Playoff de fútbol americano universitario: el título de Alabama se sintió imposible e innegable


MIAMI GARDENS, Florida – Al final de una temporada larga, ocupada, extraña e incómoda para el fútbol universitario, finalmente logramos un poco de normalidad cuando los segundos finales se cortaron el lunes por la noche en el Hard Rock Stadium: Alabama, levantando otro título de campeonato nacional ganando de una manera histórica dominante.

Solo quedaban unos pocos espectadores para ver la celebración. A una pequeña parte de los aproximadamente 14,000 fanáticos se les permitió ingresar a las instalaciones, teniendo en cuenta todas las restricciones aplicables. Cada dos años, el campo es intimidado con amigos, familiares, medios de comunicación, fotógrafos y personal del evento en una gran celebración que se desarrolla en el fondo del escenario improvisado. El lunes por la noche, un solo jugador hizo ángeles de nieve en el confeti caído cuando sus compañeros simplemente abrazaron al personal del equipo.

Alabama ganando todo naturalmente se sintió como el final inevitable, ya que el entrenador más dominante del deporte reunió al equipo más dominante con los jugadores más dominantes. Para aquellos que se encuentran actualmente en el Campeonato Nacional de Playoffs de Fútbol Universitario presentado por AT&T contra el estado de Ohio el lunes podría Solo mire un juego competitivo, verá la exhibición # 13, que muestra por qué los Buckeyes simplemente no tenían ninguna oportunidad.

Estaba el ganador del Trofeo Heisman, DeVonta Smith, quien poseía el estado de Ohio tan completamente que habría establecido múltiples récords de títulos antes del medio tiempo y habría roto más si no se hubiera torcido un dedo de la mano derecha. Najee Harris corrió hacia atrás y atravesó los castaños de Indias con tal fuerza que su colectivo inevitablemente se rompió. En la cima estaba el mariscal de campo Mac Jones, quien protagonizó otra actuación ofensiva casi perfecta y estableció sus propios récords de campeonato.

The Crimson Tide no se pudo detener durante la temporada. No pudieron ser detenidos en una actuación de campeonato 52-24 que nadie olvidará pronto.

«Para mí, este equipo ha logrado más que cualquier otro equipo», dijo el entrenador de Alabama Nick Saban, quien ganó un séptimo título récord con la selección nacional. «Hemos jugado 13 partidos y estamos invictos por todos los fallos que hemos tenido esta temporada. Creo que hay mucho de qué escribir en lo que respecta al legado del equipo».

Este equipo de Alabama tendrá, con razón, un lugar especial en la historia. Lo que ha logrado este equipo va más allá de los puntos y las estadísticas poco convencionales y del Heisman. Los jugadores de todo el deporte se han sacrificado más que nunca; aguantaron más que nunca; Ha sido desafiado tanto física como mentalmente de formas que son difíciles de comprender.

Jugaron fútbol durante una pandemia.

Puede que no lleve mucho tiempo ver cuán notable fue realmente esta temporada hasta mucho más tarde, quizás años más tarde, en el tiempo, para reflexionar sobre las extraordinarias circunstancias en las que todo sucedió.

«Ha sido un año sin precedentes con mucha adversidad», dijo Alex Leatherwood, jugador ofensivo de Alabama. «Pero simplemente mantuvimos el rumbo. Intentamos mantenernos enfocados y todos los días tomamos todo y realmente logramos que todos se involucraran en lo que queríamos lograr, y ganamos».

El estado de Ohio también presionó por la oportunidad, creyendo que también había un equipo de calibre de campeonato liderado por Justin Fields. Aunque los Buckeyes comenzaron su temporada más tarde que Alabama, lidiaron con innumerables problemas de coronavirus para llegar a ese punto, e incluso debatieron si posponer este juego de campeonato porque tenían más problemas de COVID-19 durante la semana pasada. .

