Playoffs de la NBA, real o no


Los playoffs de la NBA se mueven en ciclos. A veces estás arriba, a veces estás deprimido. Y a veces es difícil saber qué es real y qué no.

El viernes por la noche, los Houston Rockets cercaron a Los Angeles Lakers y descubrieron posiblemente un problema mayor para el equipo de LeBron James. Y el Miami Heat continuó seleccionando a los favoritos del este, los Milwaukee Bucks, demostrando que ellos podrían ser los verdaderos contendientes.

Contra los Celtics de Boston, los Raptors de Toronto parecían cocidos antes de escapar apenas del Juego 3 con una victoria de último segundo. ¿Ese final dramático les ha dado el empujón que necesitan para volver a esta serie y posiblemente seguir adelante?

Y los LA Clippers durmieron intermitentemente durante su racha de primera ronda contra los Dallas Mavericks antes de finalmente enfrentarse a los Jets en el Juego 5. Ese impulso se trasladó al Juego 1 de las semifinales de la Conferencia Oeste cuando destruyeron a los Denver Nuggets. ¿Se han restablecido como favoritos para ganarlo todo?

Nuestros expertos separan la realidad de la ficción en las cuatro series y le dicen si comprar el bombo publicitario o evitar las quemaduras.

MÁS: Los misiles ¿Ganas … jugando a la defensiva?

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Con solo medio segundo por jugar, OG Anunoby recibe el pase de entrada y tira un triple sobre Jaylen Brown en la esquina para ganar el Juego 3 para los Raptors para sellar.

Real o no: La serie Celtics Raptors está en juego.

Los Celtics fueron el mejor equipo en tres juegos, pero la historia de la NBA está plagada de equipos que consiguieron una serie con ventaja solo para perder el equilibrio en los Juegos 3 y 4.

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¿Un ejemplo actual? La final de la Conferencia Este el año pasado, cuando los Raptors de Nick Nurse perdieron 2-0 ante los Bucks, dieron la vuelta y ganaron cuatro veces en camino al campeonato de la NBA.

Y el año anterior, en 2018, los Celtics de Brad Stevens perdieron en la final de la Conferencia Este ante los Cavaliers de Cleveland a pesar de una ventaja de 2-0 debido al juego de un novato, Jayson Tatum, y un swingman. el segundo año, Jaylen Brown, fue impulsado.

Este año Toronto tuvo un desempeño inferior en tiros y Boston superó las expectativas, especialmente en el rango de 3 puntos.

¿Quién puede olvidar que en la segunda mitad del Juego 2, Marcus Smart básicamente se transformó en Klay Thompson, conectó una serie vertiginosa de triples y llevó a los Celtics a una gran remontada? . Eso fue genial, pero tampoco es sostenible.

Mientras tanto, los Raptors solo hicieron el 25,9% de sus 54 triples en esta serie cuando el defensor más cercano en cada segundo espectro estaba al menos a dos metros de distancia. Durante la temporada regular, hicieron el 41,2% de esos looks, la segunda mejor marca de la liga.

Si das un paso más allá, te sorprenderás de qué Raptors luchan más en estos looks abiertos: Kyle Lowry, Fred VanVleet y Marc Gasol son un combo 3v24. Eso parece estar mejorando también, ya que estos muchachos son demasiado buenos para hacer esto mal durante toda una serie.

Supongo que Toronto hace más triples y esta serie va por el cable. – Kirk Goldsberry

¿Deberían los LA Clippers ser favoritos para el título después de una victoria decisiva en el Juego 1? Garrett Ellwood / NBAE vía Getty Images

Real o no: Los Clippers ahora son favoritos para el título.

Los Lakers y Clippers todavía están en camino de colisión para la Final de la Conferencia Oeste, incluso considerando la derrota de los Lakers en el Juego 1 de Houston. Y ahora mismo, sí, los Clippers son los favoritos para ganar la pelea de burbujas de Los Ángeles y, lo siento por el este, el campeonato de la NBA.

Claro, los Lakers tienen el mejor dúo de superestrellas en el eterno LeBron James y Anthony Davis contra Kawhi Leonard y Paul George.

Pero los Clippers son el mejor equipo en general. Son más profundos. Obtienes más puntos y disparas mejor. Leonard ya juega MVP en la final. Y los Clippers ni siquiera han dado un paso firme ni han alcanzado su máximo potencial defensivo.

Siete juegos en su postemporada, los Clippers fueron sólo dos veces completos, lo que mostró su profundidad y flexibilidad.

Cuando Patrick Beverley estuvo fuera y George experimentó una caída en los playoffs, competían jugadores como Lou Williams, Marcus Morris Sr., Ivica Zubac, Reggie Jackson y Landry Shamet. Morris era todo lo que buscaban los Clippers. Ofreció puntos de adentro hacia afuera, la capacidad de defender múltiples posiciones y una firmeza firme.

Aunque los Clippers fallaron a su base titular en cinco de sus siete partidos de playoffs, promediaron la mayor cantidad de puntos (125.7) por juego en la postemporada, ocho más que los Lakers que jugaron su primer partido contra Houston lo negó.

Por muy buenos que fueran James y Davis, los tiradores de los Lakers eran tan confiables. Los Lakers son el peor equipo de triples de la burbuja con un 33,3%. Los Clippers son el mejor equipo de tiros de tres puntos que se quedan en los playoffs con un 40.5%.

