Playoffs de la NBA: los Little Houston Rockets y la búsqueda del escurridizo consejo inicial


JAMES HARDEN CROUCHED esperando que el árbitro Ed Malloy lance la pelota al aire. El delantero de los Dallas Mavericks, Kristaps Porzingis, se situó a un metro por encima del círculo central.

La superestrella de los Houston Rockets mide 6 pies 5 pulgadas. Porzingis es uno de los jugadores más altos y más largos de la liga, que mide 7 pies 3 pulgadas.

Algo andaba mal. Esa punta inicial se perdió antes de que saliera de las yemas de los dedos de Malloy.

Harden tiene brazos largos y furtivos, tiene una envergadura de 6 pies y 11 pulgadas, pero nunca fue suficiente. Las manos de Harden y Porzingis golpearon la pelota, pero Porzingis llegó primero debido a la pura verticalidad y golpeó a J.J. Barea. Pelota de los Mavs.

Era el 31 de enero, el primer juego en el que los Rockets probaron su experimento con pelotas pequeñas. Su pívot titular, Clint Capela, de 6 pies 11 pulgadas, tuvo un problema en el talón y, en lugar de reemplazarlo por otro hombre alto, el entrenador Mike D & # 39; Antoni fue reducido. Una semana después, los Rockets se fueron con todo, intercambiando a Capela por los Atlanta Hawks.

Los Rockets estaban ahora completamente comprometidos con la pelota pequeña y completaron su ofensiva contra los escoltas Harden y Russell Westbrook, quienes tenían más espacio que nunca para operar.

También se ha comprometido a perder constantemente la punta inicial.

Para los Rockets, es más una ceremonia que una parte efectiva del juego. Es el primer juego, la primera competencia, y efectivamente lo pierdes.

"No. No realmente", dijo el entrenador en jefe de los Rockets, Mike D & # 39; Antoni, cuando se le preguntó si le gustaría ganar o perder pronósticos iniciales. "A veces, cuando comenzamos la segunda mitad, pienso: 'Oh, ojalá hubiéramos perdido el salto entre dos para poder comenzar en la segunda mitad'.

" Pero pienso analíticamente, son dos para dos. No importa. "

En nueve partidos de esta postemporada, Houston no ha ganado una selección inicial, y hay una buena posibilidad de que no estén en el tablero ante jugadores como Los Angeles Lakers 7-. El centro de pie JaVale McGee en las semifinales de la Conferencia Oeste. 19659002] Pero el objetivo de los Rockets es comenzar cada juego con derrotas y ponerlos en una mentalidad defensiva desde el primer juego.

Y si alguna vez superan sus probabilidades en la cancha central, habrá razones para Celebre.

"Nos reímos porque nunca ganamos", dijo D & # 39; Antoni. "Cuando ganamos, el tipo suele recibir una ovación de pie".


Robert Covington, de 6 pies 7 pulgadas ha recibido las repeticiones iniciales para los Rockets. Tiene 0 de 9 en esta postemporada. Jim Poorten / NBAE vía Getty Images

SI HE superó a los Mavs, Harden dijo que era el primero Es hora de que él eri En algún nivel de su carrera en el baloncesto, podría haberlo hecho.

"¿Quizás en la escuela secundaria? Incluso entonces, no lo sé", dijo Harden después de la victoria de los Rockets por 128-121.

Desde que Harden y los Rockets eran pequeños todo el día, han tenido marca de 5-29 en los pronósticos iniciales, con The Beard ganando el duelo en la cancha central:

Es probablemente algún tipo de correlación sobre causalidad, pero los Rockets se fueron en estos juegos 1-4.

Sin embargo, no siempre se trata del jugador de pie en el centro de la cancha. Un salto entre dos es casi tanto una cosa de equipo como una cosa individual. Se trata de posicionar a alguien, anticiparlo, leer ángulos y golpearlo contra la pelota y alejarlo -6 Robert Covington 2-20 Danuel House 0-2 [19659021] Jeff Green 1-1

Esa es probablemente la razón por la que los Rockets ganan cinco remates iniciales, en adelante PJ Tucker es siempre el que se le ocurre.

"Le dije a Tuck [to try it] una vez, pero él estaba como …", dijo Covington, sacudiendo la cabeza con una sonrisa. "Pero realmente no nos enfocamos en el salto entre dos. Sería bueno conseguirlo, pero usualmente se pone difícil contra jugadores de 7 pies. Pero tengo algunos. Durante el juego, es donde está". es importante. "

Covington, quien recibió todos los consejos iniciales en esta postemporada, se convirtió en el saltador designado de los Rockets. D 'Antoni dijo que dejó que los jugadores eligieran.

No necesitas un análisis para averiguar por qué – Covington es el hombre más alto que existe.


Al comienzo de la temporada 2013-14, el Oklahoma City Thunder y el entonces entrenador en jefe Scott Brooks estaban encantados con los pronósticos iniciales ganadores, principalmente porque no pudieron.

