Por estas razones: una película impactante sobre la brutalidad policial en las escuelas de Estados Unidos | Documentales



In On These Grounds, un documental de largo alcance, perspicaz y molesto sobre la brutalidad policial en el sistema de educación pública, representa a Ben Fields, ex oficial de recursos escolares. Fields, un oficial de policía blanco voluminoso y defensivo, mira dócilmente a la cámara y explica clínicamente sus acciones mientras se enfrenta a un estudiante negro de 16 años identificado como Shakara en Spring Valley, en Carolina del Sur. El incidente violento, capturado en múltiples videos, se volvió viral de inmediato y resultó en su despido.

Fields llegó al salón de clases de Shakara el 15 de octubre de 2015 después de que un maestro de matemáticas acusó al joven estudiante de ser un trastorno. Cuando Shakara se negó a dejar su escritorio, Fields le rodeó el cuello con el brazo, la tiró al suelo, la arrojó al otro lado del aula y puso su rodilla sobre ella mientras la detenía. También arrestó a una compañera de clase, Niya Kenny, por hablar en contra del uso de la fuerza que Shakara dejó con una quemadura de alfombra sobre el ojo derecho, una pequeña grieta en la muñeca y un trauma que la llevaría por años.

Probablemente hayas visto los videos que grabaron Kenny y sus compañeros de clase, pero te perdonarán si no recuerdas el incidente específico involucrado. Había tantos: el video de 2016 de Janissa Valdez, de 12 años, se estrelló contra el suelo, dejándola inconsciente; el video de 2017 en el que Jasmine Darwin, de 15 años, fue derribada en una cafetería y sufrió una conmoción cerebral; el video de 2019 del oficial Zachary Christensen inmovilizando a un niño de 11 años en el suelo en Farmington, Nuevo México, etc. Justo cuando hablo con Garrett Zevgetis, director de On These Grounds, sobre Zoom, hay un nuevo video de un oficial de recursos escolares de California tirando al suelo a Mikaila Robinson, de 16 años.


El problema es sistémico, por lo que las organizaciones de activistas continúan instando a la policía a que se retire de las escuelas estadounidenses. Pero Fields y la mayoría en Carolina del Sur que defienden el comportamiento de la policía en el campus y más allá se niegan a creer que él o el sistema tienen la culpa. En cambio, están pirateando a Shakara, una niña adoptiva, y cualquier cosa que ella haya hecho para provocar esta violencia sobre sí misma.

«Miras a todos que una serie de casos individuales ”, dice Zevgetis. “Si solo lo miras como un caso aislado, no tienes que pensar en el contexto. Puede reducirlo a culpar al niño «.


La película de Zevgetis trata de abordar tales narrativas con contexto. El documental oscila entre recuerdos íntimos del brutal incidente y una acusación forense de la cultura que invita a un sistema de justicia penal racialmente sesgado a un sistema escolar igualmente sesgado. Tanto Kenny como Shakara dicen su verdad en cámara, apoyados por la fundadora de EveryBlackGirl, Vivian Anderson. El activista se mudó de Brooklyn a Carolina del Sur para ayudarlos a luchar contra el sistema judicial. Las dos niñas fueron acusadas en virtud de las preocupantes leyes escolares de Carolina del Sur. Zevgetis conecta todos estos hilos con la tesis del Dr. Janae Davis dijo que el suelo de Carolina del Sur, donde está enterrada la historia de la esclavitud, está absorbiendo el trauma. «Enterrar esta historia es una metáfora para Ben Fields y cualquier otra persona que no quiera pensar en el contexto de la historia», dice Zevgetis.

El director también menciona un dato que no aparece en la película. Sus entrevistas de seguimiento con Fields después del asesinato de George Floyd produjeron resultados predecibles. Fields estuvo de acuerdo en que Derek Chauvin, el ex oficial condenado por el asesinato de George Floyd, ha ido demasiado lejos. Pero, según Zevgetis, Fields, un funcionario que insiste en que ni él ni el sistema judicial tienen prejuicios raciales, se centró mucho más en el pasado de la víctima. «Culpó a George Floyd».

