Podcast: los robots son los nuevos reclutas en el frente de la pandemia


Le damos a los robots algunos trabajos bastante desalentadores y estresantes: limpiar instalaciones nucleares, inspeccionar tuberías desde el interior, explorar desechos congelados de Marte. La llegada del virus corona también ha transformado entornos familiares, como supermercados y hospitales, en entornos potencialmente peligrosos. Erika Hayasaki, una escritora de California y profesora de periodismo, se enteró de que la pandemia está causando que algunas organizaciones aceleren sus planes de automatización para ayudar a los trabajadores de primera línea.

Su artículo aparece en la edición de julio de MIT Technology Review. En este episodio de Deep Tech, describe su cobertura de compañías en California y Texas que se apresuran a satisfacer la demanda y pregunta si la nueva ola de automatización impulsada por la seguridad podría en última instancia obligar a más personas a programas de reciclaje.


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Wade Roush: El día en que los robots aparezcan en su estación de trabajo puede estar más cerca de lo que piensas.

BBC Business News : Los robots están llegando. Para 2030, hasta 20 millones de pedidos de fabricación podrían ser reemplazados por robots en todo el mundo. Este es el pronóstico de Oxford Economics, una compañía de análisis.

Wade Roush: Este es un clip de noticias de la BBC de 2019. Muchos estudios han argumentado que los robots pronto podrían tomar millones de empleos de trabajadores de fábricas poco calificados. Pero los robots también están surgiendo en nuevos tipos de trabajos que no tienen nada que ver con la fabricación, como hospitales y supermercados. Y cuando apareció el virus corona, la periodista Erika Hayasaki comenzó a preguntarse si la pandemia podría acelerar todo este proceso, especialmente si los robots podrían ayudar a los trabajadores médicos a la vanguardia o reducir la probabilidad de que las personas estén expuestas al virus.

Erika Hayasaki: Has tenido estas conversaciones por un tiempo. Pero la pandemia ha alimentado estas conversaciones. Por ejemplo, el robot Moxi ya estaba en hospitales. Pero su plan es comenzar, ir al futuro y realmente aprender muchas de las lecciones que hemos aprendido de Covid.

Wade Roush: Hoy en el programa, una conversación con Erika sobre El futuro de la robótica y los trabajos en un momento en que nuestra definición de lo que hace que un trabajo sea demasiado sucio o demasiado peligroso para los trabajadores humanos, Cambia rápidamente. Soy Wade Roush y esto es tecnología profunda.

[Deep Tech theme]

Erika Hayasaki: Creo que la pregunta principal es cuándo vendrán los robots a hacer el trabajo. ¿Cuándo confiaremos más en los robots?

Wade Roush: Erika Hayasaki es escritora y profesora de periodismo en el sur de California. En la edición de julio de MIT Technology Review, informó sobre compañías en todo el país que trabajan para expandir los tipos de tareas que se pueden entregar a los robots.

Erika Hayasaki: La pandemia tiene muchas de estas conversaciones en primer plano e incluso abrió nuevas sobre cómo se pueden usar los robots para hacernos más seguros, por ejemplo, en medio de un brote covid Desinfección hasta la ejecución de determinadas tareas en hospitales o supermercados. Y luego, por supuesto, hay preguntas sobre los trabajos y lo que sucederá con los trabajos de las personas si esto realmente entra en vigor.

Wade Roush: ¿Qué te interesó de esta historia?

Erika Hayasaki: Realmente investigué sobre robótica durante un tiempo antes de la pandemia y tuve la oportunidad de visitar un almacén de Amazon que es parte de la historia. Visité un par de almacenes de Amazon antes de que Covid fuera golpeado, y solo estaba interesado en los robots, y pude ver algunos de sus robots porque estaba pensando en cómo se vería cuando los robots entren a trabajar y cuán refinado ¿Tú serás? ¿Y existe una amenaza real para los trabajos si son cada vez más avanzados? … Pero entonces, por supuesto, Covid Hit. He informado sobre enfermería en hospitales y la situación con respecto a la seguridad de las enfermeras. Y solo las tareas que hacen todos los días pueden ponerlos en riesgo, ¿verdad?

Wade Roush: Pero obviamente los hospitales no son el único lugar donde el virus puede propagarse. Incluso un viaje a la tienda de comestibles puede parecer arriesgado en estos días. Y los robots también aparecen allí.