El Thunder comenzó esta temporada con pronósticos de apertura entre 3 y 12. Brooks decidió que el equipo debería practicarlos.

El primer salto solo determina quién recibe el balón para comenzar el juego y establece el patrón de quién comenzará cada trimestre. debería – el ganador del consejo de apertura también deja que la bola comience el cuarto – entonces, ¿por qué desperdiciar energía en un momento aparentemente sin sentido?

Brooks vio un elemento estratégico puntos extra ocultos al margen de cada partido de la NBA.

"Quiero tener la oportunidad de conectar un 3 para terminar el tercero [quarter] y coger la pelota [to start the fourth] y conectar otros 3 y tener una carrera de 6-0 allí mismo", dijo Brooks. .

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Mark Simpson, empleado de Thunder, incluso hizo un estudio sobre saltos. Simpson, quien ahora trabaja para los Washington Wizards con Brooks, no estaba dispuesto a discutir sus hallazgos "patentados". "Cada beneficio posible es el tipo de cosa que todo empleado intenta localizar y mantener alejado de miradas indiscretas.

La transición del tercer al cuarto trimestre es cuando las posesiones se vuelven más importantes. Cuando tienes un 2 contra 1 exitoso Se puede desarrollar 1 juego para terminar el tercero y tener posesión para abrir el cuarto, existe la posibilidad de que completes la otra racha de 9-0 con un solo equipo de posesión.

Desconocido continúa Thunder Squad Esta temporada La vieja estrategia de Brooks en el Juego 4 contra Houston en la primera ronda fue casi perfecta: Nerlens Noel terminó una bandeja, luego Dennis Schroder conectó un 3 en el verano, y luego para abrir el último cuarto, Schroder golpeó una bandeja.

Una ventaja de 93-89 Rockets se convirtió en un Thunder Edge 94-93 en un instante, y OKC solo tuvo que detenerse para hacerlo. El Thunder ganó el juego 4, 117-114.

El trueno Steven Adams mide 7 pies de altura y examina las complejidades de la sugerencia inicial. Buena suerte con eso, Houston. Mike Ehrmann / Pool Photo-USA TODAY Sports

Los Rockets ganaron la serie de todos modos, mientras que se fueron 7-0 al abrir pronósticos contra el Thunder Center. Steven Adams, un jugador de 7 pies que incluso estudia técnicas de lanzamiento de árbitros. Houston tiene marca de 1-1 contra los Lakers a pesar de que Covington se fue de 2-0 contra McGee.

Fue un desafío difícil para Covington, pero cada vez que toma su lugar en el círculo central salta con la intención de ganar

"Absolutamente. Definitivamente tengo esa anticipación", dijo Covington. "Pero los muchachos han estado haciendo esto durante tanto tiempo que tienen pequeños trucos del oficio y yo he aprendido algunos, pero aún no es justo.

" Si yo fuera de su tamaño, sería yo [9-0]. Sería todo lo contrario. "


LOS COHETES A MENUDO hacen una excepción a la idea de que son" pequeños ". Porque juegan a lo grande.

Ningún jugador encarna eso más que Westbrook Toma el enfrentamiento del trueno contra ellos Phoenix Suns el 14 de diciembre de 2014 cuando Westbrook, de 6 pies y 3 pulgadas, se enfrentó al centro de 7 pies 1, Alex Len.

Westbrook ganó y tiene la reputación de superar a jugadores más altos en saltos y rebotes incluso sus propios compañeros de equipo).

¿Por qué no está en el turno de apertura? Como con tantas cosas en Westbrook, se ha convertido en una cuestión de rutina.

"Sabes, lo pensé una vez" dijo, riendo. "Me acabo de acostumbrar a sentarme y prepararme para la primera posesión defensiva".

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Esto es parte de la evolución de la mentalidad del cohete. En la postemporada, toman el tercer lugar en defensa, permitiendo 103.6 puntos por cada 100 posesiones. Uno de los objetivos de los Rockets es hacer tres paradas seguidas para comenzar el juego. Cuando renuncian al consejo inicial, entran en el juego y piensan en el primero.

Los Rockets perdieron nueve tipoffs en la postemporada. Has recibido siete paradas de apertura.

"Marque la pauta temprano, gane el primer cuarto, manténgalo por debajo de los 25", dijo D 'Antoni. "Tratamos de hablar de todas estas cosas".

Los Rockets quieren que las matemáticas ganen, y con una lista que incluye a Harden, Tucker, Westbrook y Covington todos jugando más altos que sus alturas declaradas, Houston puede competir con los árboles tradicionales de la NBA.

Se supone que el tamaño importa en una cancha de baloncesto, pero los misiles no se mueven. El terreno está espaciado al máximo y no hay deberes defensivos con su enfoque de cambiar todo. Son conocidos por anotar goles, pero todos los jugadores de la lista atribuyen el enfoque defensivo a su éxito en la postemporada.

"Sabemos que podemos permanecer en los juegos y tener la oportunidad de ganar juegos", dijo el guardián de misiles Eric Gordon. "

Literalmente desde el salto.

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