Defensivamente, los Clippers no siempre estuvieron del mismo lado, pero mantuvieron 97 puntos para sus oponentes en cada uno de los dos últimos juegos. Enviarán oleadas de defensores como Beverley, Leonard, George y Morris para desgastar a James. Y sin duda intentarán ponerse en contacto con Davis con Zubac, Montrezl Harrell, Morris y JaMychal Green.

Los Clippers tienen mejor banco con Harrell y Williams, dueños de los últimos tres premios Sexto del Año, quienes no han hecho clic del todo cuando Harrell encuentra su ritmo después de un mes fuera del equipo. Y tienen un entrenador en jefe con experiencia en campeonatos en Doc Rivers.

Lo más importante es que tienen a Leonard quien, después de estar en pausa durante más de cuatro meses, puede haberse sentido mejor en este momento de la postemporada.

Los máximos promedio de Leonard en su carrera después de la temporada con 32,3 puntos, 4,9 asistencias y 56,2% de tiros a 9,0 rebotes. Y en realidad tiene a los Clippers que parecen los favoritos para ganarlo todo. – Ohm Youngmisuk

James Harden promedió 29.0 puntos en tres competencias de temporada regular contra Los Angeles Lakers. Jesse D. Garrabrant / NBAE vía Getty Images

Real o no, los misiles son una pesadilla para los Lakers.

Real. Los Lakers están enfocados en dos estrellas trascendentes, una gran línea frontal y una excelente defensa de adentro hacia afuera. Esta es una fórmula probada y comprobada para el éxito de la postemporada que les permite controlar el ritmo y el margen, dominar la copa y obtener tiros altamente eficientes al tiempo que evita que los oponentes hagan lo mismo.

Los misiles no se basan en este enfoque. Su ofensiva se basa en dos anotadores de aislamiento galardonados con el MVP, cada uno de los cuales puede romper una defensa y generar triples abiertos para su equipo de jugadores de 3 y D. El alto volumen de triples de James Harden por regate y la capacidad de entrar en la pintura y cometer faltas (11.8 tiros libres por juego durante la temporada regular liderando la NBA) requieren un enfoque defensivo, y Russell Westbrook es esencialmente capaz de jugar una versión de base armador de 5 outs en la que los artilleros crean carriles a su alrededor para que él ataque el aro.

Una estrategia de defensa estándar basada en una línea de frente grande y talentosa simplemente no ralentiza este ataque y puede representar una amenaza para la línea de 3 puntos. Cuando los tiros de los misiles se disparan, pueden cambiar 3 por 2 por un equipo de los Lakers que carece de triples, cuestionando la eficiencia ofensiva que pueden generar James y Anthony Davis.

En el otro extremo están los misiles. Una defensa de equipo alternante, física y rasposa genera ventas (17.0 por juego en la postemporada, primero en la NBA) y es sorprendentemente fuerte contra los pos-ups con defensores que son bajos pero robustos .

El Juego 1 fue una ilustración de libro de texto de la forma en que las fortalezas de los Rockets pueden crear fallas en los Lakers. Harden y Westbrook entraron a voluntad, haciendo tiros ligeros para todo el equipo, y P.J. Tucker y Robert Covington encabezaron una medida defensiva áspera que obligó a los Lakers a realizar tiros difíciles. – André Snellings

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2:18

Jimmy Butler anota 17 puntos y 30 puntos para el juego en el último cuarto para aumentar el calor de su serie contra los Bucks 3-0.

Real o no: El calor puede ganar el campeonato.

¿Por qué no? El este está actualmente abierto de par en par, ya que el número 1 cayó 3-0 y el número 2 evitó por poco el mismo destino gracias al 3 de OG Anunoby.

La ventaja de 3-0 de Miami sobre Milwaukee es al menos tanto un producto de lo bien que juega el calor como de las fallas en los bucks. Durante los playoffs, Miami parecía un equipo igualado y peligroso con piezas que encajaban bien en ambos extremos del campo.

¡Vuelven los playoffs de la NBA! Encienda aquí.

Domingo 6 de septiembre
• Bucks-Heat, 3:30 pm. ET en ABC
• Rockets-Lakers, 8:30 p.m. ET en ABC

En Jimmy Butler, el Heat tiene una estrella que es capaz de enfrentarse a partidos ajustados en la pista, como lo hizo tanto en el Juego 1 como en el Juego 3 contra los Goats. En Bam Adebayo tienen una estrella diferente que controla los juegos con su versatilidad defensiva y su estilo de juego poco ortodoxo. Y Goran Dragic hizo retroceder el reloj para darles otro tirador peligroso.

Miami no solo defendió a Giannis Antetokounmpo, tampoco estoy seguro de que el calor pueda seguir el ritmo de los Celtics cuando compitan en la final de la Conferencia Este. La profundidad de campo de los Celtics pondrá a prueba la capacidad de Miami para ocultar a Duncan Robinson de una amenaza menor, especialmente si Gordon Hayward puede regresar para esa serie.

Además, disparar el calor probablemente se enfríe en algún momento. Según la posición y el tipo de tiros, así como la distancia al defensor más cercano, la medición cuantificada de tiros (qSM) de Second Spectrum muestra que el cuarto equipo de playoffs con mayor número de jugadores lo hace por encima del promedio. Entonces no creo que Miami sea el preferido en un posible juego final contra el equipo que gane el Oeste.

Aun así, el calor no fue el preferido para ganar esta serie y aquí estamos. No podemos contar la posibilidad de Miami de ganar un cuarto campeonato de la NBA. – Kevin Pelton

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