¿Podría el desarrollo de microrredes para energías renovables hacer uso de Energicity África para el futuro? – TechCrunch


Cuando Nicole Poindexter dejó la startup Opower con eficiencia energética unos pocos meses después de la oferta pública de la compañía, no estaba segura de lo que vendría después.

En ese momento, en 2014, el movimiento de energía renovable en los Estados Unidos todavía experimentaba una resistencia significativa. Sin embargo, lo que vio Poindexter fue una oportunidad para traer los beneficios de las energías renovables a África.

"Lo que era 100 por ciento renovable en los Estados Unidos en ese momento no era un problema que pudiera resolverse", dijo Poindexter. "Miré a África y escuché que no hay muchos sistemas de red [so]. Tal vez podría probar esta idea allí. Cuando estaba haciendo una investigación de mercado, aprendí cómo es la vida sin electricidad y estaba … eso no es aceptable y puedo hacer algo al respecto ".

Poindexter se asoció con Joe Philip, ex gerente de SunEdison. Como ingeniero de desarrollo de la compañía, fundaron conjuntamente Energicity para desarrollar microrredes de energía renovable para comunidades fuera de la red en África.

"Siempre pensó que la forma correcta de utilizar la energía solar era sin conexión a la red", dijo Poindexter de su cofundador.

En Energicity, Philip y Poindexter encuentran e identifican comunidades, desarrollan proyectos para instalación y operación Hasta ahora, los proyectos de la compañía han surgido de las ofertas de desarrollo ganadoras de los gobiernos. fueron iniciados Sin embargo, con una reciente financiación inicial de $ 3.25 millones, la compañía puede expandirse más allá de los proyectos del gobierno, dijo Poindexter.

Sierra Leona son concesiones que hemos ganado ", dijo. "Pero también podemos crecer orgánicamente conduciendo un camión y preguntando a las iglesias:" ¿Quieres luz? ", Y siempre dicen" sí "".

Para operar de manera efectiva las micro redes construidas por la compañía, todos los aspectos del sistema tuvieron que ser completamente rediseñados. Mientras que la compañía usa paneles solares listos para usar, Poindexter dijo que Energicity construyó sus propios medidores inteligentes y su pila de software para soportar el monitoreo y la administración.

Hasta ahora, la compañía ha instalado 800 kilovatios de potencia y espera un golpe, según Poindexter, para finales de año de 1,5 megavatios.

Estas micro redes para comunidades rurales son operadas a través de subsidiarias en Ghana, Sierra Leona y Nigeria y actualmente sirven a treinta y seis comunidades y 23,000 personas, dijo la compañía . La compañía apunta a desarrollos que podrían llegar a 1 millón de personas en los próximos cinco años, una fracción de lo que el continente necesita para electrificar realmente la vida de las personas.

Con dos filiales, Black Star Energy en Ghana y Power Leone en Sierra Leona, Energicity tiene una concesión de 20 años en Sierra Leona para atender a 100,000 personas y tiene la minigrid privada más grande Presencia en Ghana, dijo la compañía.

La mayoría de los fondos en los que se basó Energicity para desarrollar sus proyectos y hacer crecer su negocio provienen de subvenciones del gobierno, pero tal como Poindexter espera hacer más ventas directas, existen otros modelos de financiamiento eso podría comenzar los primeros desarrollos.

Las compensaciones de carbono podrían, por ejemplo, representar un mecanismo atractivo para el desarrollo de proyectos y una puerta de entrada sensible a fuentes económicas para el financiamiento de proyectos. " Utilizamos financiación de proyectos y deuda, y muchos proyectos son financiados por agencias de ayuda como el Reino Unido y las Naciones Unidas", dijo Poindexter.

La compañía está cobrando a sus clientes una tarifa de servicio y un precio fijo por kilovatio hora por energía que es menos de $ 2 al mes para los clientes que utilizan sus servicios de electrificación doméstica y de carga de teléfonos móviles, dijo Poindexter

Mientras que otros instaladores solares como M-kopa y easy solar ofrecen electrificación a los consumidores africanos, Poindexter argumenta que el modelo de microrred de su compañía es más barato que el de sus competidores.

"Ecosystem Integrity Fund se enorgullece de invertir en una compañía de transformación como Energicity Corp", dijo James Everett, socio gerente del Ecosystem Integrity Fund (19659018), quien apoyó a la compañía. última ronda. “La capacidad de ampliar el acceso a la energía limpia en África occidental contribuye al crecimiento económico, la sostenibilidad, la salud y el desarrollo humano. Con el liderazgo e innovación iniciales de Energicity, esperamos trabajar como socios y contribuir al crecimiento de esta gran empresa. "

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