Por qué DeVonta Smith es la elección clara para el Trofeo Heisman


No hay mejor temporada que 2020, una temporada pandémica donde los horarios truncados y escalonados afectan los currículums de Heisman de muchos de los mejores jugadores, para entregar el trofeo a una amplia audiencia. La estrella de Alabama DeVonta Smith simplemente no lo dirá.

Después de siete recepciones para 130 yardas y tres touchdowns contra Notre Dame en el Rose Bowl, Smith continuó concentrándose en el estado de Ohio y el juego del campeonato nacional mientras comentaba sus planes para la ceremonia Heisman del martes (7:00 p.m. ET, aplicación de ESPN / ESPN). ) le preguntaron.

«Suba y baje», dijo Smith, quien es sólo el noveno receptor finalista.

Si Smith es el tercer destinatario que se lleva el Heisman a casa, y el primero desde Desmond Howard en 1991, no tiene que agradecer su autopromoción.

«The Slim Reaper» fue el receptor de banda ancha más prolífico de FBS durante la temporada regular. Incluso con la defensa enfocada más en él después de que Jaylen Waddle sufriera una lesión en el tobillo derecho contra Tennessee el 24 de octubre, Smith terminó primero en recepciones (105), yardas (1,641), yardas de uso múltiple (1,912). y recibió touchdowns (20)).

Y aún no ha terminado. Si Alabama juega contra Ohio State por un campeonato nacional contra Ohio State el 11 de enero (8 p.m. ET en la aplicación ESPN / ESPN), Smith podría ser el récord de recepción de carrera que ostenta Amari Cooper, de 228 años, quien tiene el récord de recepciones de touchdown de la SEC en una temporada. Rompe Alabama muy bien (está vinculado a Ja’Marr Chase en 20) y la carrera de la SEC recibió el récord de yardas de Jordan Matthews (3,759). También podría ser el primer jugador en FBS en tener más de 20 touchdowns en una temporada desde que Davante Adams tuvo 24 para Fresno State en 2013.

Todo esto en un horario exclusivo de la SEC más un Rose Bowl y un juego de campeonato nacional, y sin ninguno de los softballs que Alabama normalmente tiene en su horario.

Con todos los votos emitidos antes del 21 de diciembre, la producción de Smith no contribuirá a su campaña de Heisman ni en el Rose Bowl ni en el juego por el título. Pero no necesita estos juegos en su currículum. Ya ha hecho algo debería Sea un caso a prueba de balas incluso en una temporada no pandémica, incluidos los juegos que rompen Twitter (tradicionalmente conocidos como Heisman Moments) como una asombrosa atrapada de touchdown con una mano contra LSU el 5 de diciembre y una devolución de despeje de 84 yardas para un touchdown contra Arkansas el 12 de diciembre.

A pesar de la impresionante temporada de Smith, su caso aún está en el aire, ya que no se lo consideraría una suspensión incluso en un año normal, aunque los criterios no son exactamente justos.

El Trofeo Heisman está destinado a honrar al jugador más destacado del país, pero históricamente está destinado principalmente a mariscales de campo y corredores. De 1973 a 1983 solo ganaron los corredores. De 1984 a 2000, los ganadores estuvieron casi divididos con ocho mariscales de campo y seis corredores (además de Charles Woodson 1997). Durante este tiempo, Tim Brown (1987) y Howard (1991) fueron los únicos dos ganadores del premio. (Johnny Rodgers, un jugador de múltiples posiciones listado como receptor, también ganó en 1972.) Los llamadores de señales han dominado desde 2001: había 16 mariscales de campo, tres corredores y un obvio desaire de receptor (Larry Fitzgerald 2003).

Los ganadores anteriores reflejan en gran medida cómo se jugó el juego en diferentes épocas, razón por la cual los destinatarios generales ahora deberían ser más considerados con el premio. La extensión es la ofensiva estándar actual en el juego, por lo que más mariscales de campo ganan el Heisman y se consideran menos corredores.

Pero un gran destinatario aún no ha ganado el premio en esta nueva era. Si los mariscales de campo en la conversación de Heisman se benefician de la forma en que se juega el fútbol hoy, también deberían hacerlo los receptores de pases.

Los destinatarios tienen un precedente diferente que cumplir. En los dos casos anteriores en los que un receptor ganó, Brown y Howard se basaron en circunstancias más allá de la posición del jugador más destacado del país en su posición.

