Playoffs de la NBA: cómo manejan la bola burbuja los árbitros de la liga


LAKE BUENA VISTA, Fla. – La estrella de los Dallas Mavericks, Luka Doncic, estaba caído. Acababa de ir a la canasta contra los Milwaukee Bucks pero no recibió falta. Su entrenador, Rick Carlisle, intervino para defenderlo como lo hacen los entrenadores.

"¡Cuatro veces!" Le gritó al árbitro David Guthrie repetidamente y finalmente recibió una falta técnica el 8 de agosto.

Terry Stotts, entrenador de Portland Trail Blazers, reaccionó de una manera igualmente explícita seis días antes en el juego de su equipo contra Boston y ladró a un árbitro que pasaba después de una llamada: "¡Son policías —!"

Las objeciones de ambos entrenadores se podían escuchar fácilmente desde el piso superior del AdventHealth Arena, casi vacío. Sin dejarse ahogar por el ruido de la multitud, muchas de las quejas y conversaciones en los tribunales en la burbuja de la NBA son audibles incluso para los espectadores del juego.

Esta falta de ruido ambiental en las tres arenas utilizadas en el Complejo ESPN Wide World of Sports ha creado una dinámica diferente entre los árbitros y los jugadores y entrenadores durante un juego.

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"En mi carrera, 10 años, nunca hubiera escuchado a un asistente decir desde 70 pies de distancia:" ¡Haz la f-llamada! "", Dijo el árbitro Josh Tiven. "Pero se podía oír eso aquí".

En la burbuja, los árbitros tuvieron que repensar algunos de sus enfoques del trabajo. ¿Qué hace cuando escucha una falta que no necesariamente vio? ¿Qué se siente al saber que la audiencia puede escuchar su explicación de cada llamada en tiempo real? ¿Y cuánta cuerda le dan durante estos enfrentamientos en el campo que de repente están bajo un microscopio más grande?

"Fue una experiencia inusual y nada con lo que pudiéramos soñar", dijo el árbitro James Capers, de 26 años, uno de los oficiales más experimentados de la liga. "Es una circunstancia tan inusual que trato de tomarlo un día a la vez y simplemente aprovecharlo al máximo".


Los árbitros, por supuesto, están acostumbrados a escuchar quejas en los tribunales.

"Quiero decir, estamos junto a ellos cuando estamos dirigiendo los juegos", dijo Monty McCutchen, vicepresidente de árbitros y entrenamiento de la NBA, entre risas.

Sin embargo, depende de los jugadores y entrenadores gritar a los árbitros cuando apenas pueden oírse en un estadio de la NBA lleno de fanáticos que gritan. Es diferente cuando las conversaciones tienen lugar en una arena vacía que está más destinada a la televisión.

Tomemos, por ejemplo, una escena del partido inaugural de los playoffs entre Utah Jazz y Denver Nuggets el lunes.

] Jordan Clarkson hizo una mosca de tres manos que creía que estaba influenciada por el contacto de Jamal Murray. El guardia de jazz corrió por la plaza y lanzó una mandíbula a Curtis Blair, el árbitro más cercano a él. Cuando el juego continuó, Blair finalmente tuvo suficiente y golpeó a Clarkson con una falta técnica.

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El entrenador de Utah, Quin Snyder, comenzó a gritar desde el otro lado de la cancha cuando Murray iba a lanzar el tiro libre técnico. Al final de su conversación unidireccional a través de la cancha, Snyder se volvió y señaló con la mano en dirección a Blair.

Eso fue suficiente para que el veterano árbitro Scott Foster seleccionara a Snyder también.

"¿Qué es eso?" Snyder le ladró a Foster, cuya expresión no cambió. Después de dar algunos pasos para aclarar su mente, Snyder comenzó de nuevo.

"Eso es malo, Scott", dijo Snyder. "Estaba hablando de mi propio jugador".

