PIB: la economía de la India afectada por COVID-19 necesita una pérdida de crecimiento


El coronavirus continúa pesando sobre la dañada economía de la India, lo que ejerce una presión creciente sobre el primer ministro Narendra Modi para alentar una recuperación emergente y hacer que el país vuelva a funcionar.

El coronavirus, que golpeó en dos oleadas, ha matado a cientos de miles de personas y en ocasiones ha paralizado ciudades. Las infecciones y las muertes han disminuido y el país ha vuelto al trabajo. Sobre el papel, los economistas predicen que el crecimiento podría dispararse en la segunda mitad del año.

Sin embargo, puede llevar años reparar el daño. Según India Ratings, una agencia de calificación, el desempeño económico de abril a junio de este año fue un 9.2% más bajo que en el mismo período de 2019.

El coronavirus esencialmente le ha robado a India el impulso que necesitaba para proporcionar empleos a su fuerza laboral joven y en rápido crecimiento. También ha exacerbado los problemas a más largo plazo que ya están frenando el crecimiento, como el elevado endeudamiento, la falta de competitividad con otros países y los traspiés políticos.

Los economistas están particularmente preocupados por la lenta tasa de vacunación y la posibilidad de una tercera ola del coronavirus que podría resultar desastrosa para cualquier recuperación económica.

«El progreso de la vacunación sigue siendo lento», dijo Priyanka Kishore, directora de India y el sudeste de Asia en Oxford Economics, en una sesión informativa de investigación la semana pasada que solo el 11% de la población está completamente vacunada. La compañía redujo su tasa de crecimiento para 2021 del 9,1% al 8,8%.

Incluso un crecimiento del 8,8% sería un número importante en tiempos mejores. En comparación con el año pasado, la economía de la India creció un 20,1% de abril a junio, según las estimaciones del Departamento de Estadísticas e Implementación de Programas el martes por la noche.

Pero estas comparaciones se benefician al compararlo con el pésimo desempeño de India el año pasado. La economía se contrajo un 7,3% el año pasado cuando el gobierno cerró la economía para detener una primera ola del coronavirus. Eso provocó una enorme pérdida de puestos de trabajo, que se encuentran entre los mayores obstáculos para el crecimiento en la actualidad, dicen los expertos.

Los ingresos reales de los hogares han seguido cayendo este año, dijo Mahesh Vyas, director ejecutivo del Centro de Monitoreo de la Economía India. «Hasta que eso se arregle», dijo, «la economía india no se puede recuperar».

Al menos 3,2 millones de indios perdieron trabajos estables y bien remunerados solo en julio, estimó Vyas. Los pequeños comerciantes y jornaleros sufrieron mayores pérdidas de empleo que otros durante los cierres cerrados a pesar de poder regresar al trabajo después de que se levantaron las restricciones, dijo Vyas en un informe en agosto. “Los trabajos salariales no son tan elásticos”, dijo. «Es difícil recuperar un trabajo perdido».

Aproximadamente 10 millones de personas han perdido esos trabajos desde que comenzó la pandemia, dijo Vyas.

En agosto, la administración de Modi intentó revitalizar la economía vendiendo participaciones por valor de casi $ 81 mil millones en activos gubernamentales como aeropuertos, estaciones de tren y estadios. Los economistas, sin embargo, ven en gran medida la política como un paso hacia la generación de dinero a corto plazo. Queda por ver si conducirá a una mayor inversión, dicen.

«La idea es que el gobierno tome prestado este dinero del mercado interno», dijo Devendra Kumar Pant, economista jefe de India Ratings. “Pero, ¿qué pasa si este proyecto va a un jugador local y tiene que sacar préstamos en el mercado interno? Su demanda de crédito interno no cambiará «.

Pant agregó que todavía había dudas sobre qué tan dispuestos estarían los actores privados a mantener estos activos a largo plazo y cómo las políticas de monetización afectarán en última instancia los precios para los consumidores.

«En India, es más probable que las cosas se deterioren que mejoren», dijo, y agregó que los costos para los usuarios de las carreteras y otras infraestructuras podrían aumentar.

Durante la segunda ola en mayo, Modi desafió las demandas de muchos investigadores de salud pública, incluido el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., Para restablecer un bloqueo en todo el estado.

Los bloqueos de 2021 no fueron tan severos como los obstáculos a nivel nacional el año pasado que empujaron a millones de personas de las ciudades a las áreas rurales, a menudo a pie, porque los trenes y otros medios de transporte habían sido cerrados.

Durante la segunda ola, los proyectos de infraestructura central en todo el país que emplean a millones de trabajadores migrantes locales quedaron exentos de restricciones. Continuaron más de 25,000 millas de proyectos de carreteras de la India, así como mejoras en el ferrocarril y el metro urbano.

El martes, Pant dijo que las estimaciones de crecimiento de India del 20,1% para abril a junio no eran más que una «ilusión». Aproximadamente en el mismo período del año pasado, el crecimiento se redujo en un récord de 24% tanto que incluso un crecimiento de dos dígitos este año dejaría atrás a la economía hace dos años.

Los economistas dicen que India tendrá que gastar mucho dinero para aprovechar todo el potencial de su enorme fuerza laboral poco calificada. «Hay una necesidad de instalaciones de salud primarias muy básicas, servicios primarios para proporcionar alimentos a los niños», dijo Vyas. «Todos estos son trabajos muy intensivos en mano de obra y en su mayoría son servicios gubernamentales».

Una de las razones, dijo Vyas, por las que los gobiernos indios normalmente no han gastado en estas áreas es porque se consideraba que «no era algo sexy». Otro es la «fijación dogmática» de los gobiernos de mantener bajo control los déficits presupuestarios, dijo. El gobierno simplemente no puede depender únicamente del sector privado para crear empleos, dijo Vyas.

La «única solución», dijo, es que el gobierno gaste y estimule la inversión privada. “Tienes un sector privado desmotivado porque no hay suficiente demanda. Eso está frenando a la India «.

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