«Desafortunadamente para [today’s wide receivers], el primer receptor abierto en ganar el Heisman, dio despejes, patadas hacia atrás, jugó en el backfield e hizo todo «, dijo Brown, refiriéndose a sí mismo». Y luego Desmond se puso detrás de mí unos años más tarde e hizo más o menos lo mismo. «

Cuando Amari Cooper, uno de los receptores más jóvenes en ser finalista cuando tuvo 124 recepciones para 1,727 yardas y 16 touchdowns en 2014, corrió por un Heisman, Brown sabía que tenía que demostrar que podía atrapar más que simples pases.

«He sido duro con Amari este año», dijo Brown. «Me sentí positivo acerca de él porque sabía que este niño iba a ser genial y también sabía que iba a tener un buen año. Sabía que si no regresaba [returning punts]entonces le resultaría difícil ganar el Heisman. «

Y no se trata solo de hacer todo. Howard también señaló que los receptores «lidian con el hecho de que sus mariscales de campo son realmente la primera fuente de conversación», y dijo que algunos creen que Smith Tua Tagovailoa y Mac Jones en el mariscal de campo estaban en su contra. tenía que estar bajo control.

«Algunas personas pueden conocer a Elvis [Grbac] Porque sabes que obtuvo un nombre popular por Elvis Presley, ¿sabes lo que estoy diciendo? Pero nadie confundió a Elvis como candidato a Heisman «, dijo Howard sobre el mariscal de campo del que obtuvo pasaportes durante su año en Heisman». Como, «Oh, hombre, ese tipo en Michigan, está lanzando la pelota por todo el campo». No. Y esa es una gran diferencia cuando se trata de DeVonta Smith. «

Brown dijo que tampoco tenía que preocuparse de que un mariscal de campo lo eclipsara en Notre Dame.

«Cuando Lou Holtz llegó sobre nuestra situación de mariscal de campo en mi último año, tuvimos que ir a la espoleta porque Tony Rice, ya sabes, no podía golpear el costado de un granero cuando lo sacaste a 6 pies de él», dijo. .

Pero incluso considerando que su mariscal de campo es un sólido candidato de Heisman, está claro que Smith debería ganar el premio.

Su pieza habla por sí sola. El ex entrenador de Florida y Carolina del Sur, Steve Spurrier, no puede evitar comprar acciones de Smith, quien rompió el récord SEC de Chris Doering y Amari Cooper en touchdowns en una carrera a la edad de 40 años.

«DeVonta, Dios mío, todavía recuerdo cuando era un verdadero novato cuando conectó el touchdown para vencer a Georgia por el campeonato nacional», dijo Spurrier. «Nadie sabía quién era, simplemente volaba al margen y, obviamente, Georgia tenía una mala cobertura. Una especie de portada 2 en esta página, lo cual no tiene sentido, pero eso es exactamente lo que hicieron.

«Y luego supimos quién era y luego caminó en silencio durante unos años más y luego, por supuesto, está allí este año como uno de los mejores receptores de banda ancha en el fútbol universitario».

Pero la gente sigue lo que sabe, y los mariscales de campo y los corredores han dominado la conversación de Heisman durante mucho tiempo. Brown reconoció que la familiaridad afecta la forma en que votan tanto los ganadores anteriores como los medios.

«Está realmente en los ojos del votante», dijo Brown. «He tenido muchas conversaciones [1995 Heisman Trophy winner] Eddie George y lo que está buscando, está buscando a Eddie George. Está buscando un gran hematoma que domine el juego, que quiera tomar al equipo y poner al equipo de espaldas y simplemente dominar. … Sé que hemos hablado de estas cosas en los últimos años y todos podemos verlas por la forma en que ganamos el trofeo. «

En otras palabras, el premio realmente representa una cosa.

«Califico a los muchachos según lo que he visto este año», dijo Brown. «Ya sabes, el trofeo dice ‘al jugador más destacado’, así que trato de seguir adelante: ¿quién fue el jugador más destacado este año?»

Y en la temporada más extraña del fútbol americano universitario, Smith fue el jugador destacado con estadísticas y puntos de estilo que deberían ser reconocidos como dignos de Heisman incluso en un año sin pandemias.

Este año la historia debería dejarse de lado. Este amplio destinatario merece el trofeo.

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