Videoclip de HEC Science & Technology : ¿Qué es? Esa es la pregunta que le hacen, o al menos la expresión que verá en los rostros de muchos compradores en un número creciente de tiendas de comestibles Schnucks. Así es, los robots han venido a su supermercado local.

Wade Roush: Un robot llamado revisa el inventario en los estantes de las tiendas de comestibles. Fue creado por una startup en San Francisco llamada SimBe Robotics.

Erika Hayasaki: Entonces, Tally, me encontré para un schnuck en FaceTime. Fue un placer en St. Louis. Tally estaba allí antes de la pandemia, pero creo que estoy describiendo el robot que parece un altavoz de torre sobre ruedas. No tiene brazos ni cabeza giratoria o similar, y pasa por la tienda de comestibles y literalmente escanea el inventario. Y así los clientes lo encontrarán de alguna manera y podrán reconocer cuándo alguien está frente a ellos y de alguna manera se detendrán y los dejarán ir. Hubo algunas interacciones en las que el cliente no estaba seguro de qué hacer cuando se encontró con el robot. Pero este robot ha existido por un tiempo. Cuando la gente compra allí, está acostumbrada. Sabes, no está ahí y hablando contigo. Es solo una cuestión de pasar por los pasillos, anotar el inventario y ayudar a las instalaciones a entender qué pedir. ¿Qué necesitas tener en stock? ¿De qué están fuera? ¿Qué tienen para ofrecer?

Wade Roush: Erika también fue a la región del Imperio Interior de California, donde visitó un almacén automatizado de Amazon. En tales establecimientos, el sonido principal es el zumbido de una flota de robots achaparrados con nombres como Kiva, Pegasus y Xanthus. Los robots están acercando los estantes móviles a los trabajadores humanos que seleccionan productos de los estantes y los ensamblan en cajas que van a los clientes.

Erika Hayasaki: Así que para mí, de alguna manera, miraron fuera de las bases de las habitaciones gigantes con estantes por encima de ese movimiento. No es particularmente emocionante, ya sabes, y creo que también hay una novedad que está disminuyendo para los trabajadores. Sabes, hablé con algunos trabajadores que estaban entusiasmados de trabajar con robots como si les encantara la idea de la robótica y fueron a un almacén que tiene robots que se veían geniales. Pero la novedad desaparece bastante rápido. Los que estaba viendo estaban cercados de alguna manera en el medio del almacén. Y había una especie de cinta amarilla que cercaba a las personas. Definitivamente no puedes ir al área donde se encuentran los robots, el campo.

Wade Roush: Los robots de Amazon pueden mantenerse alejados de las personas que ingresan al campo para repararlos o buscarlos si derraman algo. Por razones de seguridad, generalmente es una zona libre de humanos. Finalmente, Erika informó sobre una asistente de hospital llamada Moxi de una startup en Austin, Texas llamada Diligent Robotics.

Wade Roush: Algunos de estos robots ya están trabajando en hospitales. Ley. Quizás no en las estaciones de Covid 19, pero trabajan en hospitales. ¿Con qué tareas ayudan?

Erika Hayasaki: Por lo tanto, ayudan principalmente con la entrega de artículos. Ya sabes, medicamentos y diversos suministros. Transfiere cosas. Quiero decir, esa fue una de las cosas básicas que los diseñadores se dieron cuenta al seguir a las enfermeras. Se pasa mucho tiempo de pie para caminar desde esta área del hospital a esta área a esta área. Sabes, realmente podrías ahorrar mucho tiempo si no fueras tú quien caminara por el hospital tratando de hacer las cosas. Realmente podría pasar este tiempo con pacientes. Y eso es exactamente lo que hace Moxi y entrega artículos. Ahora, después de Covid, Moxi no está en la sala de Covid, pero, por supuesto, todavía son cautelosos en un hospital si hay Covid, por lo que han aumentado la responsabilidad del robot como si estuvieran suministrando mucho PSA. Ropa de protección personal, máscaras y guantes y todos los artículos que necesita. Pero hubo una discusión sobre lo que Moxi pudo hacer después de Covid.

Erika Hayasaki: Moxi fue probablemente el robot más dulce que conocí.

Vivian Chu: Puedo mostrarte muy rápidamente cómo tu cabeza quiere moverse.

Wade Roush: Este es Vivan Chu, cofundador y director de tecnología de Diligent Robotics, quien habla con Erika sobre una videollamada.

Vivian Chu: Y el robot puede mirar alrededor según sea necesario. Esta luz es en realidad una cámara IR. Tenemos caras divertidas que el robot puede hacer y que a la gente realmente le gustan. Ojos del corazón. Luego agite para que pueda ver algo del movimiento del brazo.

