¿Podría el boicot matar a Facebook?


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Los boicots pueden ser extremadamente efectivos, como Facebook descubre.

A finales del siglo XVIII, el movimiento abolicionista alentó a los británicos a mantenerse alejados de los bienes fabricados por esclavos. Funcionó. Alrededor de 300,000 han dejado de comprar azúcar, lo que aumenta la presión para abolir la esclavitud.

La campaña Stop Hate for Profit es el último movimiento en utilizar el boicot como herramienta política. Supuestamente, Facebook no está haciendo lo suficiente para eliminar contenido racista y odioso de su plataforma.

Varias grandes empresas, incluidas Coca-Cola, Unilever y Starbucks, están convencidas de anunciarse en Facebook y algunas otras empresas de redes sociales.

Mientras tanto, otras plataformas en línea, incluidas Reddit y Twitch, se han presionado más a sí mismas al tomar medidas contra el odio.

Pérdida de confianza

¿Puede este boicot dañar a Facebook? La respuesta corta es sí". La gran mayoría de las ganancias de Facebook provienen de anuncios.

David Cumming de Aviva Investors dijo al programa Today de la BBC que la pérdida de confianza y la supuesta falta de un código moral "podrían destruir el negocio".

El viernes, el precio de las acciones de Facebook cayó un 8%, lo que teóricamente hizo al CEO Mark Zuckerberg al menos £ 6 mil millones más pobre.

Sin embargo, si esto podría ser más grande, una amenaza existencial para el futuro a largo plazo de Facebook, está mucho menos claro.

Primero, este no es el primer boicot de una compañía de redes sociales.

En 2017, una gran marca tras otra anunció que ya no anunciaría en YouTube, después de que aparecieran anuncios junto a videos racistas y homofóbicos.

Este boicot en particular ahora está casi completamente olvidado. YouTube ha optimizado sus políticas publicitarias, y tres años con la empresa matriz de YouTube, Google, lo está haciendo bien.

Y hay otras razones para creer que este boicot no está perjudicando a Facebook como podría pensar.

Muchos gastos bajos

Primero, muchas compañías no se comprometieron a boicotear durante un mes hasta julio.

Segundo, y quizás lo más importante, gran parte de los ingresos por publicidad de Facebook provienen de miles y miles de pequeñas y medianas empresas.

CNN informa que las 100 marcas de mayor gasto gastaron $ 4.2 mil millones en publicidad en Facebook el año pasado, o alrededor del 6% de los ingresos por publicidad de la plataforma.

Hasta ahora, la gran mayoría de las empresas medianas no se han registrado.

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Mat Morrison, jefe de estrategia de la agencia de publicidad Digital Whiskey, me dijo que hay una gran cantidad de empresas más pequeñas que no pueden permitirse el lujo de publicar anuncios.

Él dice que para las empresas más pequeñas, cuyo precio se anuncia en la televisión, es esencial contar con anuncios más baratos y más específicos en plataformas como Facebook.

"La única forma en que funciona nuestra empresa es tener acceso a esas audiencias que no pertenecen a los medios de comunicación, por lo que continuaremos publicitando", dijo Morrison.

En cierto modo, Facebook parece ser una buena opción para cabildear. La estructura de Facebook le da a Mark Zuckerberg un tremendo poder para hacer cambios. Si quiere algo, lo conseguirá.

Solo tienes que cambiar la opinión de un hombre.

Pero lo contrario también es el caso. Los accionistas no pueden presionar al Sr. Zuckerberg como otras compañías. Si no quiere actuar, no lo hará.

Hasta ahora, sin embargo, ha mostrado signos de que está listo para moverse. El viernes, Facebook anunció que etiquetaría contenido odioso, y esté atento a más anuncios esta semana.

Sin embargo, estos cambios no serán suficientes para hacer que Stop Hate for Profit desaparezca.

Y en otros lugares, otros toman sus propias medidas.

Este lunes, Reddit prohibió el foro The_Donald como parte de una ofensiva más amplia contra "subreddits" cuyos miembros han participado en hostigamientos y amenazas. La comunidad no estaba oficialmente asociada con el presidente, pero había ayudado a difundir memes que lo apoyaban antes de que Reddit tomara medidas previas para limitar el alcance de los mensajes.

Twitch también ha bloqueado temporalmente una cuenta administrada por la campaña de Trump.

El sitio de transmisión de video de Amazon dijo que dos videos de las manifestaciones de Trump que se muestran en su plataforma violaron las reglas de comportamiento de odio.

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Uno de 2015, antes de ser elegido, dijo que México estaba enviando violadores a los Estados Unidos. El otro fue a principios de este mes cuando el presidente describió a un "hombre duro" ficticio que irrumpió en la casa de una mujer estadounidense.

"No estamos haciendo ninguna excepción al contenido político o periodístico", dijo Twitch en un comunicado.

Este año será un año difícil para todas las compañías de redes sociales.

Facebook no es la excepción. Sin embargo, las empresas siempre se guiarán por sus balances.

Si el boicot se extiende hasta el otoño, y cada vez más empresas se registran, este podría ser un año crucial para la red social.

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