Por qué continúa la violencia policial contra los negros y qué se puede hacer al respecto


Escuchamos el llamado a manifestaciones en las principales ciudades y pueblos pequeños de todo el país: "¡Di tus nombres!" "¡George Floyd!"

Y luego "Breonna Taylor" en Louisville. Y "Rayshard Brooks" en Atlanta.

Y Tamir Rice y Philando Castile y Eric Garner y Stephon Clark y Laquan McDonald. Y muchos mas.

Además de las muertes individuales, la longitud total de la lista de negros asesinados por la policía es realmente impresionante. Muestra que las preguntas clave no solo deberían ser qué le sucedió a una sola víctima sino ¿por qué sucedió? ¿Y por qué está sucediendo en todo el país año tras año?

Los dos principales impulsores de esta situación son la carrera de las dos toxinas y el miedo.

La carrera atraviesa profundamente la psique estadounidense, que se basa en la esclavitud, la dominación blanca y Jim Crow. Hace décadas, la investigación ha demostrado que los estereotipos estadounidenses predominantes de negros los consideran criminales, peligrosos y violentos. Pero los últimos veinte años de trabajo de psicólogos sociales han proporcionado evidencia que podría explicar por qué la policía usa la fuerza letal más rápidamente cuando se encuentran con una persona negra.

Ahora se ha documentado que las personas ven caras visuales cuando ven caras negras que procesan las cosas de manera diferente. Ven las armas más rápido (o piensan que las ven) y tienen más probabilidades de pensar en el crimen. Del mismo modo, los ojos de los sujetos se mueven automáticamente a las caras negras cuando los científicos preparan sujetos con pistas sobre el crimen y la violencia y luego les muestran imágenes de grupos de personas. Según los investigadores, la negrura actúa como un "dispositivo de votación visual".

Del mismo modo, otros estudios muestran que las personas que ven a niños negros tienden a verlos como mayores, más altos, más musculosos y más amenazantes que los niños blancos. constantemente sobreestiman su edad y masa. Por ejemplo, el oficial de Cleveland que le disparó a Tamir Rice, de 12 años, menos de tres segundos después de su viaje, lo describió como de unos 18 años y 185 libras.

Además, existe el veneno del miedo en ambos lados de cada encuentro policial.

Cualquiera que hable con los afroamericanos sobre la policía descubrirá que la mayoría de ellos han experimentado o escuchado historias de trato degradante, abuso físico, armas desenfundadas o armas "menos que letales", a menudo por pequeños asuntos o nada. Los padres negros, que saben que una interrupción del tráfico puede convertirse instantáneamente en un encuentro fatal, les enseñan a sus hijos cómo sobrevivir a estos incidentes en "la conversación" dada a cualquier niño de color antes de que los padres les permitan conducir. Para algunos estadounidenses negros, la amenaza y el peligro que representa la policía incluso en los asuntos más rutinarios significa que dudarán en llamar a la policía si la mayoría de los blancos lo hacen sin dudarlo.

Pero, ¿por qué debería tener miedo la policía? Después de todo, muestran coraje y coraje físico todo el tiempo; Como dijo el ex presidente Barack Obama, ellos son los que "corren el riesgo". La mayoría de nosotros huimos.

Todo esto es cierto. Pero la presencia de valentía no significa que el miedo desaparezca. De hecho, el entrenamiento policial y la cultura policial de hoy en día hacen mucho para aumentar el miedo entre nuestros oficiales.

Desde la academia, los instructores, oradores y veteranos aprenden que cada encuentro con un civil tiene el potencial de violencia mortal. No solo un porcentaje extremadamente pequeño de tales encuentros, como lo documenté en mi libro Una ciudad dividida sino cada uno de ellos . La academia, los cursos de capacitación privados y en servicio aumentan la sensación de peligro letal al mostrar a los reclutas y oficiales innumerables videos de los registradores de autos policiales por agentes de policía asesinados y atacados. Estos videos capturan eventos que (afortunadamente) son extremadamente raros y pueden servir como herramientas útiles de entrenamiento para errores tácticos. Pero el gran volumen de lo que los entrenadores les muestran envía un mensaje diferente: en todas partes y en todo momento, los civiles intentarán matarte, mutilarte y atacarte.

La respuesta a esto fue mantener la idea del oficial guerrero. El guerrero siempre está listo para responder a las amenazas mortales constantes que están en todas partes con solo violencia . Es una guerra. Nosotros somos los soldados

No es de extrañar que cuando la policía percibe una amenaza, a menudo reaccionan violentamente. Tampoco es sorprendente que a veces, incluso si el miedo del oficial era real, la amenaza no existía. Esto ayuda a explicar por qué en mis años de investigación sobre el comportamiento y el uso de la violencia por parte de la policía, la frase "Tenía miedo por mi vida" aparece con tanta frecuencia cuando la policía dispara a personas que no tienen armas. [19659002] Hay maneras de salir de este estado peligroso y trágico y crear un entorno para la seguridad pública real que realmente sirva y proteja a todos.

Primero, no abolir la policía. En cambio, desglosa lo que la policía está haciendo ahora y pregunta cuál de estas tareas realmente requiere una respuesta policial. ¿Un informe de un tiroteo? Si. ¿Una persona en una crisis mental o un problema con una persona sin hogar o una sobredosis de drogas? Las unidades móviles de otros profesionales como trabajadores sociales o consejeros de salud mental deben estar en el sitio. No solo la financiación sino también la responsabilidad de estos temas deben ser asumidos por la policía y transferidos a otros que sean más apropiados.

En segundo lugar, debemos ser más responsables de los errores cometidos por la policía y transparentes sobre las consecuencias de los mismos. Los departamentos de policía son como muchas otras organizaciones: un pequeño porcentaje de trabajadores causa un gran porcentaje de problemas. El problema no es o no solo estas "manzanas podridas"; Es el barril de manzana, el departamento en su conjunto, el que los tolera y les permite quedarse, contaminar a toda la organización y pudrir su cultura.

En tercer lugar, si los contratos sindicales hacen que sea demasiado difícil deshacerse de aquellos que no pertenecen al uniforme, no solo es culpa de los sindicatos, sino también de las ciudades y los líderes políticos que han negociado estos acuerdos. Estos acuerdos tienen que cambiar.

Cuarto, la aplicación de la ley sobre violencia debe cambiar. La Corte Suprema de los EE. UU. Y algunas leyes estatales establecen el nivel demasiado bajo y permiten más violencia, incluso violencia letal, de la necesaria. Esto puede hacerse a través de cambios en la ley estatal e incluso a través de pautas en departamentos individuales.

Cuando no estamos dispuestos a mirar más allá de los casos aislados y preguntar por qué seguimos escuchando sobre muertes policiales innecesarias, solo obtenemos nombres que podemos agregar a nuestra lista ya horrible. Y nadie quiere eso.

David A. Harris es presidente de Semenko en la Facultad de Derecho de la Universidad de Pittsburgh, autor de A Divided City: Race, Fear, and the Law in Police Confrontations y moderador de Podcasts Injusticia criminal .

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