Era el tipo de entretenimiento que podía tener lugar en los playoffs cualquier noche, excepto que en este caso era temprano en la tarde y tanto los participantes dispersos en el edificio como todos los que miraban el programa lo escuchaban claramente.

Jugar estos momentos de manera tan clara y pública es nuevo para los 45 árbitros en el campus y ha hecho que funcionarios como Capers realmente piensen en tales interacciones antes de que tengan lugar.

"El mayor ajuste, al menos para mí, es cómo reacciono a los entrenadores y jugadores para que no empeoremos la situación", dijo Capers. "Realmente no dicen nada malicioso. Es solo que puedes escucharlos porque no hay nadie alrededor".

Y conversaciones que nunca hubieran tenido lugar – por ejemplo, alguien en la segunda fila en el banco, gritando a los árbitros en el otro extremo de la plaza – ahora se han convertido en parte del discurso. Eso también ha llevado a muchos cambios para asegurarse de que el juego no pierda su fluidez.

"Me dijeron: 'Oye, usa el sentido común aquí'", dijo Tiven. "Hay cosas que escucharás en este ambiente que nunca hubieras escuchado en los últimos 25 o 30 años, o incluso antes. …

" [The league office has] también nos pidió que intentemos usar el buen juicio Monitorear y aplicar Cuando se trata de cometer faltas técnicas en cosas, normalmente no lo hubiéramos escuchado. Parece haber un pequeño margen de maniobra allí. "

El veterano árbitro de la NBA, Scott Foster, provocó la ira del entrenador de los Utah Jazz, Quin Snyder, en el primer partido de los playoffs el lunes. Garrett Ellwood / NBAE vía Getty Images

Estas interacciones también son por ahora Los espectadores pueden escuchar a los árbitros explicando las llamadas a la mesa de goleadores o entrenadores, al igual que los árbitros de la NFL se escuchan en la televisión.

"[Referee] Tyler Ford dijo que él controla quién Ed Hochuli es uno de los miembros del personal ", dijo Tiven, refiriéndose al árbitro de la NFL ahora retirado que es conocido por sus acusaciones criminales autorizadas". Él mira los juegos y ve quién es realmente bueno, agradable y suave. "

La diferencia es que los oficiales de la NFL han intensificado sus llamadas en los estadios; los árbitros de la NBA se escuchan simplemente por el ambiente silencioso. Independientemente, seguramente se darán cuenta de que una nueva audiencia está escuchando.

" Según En mis dos primeros juegos tuve seis [replay] reseñas. Así que recibí cien mensajes de texto de personas que me vieron en la televisión ", dijo Capers con una sonrisa." Estaba feliz después de esa primera pelea porque ahora conozco el proceso. Y cuando miré la cinta después del partido, creo que solo ayuda a mostrarle a la audiencia nuestro conocimiento del juego y lo duro que trabajamos ".


FUNCIONARIOS BECADE en un punto: usted nombrar lo que ven, no lo que escuchan.

Pero la falta de ruido humano ha aumentado los ruidos en la cancha, incluyendo posibles faltas. Después del primer juego de reinicio entre los Pelicans y los Jazz, el guardia de seguridad de Nueva Orleans notó Jrue Holiday, cuánto más fuerte sonó un hit durante el juego.

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"Un colega mío dijo el otro día que estaba en una posición difícil", dijo Tiven, "pero el golpe en el brazo fue una explosión y fue así de fácil para escuchar que realmente fue la diferencia si sabía con certeza que era una falta, o si estaba 94% seguro de que era una falta. "

Ocasionalmente un árbitro escucha algo que confirma si el juego es una falta o no, los árbitros confían principalmente en las cosas típicas.

" Estoy tan encerrado en el [it doesn’t impact me] ", dijo Capers." Tenemos un principio para arbitrar al defensor. Cuando llega ese alcance, sé si es mano y pelota, y sé que es de muñeca, y sé si lo conseguirá.

