Policías: el legado violento de un programa de televisión que dio forma a la visión estadounidense de la policía | TV y radio


I En 1989 llegó un nuevo programa de televisión que no se parecía a nada que hubiera sucedido antes. Durante 30 minutos, se permitió al público viajar con oficiales de policía reales y al estilo Verité los vio comenzar peleas de puños borrachos, perseguir motocicletas de carreras por las carreteras y buscar drogas de forma encubierta. Fue emocionante. Fue visceral. Y fue un éxito.

Los policías, la idea de John Langley (y Malcolm Babour y Stephen Chao), tuvieron un éxito crítico y comercial inmediato. Recibió cuatro nominaciones al Emmy entre 1989 y 1994. Durante esta primera temporada, el New York Times proclamó "Cops Camera Shows the Real Thing". El San Diego Union Tribune dijo: "Las historias de policías no son más reales que esto". Durante décadas, la policía ha sido la representación predominante de la fuerza policial real en el trabajo en Estados Unidos.

Esta semana, después de más de 1,000 episodios en el aire y solo un día después del estreno de la temporada 33, los policías se habían retirado de la red de Paramount. Esto ha sucedido en medio de protestas en todo el mundo que respondieron a la policía racista y violenta en Estados Unidos, y refleja el trabajo de muchas personas, incluidos los esfuerzos concertados del grupo de derechos civiles Color of Change. Si bien la cancelación de la policía no es un punto de partida para crear un sistema de justicia penal más y más justo, este pequeño paso tiene más sentido de lo que piensas.

Lo sé porque pasé 18 meses investigando el programa como parte de un podcast documental de seis partes llamado Running From Cops que se lanzó el año pasado y fue presentado por Dan Taberski. Hemos aprendido que los policías (y otros reality shows policiales como este) tienen un gran impacto en cómo los estadounidenses ven la policía y cómo se ven los policías. Solo pregúntele a uno de las docenas de oficiales en el programa que afirman que ver a los policías los convirtió en agentes de policía.

Vimos y analizamos 846 episodios del programa, recolectando más de 68,000 puntos de datos. Hemos catalogado los tipos de delitos (violencia, narcóticos, trabajo sexual, paradas de tráfico, persecuciones de automóviles, etc.). si el segmento terminó en arresto; si el sospechoso estaba usando drogas o alcohol actualmente; y la raza y el género de todos los oficiales, sospechosos y víctimas. Luego comparamos estos datos con los datos disponibles en el Informe Uniforme de Delitos del FBI.

Hemos encontrado que, contrariamente a las primeras reacciones de la prensa, el mundo representado en la policía no es como el mundo real. Hay aproximadamente cuatro veces más crímenes violentos entre policías que los que hay en realidad. Y tres veces más arrestos por drogas. Y cerca de diez veces más arrestos por trabajo sexual. Los policías en el programa también son estadísticamente muy buenos en su trabajo. Los segmentos del programa terminan en arresto en el 84,4% de los casos. (Este número refleja un cambio en el tiempo, del 61% en 1990 al 95% la temporada pasada). En el mundo de los policías, los agentes de la ley son tan efectivos que no hace falta decir que un crimen termina en arresto .

Las tácticas con las que los productores del programa obtienen estas imágenes son, en el mejor de los casos, cuestionables y, en el peor de los casos, perjudiciales. Nos han dicho que nunca transmitirán un segmento sin el consentimiento firmado del sospechoso en cuestión. En el curso de nuestra cobertura, hablamos con 11 sospechosos que habían aparecido en el programa. Todos menos uno dijeron que no habían dado su consentimiento o estaban demasiado borrachos para dar su consentimiento legalmente. Otros nos dijeron que estaban confundidos acerca de la relación entre los productores del programa y los agentes de la ley con quienes trabajaron codo a codo. Incluso encontramos un caso en el condado de Gwinnett, Georgia, donde a una joven se le negó la fianza hasta que firmó el formulario que le dio permiso a la policía para emitir su arresto por posesión de cocaína. Pruebas posteriores mostraron que la sustancia no era cocaína, aunque nunca se transmitió en el programa. En cambio, los productores transmitieron su arresto y retransmitieron.