Todo esto habla de la incertidumbre que llenó esta temporada. Nadie sabía realmente si el fútbol universitario llegaría a la línea de meta, ya que los entrenadores básicamente le decían a cualquiera que quisiera escuchar: «Eres tan bueno como tu última prueba». La temporada era precaria todos los días. Los entrenadores, jugadores y entrenadores contuvieron la respiración y esperaron los resultados de las pruebas de coronavirus.

Esto solo aumentó la carga para los jugadores, ya que hicieron todo lo posible para seguir todos los protocolos de seguridad y seguir jugando. Con equipos de la SEC lidiando con brotes y Saban lidiando con el coronavirus, solo un equipo se sintió realmente seguro: Alabama, gracias a Smith, Harris, Jones y todos los demás. Sí, hubo un par de situaciones difíciles en el camino. Pero este es un equipo que falló 40 puntos o más solo dos veces, con tres jugadores que terminaron entre los cinco primeros para el Heisman, y hoy se podría hacer un caso muy real de que deberían haber terminado 1-2-3.

Por supuesto, eso no sucede por casualidad. Saban recluta a los mejores jugadores y luego desarrolla a los mejores. Pero ese tipo de actuación ofensiva tampoco estaba predeterminada. Al ver el panorama cambiante en el fútbol universitario a voluntad, Saban pasó a la delincuencia abierta: Crimson Tide se convirtió en una fuerza ofensiva imparable. Mire las dos primeras veces que ganó un campeonato nacional con Alabama: The Tide totalizó 58 puntos, solo seis más que el lunes por la noche.

El coordinador ofensivo de Alabama, Steve Sarkisian, una vez más llamó a un juego magistral. Sabiendo muy bien que Smith jugaría un papel clave en cada juego, puso a Smith en formaciones nuevas y diferentes para conseguirle el balón. Pero la mayor parte del tiempo Smith se quedó atrás y adelantó a los defensores de Ohio State. En la primera mitad, Smith tuvo 12 recepciones para 215 yardas y tres touchdowns, rompió tres récords de carrera en la SEC, estableció un récord de juego de campeonato BCS / CFP, empató otro y estableció un récord de tazón escolar.

«Hace un muy buen trabajo cuando se trata de convocar un juego», dijo Saban sobre Sarkisian. «Él sabe lo que está haciendo el otro equipo, sabe cómo atacar, sabe dónde deben usarse los jugadores para jugar estos juegos contra lo que está haciendo el otro equipo. Simplemente hizo un trabajo fantástico». Año.»

Jones, mientras tanto, lanzó 464 yardas, rompiendo el récord del campeonato BCS / CFP de Joe Burrow y conectando el récord de touchdown de Burrow con cinco.

Un año después de que los expertos en fútbol americano universitario declararan que la escuadra LSU de Burrow era la mayor ofensiva de todos los tiempos, Alabama hizo su propio reclamo a esa corona. Nada de esto debería sorprendernos. Alabama se perdió los playoffs hace un año, viendo cómo los Tigres rivales atravesaban a todos de manera similar. ¿Alguien pensó que Saban estaría bien con eso?

Jones, quien cojeó por una pierna lesionada durante una buena parte de la segunda mitad el lunes y aún entregó un pase perfectamente colocado tras otro, fue un paso más allá de declarar a Alabama como la mayor ofensiva.

«Creo que somos el mejor equipo que jamás haya jugado», dijo Jones. «Ningún equipo volverá a jugar un calendario de la SEC como este. Al mismo tiempo, estamos muy felices de ganar este juego y poner la guinda del pastel. No había mucha presión, solo queríamos salir y eso Para jugar el juego que todos hemos jugado desde que teníamos 5 años «.

A pesar de todas las incógnitas sobre cómo se desarrollaría esta temporada, Crimson Tide se han comprometido entre sí.

«Teníamos una misión», dijo Smith. «Todos querían terminar bien las cosas. Veníamos a trabajar todos los días y simplemente trabajamos. Obtuvimos el resultado que queríamos».

Y, en última instancia, el resultado que todos pudimos ver.

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