"Porque la gente no habla de eso, pero el baloncesto es un deporte de contacto. Estamos tratando de averiguar si es marginal y aleatorio o ilegal. Mientras esté encerrado y mientras esté haciendo mi trabajo y estoy concentrado, así es como lo veo. "

No todos los interlocutores que David Guthrie ha dirigido en la vejiga han estado tan tranquilos como este con el guardia de Pacer, Victor Oladipo. Jim Poorten / NBAE vía Getty Images

Las faltas se habían producido al principio de los juegos de cabeza de serie, pero no más de lo que era común al comienzo de cada temporada regular. Los equipos promediaron casi 50 faltas por juego durante los primeros tres días de juego después de reiniciar, pero eso se redujo a aproximadamente 45 por juego al final del juego de cabeza de serie. Esto refleja lo que sucedió al inicio de la temporada en octubre cuando las faltas preestablecidas rondaban las 45 por partido, con 41 a lo largo de la temporada.

"Esta suele ser la pretemporada cuando los muchachos no han jugado durante dos o tres meses y vuelven al río", dijo Blair. No ha jugado desde marzo y está tratando de volver al ritmo de las cosas. "


En cierto modo los árbitros probablemente estaban mejor preparados para la vida en la burbuja que cualquier otro grupo de la NBA. Durante una temporada típica, pasan de 20 a 24 días al mes en hoteles, viajando de ciudad en ciudad. No son exactamente tres meses en el mismo lugar, pero les ha ayudado a prepararse para estar fuera de casa durante este largo tramo.

Por supuesto, extrañan a sus familias. Como los jugadores, los árbitros han tenido familias desde entonces. La entrada a la burbuja ya no se ve el 12 de julio. Pero los jugadores aquí después de la primera ronda de los playoffs pueden hacer que sus familias se unan a ellos. Los árbitros seleccionados para las finales de la NBA no tienen esta opción.

Pero en lugar de tener que levantarse para tomar un vuelo comercial temprano en la mañana a otra ciudad después de un juego tardío, todos los estadios están a cinco minutos en autobús, incluso si el juego es Se acabó, hay garantía de un día sin viaje.

"Físicamente, creo que es maravilloso no estar mentalmente cansado", dijo Blair. "A veces pasas medio día simplemente viajando a la ciudad más cercana en lugar de conducir por la calle durante cinco minutos. Al día siguiente estoy mucho más fresco. No tengo desfase horario, no estoy mental y físicamente cansado por el ajetreo y el bullicio. "

El tiempo de inactividad ha generado más camaradería. Foster ha organizado regularmente juegos de pickleball, un deporte que combina tenis, bádminton y tenis de mesa, en los que muchos participan. Puede ir al campo de golf una vez a la semana los martes por la mañana, siempre que no lo haga. No tengo un juego. En la sala de árbitros se ha instalado un aro de baloncesto para que puedan jugar a CABALLO, así como una mesa de ping-pong.

"Si puedes relajarte porque no tienes un juego ese día, es divertido". Dijo Tiven. "En este trabajo, son muchos de los mejores amigos de los demás. Nos vemos todo el tiempo, y todos somos adictos al baloncesto, tenemos eso en común. Así que básicamente pasas el rato y te diviertes con tus amigos durante esos días libres". "

Cuando los árbitros llegaron a la burbuja el mes pasado, McCutchen los reunió y dijo que tenían una opción: aceptar el momento o aguantar.

"Si puedes soportarlo Todos los días son una carga", dijo. "Si lo acepta y quiere acercarse a sus compañeros de trabajo y desarrollar una relación con un compañero de trabajo con el que no ha tenido tiempo en el pasado, creo que hay una oportunidad real".

Mientras tanto, gran parte de esta situación es diferente, lo más importante, el juego, no lo es.

"Todavía tenemos nuestros estándares, y eso es bueno", dijo McCutchen. "Ya sea que haya fanáticos o no, esa parte del juego sigue siendo la misma".

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