Quizás la forma más insidiosa de ver cientos de horas del programa no fue cuantitativa, sino cualitativa. La policía muestra repetidamente a funcionarios que actúan violentamente, abusivos, racistas y posiblemente inconstitucionales. Esto puede incluir todo, desde repetir la persecución de sospechosos bajo custodia hasta abrir la boca de un sospechoso con una linterna en busca de drogas. En lugar de criticar este tipo de comportamiento o incluso retratarlo de manera neutral, los policías lo describieron como una buena actuación policial.

Las autoridades policiales que aparecen en el programa no tienen ningún problema con esta representación. De hecho, a cambio del acceso de cada departamento con el que trabajan, los productores darían el "corte final": el derecho a procesar todas las acciones que se graban frente a la cámara y que pueden presentar con poca luz. Estos departamentos decidieron dejar todos estos incidentes.





  Un episodio de Live PD.



Un episodio de Live PD. Foto: YouTube

Hasta hace unos días, Cops estaba en la televisión casi todo el tiempo. En una sola semana, podría transmitirse hasta 69 veces en sindicación. También condujo a Live PD, que también examinamos para Running From Cops. Este nuevo reality show policial salió en 2016 y se hizo aún más popular que el programa que lo inspiró. Era la versión en vivo de Cops que alternaba entre las escenas activas del crimen que se filmaron en todo el país, mientras que un equipo de veteranos encargados de hacer cumplir la ley actuaban como comentaristas en el estudio de Nueva York. Imagina la Zona Roja de la NFL, pero con la policía. No es sorprendente que contuviera muchos de los mismos problemas éticos que los policías, muchos de los cuales se exacerbaron por el hecho de que se transmitió en vivo. En nuestro informe, escuchamos de varias personas que policías se presentaron en sus casas con trabajadores de producción a cualquier hora del día, esperando atraparlos haciendo algo ilegal y parecido a una cámara. LivePD, que se transmitió por A&E, se convirtió rápidamente en el programa de cable más popular en su ventana. Corrió en largos bloques de maratón de varios días y ocupó una parte significativa del horario semanal de la red. Hubo seis spin-offs.

Cuando Cops fue cancelada esta semana, no podía imaginar que A&E siguiera su ejemplo. Cops era un espectáculo rancio con una audiencia cada vez menor en ese momento, pero LivePD era una vaca de efectivo (se acaba de extender por 160 episodios más). Pero estaba equivocado. Solo un día después de que los policías fueron enlatados, A&E Live PD canceló. El presentador del programa, Dan Abrams, escribió en Twitter que estaba "conmocionado y decepcionado".

¿La violencia que hemos visto a los agentes de policía en las últimas dos semanas y las protestas sobre esta violencia tienen alguna conexión con este espectáculo a largo plazo? No puedo decir con certeza. O más bien, no puedo decir cuánto. Puedo decir que los policías y, más recientemente, Live PD durante 31 años han sido un mundo de violencia y crimen, donde el comportamiento ilegal y a menudo probado de los policías en cámara se consideraba una buena vigilancia. Los espectáculos ayudaron a normalizar la injusticia. Y sabemos que este tipo de injusticia se inflige desproporcionadamente a los negros en el mundo real. También sabemos que docenas de oficiales que aparecieron en las últimas temporadas del programa afirman que ver policías fue la razón por la que se convirtieron en policías.

Este espectáculo les dio forma y moldeó la forma en que millones de estadounidenses durante más de tres años habían percibido la supuesta "realidad" de la policía.

Entonces, ¿qué significa todo esto: que este espectáculo pasó de omnipresente a cancelación en vísperas de su 33a temporada? ¿Es una señal de que algo es realmente diferente? No puedo decir que lo sé. Sin embargo, vale la pena señalar que la primera vez que hubo una protesta masiva en respuesta a la brutalidad policial durante la carrera policial después de que Rodney King fuera golpeado por el LAPD en 1992, el programa fue nominado para los Emmy durante los próximos dos años. . [19659004] En 2013, después del asesinato de Trayvon Martin y en los primeros días de Black Lives Matter, una campaña de Color of Change Fox lo persuadió para que se separara del programa, a pesar de que otra red lo recogió de inmediato. Esta vez fue sacado del aire y es poco probable que regrese.

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