Playoffs NBA 2021: Khris Middleton y los Milwaukee Bucks tienen una dimensión que los Atlanta Hawks no pueden igualar


El primer triple salió básicamente de la nada: una simple antorcha en la banda derecha donde el delantero de los Milwaukee Bucks, Khris Middleton, atrapó la pelota de forma aislada, pateó un par de veces, sostuvo la pelota para esperar una pantalla falsa y luego pateó jab de nuevo.

Había mucho espacio para tirar, y Middleton dejó volar su tiro en salto patentado, reduciendo la ventaja de los Atlanta Hawks a cuatro con 7:12 restantes en el tercer juego del domingo de la Conferencia Este.

Se produjo poco más de un minuto después de que Trae Young regresara al juego desde el banco de los Hawks y reprimiera una mueca sobre un dolor en el tobillo derecho debido a un pellizco anormal después de pisar el pie del árbitro Sean Wright a fines del tercer cuarto. Después de una explosión desmoralizante en Milwaukee hace solo dos noches, Young había estado en un ritmo y cumplió su promesa de mejorar cuando los Hawks intentaron recuperarse.

Los segundos 3 llegaron casi exactamente un minuto después del primero, y nuevamente fuera de cada juego de set. De vuelta en el ala derecha, mientras Young se retiraba en busca de ayuda, Middleton la dejó caer casualmente. Young respondió con un 3 en forma de lluvia para poner a los Hawks nuevamente a la cabeza, pero Middleton respondió con un tiro de 18 pies 13 segundos después. Young falló dolorosamente en su respuesta y golpeó todos los cristales.

Oler sangre, Middleton salpicó otros 3, su tercero en menos de dos minutos y el cuarto del último cuarto, para darle a Milwaukee la ventaja con 5:13 por jugar.

«Cuando me di cuenta de que había anotado dos seguidos, me dije a mí mismo que debía seguir tratando de encontrar un tiro para levantarme sabiendo que había una buena oportunidad», dijo Middleton.

Eso podría ser el eufemismo de la noche.

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Khris Middleton siente que es tarde y logra un trío de tres en menos de dos minutos.

Al final del Juego 3, Middleton iluminó a Atlanta por 38 puntos cuando los Bucks se alejaron 113-102 para tomar una ventaja de 2-1 en la serie. Y mientras los Hawks cojearon hasta el último timbre (su ofensiva tenía pocas opciones disponibles sin el espectáculo de magia de Young), Middleton contrastó esto con una caminata simple y helada.

El balance general del cuarto trimestre: Middleton 20, Hawks 17.

«Lo que vi hoy fue increíble. Fue increíble», dijo el delantero estrella de los Bucks, Giannis Antetokounmpo. «Lo hizo el equipo al final. Giró la pelota unas dos veces y luego lo encerraron. Dijo: ‘Dame la pelota’. Y le dimos el balón, hay momentos en los que tenemos que ponerle pantallas, sabemos cuándo quiere el balón y ese era el momento.

«Dijimos, ‘Quítate de en medio, dale el balón, llévanos a casa, Khris’ y eso es lo que hizo».

Los juegos de playoffs a menudo se ganan en media cancha, siendo la ofensiva decisiva las dominadas competitivas de rango medio y los tiros en salto de aislamiento. El movimiento de la pelota, la distancia al suelo y los tiros de tres puntos son el enfoque sistemático para la mayoría de los equipos de la NBA en estos días; Pero cuando un juego de playoffs llega a la monotonía del último cuarto, cuando toda posesión es una tarea, baldes como Middleton salen a la superficie.

Según ESPN Stats and Information Research, Middleton pasó de 6 a 11 en tiros competitivos el domingo en el cuarto trimestre, clasificando a las marcas más competitivas en un cuarto trimestre de esta postemporada.

No es que los Bucks hayan cometido una ofensa altruista. Fue solo Middleton quien hizo espacio en la aleatoriedad del juego en su laboratorio, su mano derecha candente fue la única llamada de juego que el entrenador Mike Budenholzer necesitaba.

«Es un gran jugador», dijo Budenholzer. «Hay muchos grandes jugadores en esta liga y sabemos lo que Khris puede hacer por nosotros y cómo podemos ganar con él. Eso es lo más importante».

El mejor jugador de los Bucks es Antetokounmpo, y el dos veces MVP fue excelente en el Juego 3, anotando 33 puntos con 11 rebotes en 41 minutos. Pero esta es la fórmula de los Bucks: compartir y conquistar entre sus All-Stars, no una jerarquía de Alpha Bravo tradicional que dicta quién necesita tiros y quién necesita cebo. Es la solución sencilla a lo que de otro modo sería la falla fatal de los Bucks si no fuera por la humildad de su mejor jugador.

«Creo que nuestro equipo es tan desinteresado, si alguien tiene ganas, la pelota va hacia ellos. En algunos juegos soy yo, en algunos juegos es Giannis, en algunos juegos es Jrue [Holiday]», dijo Middleton.» Todos tenemos un gran sentido de quién lo dirige, quién es el mejor partido y quién puede crear el mejor look «.

Incluso en la conferencia de prensa posterior al juego, cuando un periodista mencionó el último cuarto y cómo este podría ser el momento de que Antetokounmpo se haga cargo, para hacer las cosas que se supone que deben hacer los MVP en los playoffs, Antetokounmpo sacudió la cabeza de un lado a otro en contradicción. la mitad de la pregunta.

«No, confío en este tipo hasta la muerte», dijo Antetokounmpo con Middleton a su lado. «Si quiere la pelota, la obtendrá. Es así de fácil».

La diversidad en la ofensiva es un lujo de los Bucks, y uno que los Hawks con Young Limited lucharon por imitar después de su esguince de tobillo. Los Bucks tuvieron sus problemas durante la crisis y, a veces, pusieron sus esperanzas en los post-ups de Antetokounmpo o en saltadores competitivos de la clase media de Middleton; Pero esas opciones son mejores que lo que les quedó a los Hawks con el explosivo primer movimiento de Sans Young.

Y si el tobillo de Young sigue siendo una molestia en relación con la llegada formal de Middleton al programa, los Hawks podrían tener problemas.

«Eso es lo que necesitamos de él», dijo Antetokounmpo sobre Middleton. «Necesitamos que sea agresivo, necesitamos que se enfrente a los partidos, necesitamos que tome buenas decisiones, que juegue contra él».

La postemporada de Milwaukee, en pocas palabras: si Middleton dispara al 40% o más, los Bucks tienen marca de 9-0. Si no lo hace, son 1-4.

Los Bucks pueden ganar de varias maneras, confiando en la defensa de enjambre (ver Juego 2 de esta serie), una serie de triples o el enfoque de puntuación de color de piso y libra. Sin embargo, su profundidad de opciones es lo que lo distingue cuando todas las partes coinciden.

La adaptación del Juego 4 de los Hawks es probablemente la bolsa de hielo que se encuentra en el tobillo derecho de Young, y la esperanza de que pueda evocar algo de lo que lo convirtió en el favorito de los playoffs en el este. Estaba ahí antes de la lesión, con Shimmies y Struts, y Young mostró su fuerza mental en un impresionante juego de rebote.

Sin embargo, los Bucks están avanzando, especialmente con Middleton golpeando el suyo. Tienen un arsenal que Atlanta tal vez no pueda igualar con una cultura y un enfoque que les permita acceder a él sin problemas.

Es una plantilla de playoffs poco convencional: Batman deja que Robin maneje en el embrague. Pero funciona para los Bucks.

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