Erika Hayasaki: Diseñaste Moxi para que no fuera tan aburrido, creo. Creo que uno de los diseñadores dijo: "No es solo una tostadora en la esquina", ya que parece que algunos de los otros robots, como los robots de Amazon, podrían estar moviendo cosas. Ya sabes, Moxi tiene ojos que brillan con suaves colores azules o rosa claro. Y creo que eventualmente se convertirán en corazones. Y el cuello se mueve, hay una cara. Por lo tanto, no necesariamente se ve como un cuerpo humano, pero sí se ve como una cara y un cuello. Tiene brazos, se mueve. Hace pequeños sonidos agradables que son algo lindos, ¿sabes? No hay conversaciones, pero hay pequeñas cosas en él. Entonces está en un hospital. Querían que el robot estuviera en el fondo. Para nada, lo confundes con ser humano de alguna manera. Pero creo que te das cuenta de que el robot está aquí y que es bueno estar aquí.

Wade Roush: Muchos oyentes pueden haber oído hablar de las tres D de la robótica y parecen realmente relevantes aquí. ¿Puedes revisarlos rápidamente por nosotros?

Erika Hayasaki: Claro. Entonces está lo aburrido, lo sucio y lo peligroso. Ya sabes, estos trabajos que a muchas personas no les gustaría hacer porque estás en peligro. Puedes ser monótono. Y también el peligro de enfermarse, pero solo de estar sucio, como en el campo. En las trincheras.

Wade Roush: ¿Y cómo diría que la pandemia ha cambiado el cálculo de lo que se clasifica como sucio o peligroso en un lugar de trabajo?

Erika Hayasaki: Gérmenes, cómo contagiamos los gérmenes, nos tosimos, respiramos, hablamos y estos gérmenes se acercan a nosotros. Y así, las personas que piensan en robótica piensan en cómo pueden usar los robots para desinfectar, cómo pueden usar robots para limpiar instalaciones, hospitales, por ejemplo, habitaciones de hospitales, para la eliminación de desechos humanos. [19659002] Wade Roush: En cierto modo, pensarías que darle a un robot cualquier trabajo aburrido, sucio o peligroso que haría un ser humano sería algo muy bueno. Especialmente si protege a las personas de infecciones o ralentiza la propagación de la pandemia. Pero su artículo en realidad baja algunos niveles y pregunta: Creo que está preguntando cuándo la automatización es realmente algo bueno y cuándo tenemos que preocuparnos de si la automatización será un asesino laboral. Por lo que dijiste, parece que los fabricantes de Moxi son conscientes de los temores de que su tecnología podría costarle trabajo a las personas.

Erika Hayasaki: Quiero decir, me dijeron que cuando comenzaron a investigar, pasaron mucho tiempo entrevistando a trabajadores de la salud, sentados con ellos y preguntándote qué hiciste. necesitar. Realmente escuchaste mucho. Y cuando comenzaron a recibir preguntas, hubo algunas preguntas como, "Espera un minuto, ¿estás diseñando un robot para hacer nuestro trabajo?" Y luego, por supuesto, explicaron, no, esa no es su intención. Y quieren desarrollar un robot que los ayude a hacer el trabajo. Y es bastante obvio que Moxi, por excelente que sea, no hace el trabajo que hacen las enfermeras. No se toman de las manos de los pacientes de Covid que no pueden ver a sus familias, ni muestran los videos e intentan facilitar las conversaciones, que es lo que sucede en las salas de Covid. Entonces, es bastante obvio, y eso es incluso antes del descubrimiento de que el robot en este entorno no puede reemplazar a la persona que tiene la compasión y la capacidad de tener estas discusiones y simplemente ser humano. Cuando Moxi ha estado en hospitales, es bastante claro para los trabajadores que al menos no tendrán que preocuparse de que Moxi haga su trabajo pronto.

Wade Roush: Derecha. Puedo ver eso, pero tal vez solo para jugar el escenario un poco más cuando Moxi hace cosas como mover suministros y entregar píldoras de un piso a otro o, como saben, el espacio de enfermeras que de otra forma habrían perdido el tiempo. Si solo consigue cosas en el hospital, parece que necesitará menos enfermeras en algún momento.

