse como una empresa independiente.

Los consolidadores del fútbol se ven bien por el momento.

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