Vivian Anderson, fundadora de EveryBlackGirl en Columbia, Carolina del Sur
Vivian Anderson, fundadora de EveryBlackGirl en Columbia, Carolina del Sur. Foto: Gravitas Ventures

El director charla conmigo durante un descanso de su trabajo de barman en el Charles Hotel de Cambridge. El negocio de los documentales no es muy lucrativo, explica, por lo que servir bebidas es un medio de vida que le da la flexibilidad de seguir historias importantes como cineasta. Habla con humildad y también de manera protectora de Anderson, Kenny y Shakara. Dice que se han convertido en una familia después de años de filmar juntos, y antes de eso, pasaron horas hablando entre ellos para generar confianza. «Lo más importante es dejar claro al sujeto que nunca lo revelará», dice Zevgetis. Tuvo que esforzarse para contar esta historia, especialmente porque, como hombre blanco, se parece a tantas personas que culpan a los negros por su propia opresión.

Zevgetis es abierto sobre su privilegio de hombre blanco y explica cómo pudo ejercerlo junto con los años que pasó en la Marina, otra potencia ocupante, para obtener acceso a Fields. «Puedo meterme en el vientre de la bestia», dice Zevgetis. «Sabía que se estaría refiriendo a mí».

Pero Zevgetis también admite que poner a Fields frente a la cámara y darle una plataforma se hace cargo porque mucho de lo que el ex policía tiene que decir, entre la culpa de la víctima y la racionalización de la brutalidad policial, puede volver a traumatizar al espectador. «Shakara, Niya [Kenny] y vivian [Anderson] son los más importantes ”, dice Zevgetis. «Si no quisieran a Ben [Fields] en la película no habría estado en la película «.

Zevgetis dice que Anderson fue su figura principal en el tema. El activista desarrolló una relación con Fields. Se la ve en numerosas ocasiones a lo largo de la película debatiendo y tratando de educarlo sobre cómo se criminaliza a los niños negros por comportamientos que los niños blancos a menudo se salen con la suya. La negativa de Field a escuchar realmente es un tipo de violencia completamente diferente que Zevgetis no permitiría. Siguió el consejo de su productor Chico Colvard de nunca dejar que ninguno de los argumentos o racionalizaciones de Fields se quedara sin control. «Cada vez que menciona un punto, nos aseguramos de que alguien después de él haya deconstruido este razonamiento o lo haya destruido», dice Zevgetis.

El ex oficial de recursos escolares Ben Fields participa en una competencia de levantamiento de pesas
Ben Fields, ex oficial de recursos escolares, participa en una competencia de levantamiento de pesas. Foto: Gravitas Ventures

El documentalista no pretende ser imparcial. On These Grounds tiene una perspectiva clara que brilla a través de sus entrevistas e imágenes ingeniosas. Los clips de los presentadores de Fox News que defienden acciones policiales brutales se colocan en un pantano. Mientras escuchamos al alguacil local Leon Lott hablar sobre la confianza de la comunidad en la fuerza policial de Carolina del Sur, la cámara deambula por su oficina, observando una bandera estadounidense tallada en madera y una cabeza de bisonte montada en la pared. Recuerde que los colonos blancos sacrificaron bisontes para matar de hambre a los indígenas de su tierra. El contexto lo es todo.

El sesgo de la película puede generar críticas, aunque todos los documentales y el periodismo están intrínsecamente sesgados. En un artículo publicado en la revista canadiense The Walrus, Pacinthe Mattar escribió sobre cómo los medios privilegian y rara vez cuestionan las narrativas presentadas por la policía y otras instituciones gubernamentales. Mientras tanto, se prevé que las declaraciones de los testigos in situ deberán ser interrogadas, confirmadas y cuestionadas.

“No existe la objetividad”, dice Zevgetis, antes de defender su propio sesgo.

“Siempre pensé que el pupitre de una escuela era el lugar más seguro de Estados Unidos. No hay lógica o racionalización para evitar que una adolescente la ataque y la arroje al otro lado de la habitación. Para mí, nunca habría ambos lados de esta historia «.


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