Erika Hayasaki: Sí. Creo que es una discusión más compleja con las enfermeras. Sus enfermeras no solo trabajan ocupadas. Haces mucho trabajo humano. Pero creo que si entramos en tiendas de abarrotes, almacenes, granjas y otros entornos, podrías hacer ese argumento más directamente. Realmente puedes ver que algunos de estos trabajos podrían ser realizados completamente por un robot muy avanzado, ¿verdad? Ya sabes, es una cosa de enfermería. Pero si usted es el conserje que limpia los pisos, puede ver el escenario donde los robots se convierten en limpiadores de pisos y limpiadores de habitaciones. Y eso ya está sucediendo en los hoteles. Eso sucedió antes de Covid, ¿sabes? Los robots son llevados a grandes hoteles y realizan la mayor parte del trabajo de limpieza. Ley. Quiero decir, creo que depende del trabajo, pero hay muchos puestos en los que puedes ver dónde esto es un riesgo.

Wade Roush: Entonces parece que la pandemia está haciendo esto. Esto debería acelerar la transición a la automatización, que también discute las reacciones políticas y lo que deberíamos hacer al respecto para ayudar a los trabajadores desplazados expatriados. ¿Ves eso? ¿Si es así, donde?

Erika Hayasaki: Sí, absolutamente. Entonces, cuando piensas en la región que visité uno de los centros de Amazon en la historia, esa región en particular, el Inland Empire de California, ahora tiene muchos, muchos almacenes de Amazon. Es el empleador número uno en la región. Ley. Y esta es una región que fue realmente devastada por la crisis inmobiliaria y la recesión y vio un fuerte crecimiento del empleo a medida que regresaron los almacenes. Y muchas personas dependen de estos trabajos. Así es como alimentan a sus familias. He hablado con los trabajadores. Tienen esta escuela que entrena a las personas para que se conviertan en reparadores de robots, las personas que programan los robots. Es una escuela que parece un gran edificio de oficinas. Uno de estos edificios de oficinas suburbanos. Entras, hay muchas aulas diferentes. Y algunas de las máquinas pueden notar la diferencia, como me explicaron, como una sandía o un ladrillo o lo que sea que caiga en el transportador, ya sabes, pueden programarlo para marcar la diferencia entender entre qué es qué. Y luego los estudiantes aprenden qué son todas las máquinas y cómo funcionan y cómo ensamblarlas, cómo programarlas para que hagan cosas diferentes. Y entonces es bastante interesante. Y como dije, se han asociado con muchas compañías para intentar que sus empleados participen en estos programas y aprendan algunas de estas habilidades.

Wade Roush: ¿Cree en su informe que alguna vez puede haber suficientes trabajos como este, programar robots, para compensar los trabajos que podrían perderse a través de la automatización?

Erika Hayasaki: Esa es la pregunta que tengo, siempre pregúntale a la gente. No suena así. Lo que sucederá entonces siempre ha sido un problema. ¿Qué pasará con una región que tiene 20,000 empleados de Inland Empire, por ejemplo, 20,000 empleados de Amazon? Incluso si se deshicieran de 10,000, la mitad de ellos, 10,000 trabajos. Las personas que necesitan encontrar trabajo y otras personas podrían recibir capacitación como programadores y reparadores de robots. Pero eso sigue siendo un gran problema. ¿Que haces entonces? Esa es la pregunta.

Wade Roush: Su pieza era realmente afilada y actualizada. Y quiero agradecerte por hablar conmigo, Erika.

Erika Hayasaki: Gracias. Gracias por tenerme.

Wade Roush: Eso fue para este número de Deep Tech. Este es un podcast que creamos exclusivamente para los suscriptores de MIT Technology Review para hacer realidad las ideas de nuestros periodistas.

El artículo completo de Erica Hayasaki se puede encontrar en la edición de julio de Technology Review también presenta el TR35. Es una lista de 35 innovadores menores de 35 años que trabajan para mejorar nuestro mundo, en áreas que van desde la computación cuántica hasta el trabajo humanitario. Los constructores de Moxi, Vivian Chu y Andrea Thomaz, son ex ganadores del premio TR35, y durante más de 20 años los lectores de nuestra lista han estado buscando información sobre quién está avanzando en ciencia, tecnología y emprendimiento, y cuyos inventos están avanzando. Cambiar el mundo. Consulte la lista completa en technologyreview.com.

Deep Tech fue escrita y producida por mí y editada por Jennifer Strong y Michael Reilly. Nuestro tema es de Titlecard Music and Sound en Boston. Soy Wade Roush Gracias por escuchar y esperamos verte de nuevo en dos semanas para nuestro próximo episodio.

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