Phyllis Omido: la mujer que ganó $ 12 millones en la lucha contra los envenenadores de baterías de plomo-ácido


  Miss Phylis Omido, activista ambiental de Kenia en Mombasa en 2018

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Después de una década de campaña, la activista ambiental de Kenia Phyllis Omido ganó una decisión judicial que recaudó $ 12 millones ($ 9.2 millones) GBP) a una comunidad envenenada por la contaminación por plomo de una fábrica cercana, informa Basillioh Mutahi de la BBC.

Cuando la Sra. Omido le dijo a su empleador en 2009 que su negocio de reciclaje de baterías podía "matar" a las personas cerca de la planta, se le pidió que nunca volviera a hablar de ello.

Esta fue la primera vez que le dijeron que se callara, pero no hizo lo que le dijeron.

A los 31 años, el graduado en negocios se acababa de unir a Kenya Metal Refineries, una empresa en la ciudad costera de Mombasa que reciclaba baterías de automóviles para extraer el plomo.

Humos tóxicos

Se le había pedido que encargara una evaluación de impacto ambiental, pero cuando presentó la opinión, los directores de la compañía no actuaron en función de los resultados.

El proceso de fusión de la batería emitió vapores tóxicos y una descarga que se filtró en la comunidad vecina de Owino Uhuru. Afectó tanto el aire como el agua y causó enfermedades que los residentes no podían entender.

También afectó a los empleados.

En este punto en 2009, sin embargo, la Sra. Omido no sabía qué tan grandes eran los problemas, o la extensión del daño ambiental.

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La Sra. Omido desea que se limpie el suelo alrededor de la planta para que los niños puedan jugar de manera segura

Desde pequeña siempre había amado la naturaleza y quería tener algo que ver con el medio ambiente en la universidad.

Pero su tutor legal en Mombasa, donde se había mudado al oeste de Kenia 15 años antes de la muerte de su madre, le pidió que tomara un curso que le permitiera conseguir un trabajo de oficina.

Una enfermedad misteriosa

El problema era que el trabajo de oficina que asumió fue en una empresa que no parecía importarle lo que amaba.

A pesar de las preocupaciones, la Sra. Omido continuó trabajando para eso Company y en 2010 su hijo de dos años cayó enfermo. Se sometió a tratamientos y pruebas, pero no mejoró y no se pudo identificar el problema.

Las cosas se pusieron tan mal que lo hospitalizaron, y luego un amigo sugirió probar al niño por envenenamiento por plomo.

Resultó que tenía niveles peligrosamente altos de plomo en la sangre.

  Un tubo de ensayo con una prueba de plomo

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Envenenamiento por plomo

  • El metal es tóxico y puede contaminar el suelo con problemas de salud

  • La sangre y los riñones así como otros órganos están afectados

  • Los niños son ​​particularmente vulnerables a los efectos sobre el cerebro

  • el reciclaje de baterías, los desechos y la pintura se encuentran entre las principales fuentes de envenenamiento.

Fuente: OMS, Tierra Pura

El descubrimiento de que su hijo tenía envenenamiento por plomo, posiblemente ingerido a través de la leche materna, la sorprendió.

La Sra. Omido estaba enojada. Ella renunció a su trabajo e insistió en que la compañía pagara el tratamiento de su hijo.

También le hicieron pruebas a otros tres niños de la comunidad. Tus miedos han sido confirmados.

"Lo están compensando"

Armada con los resultados de la prueba, la Sra. Omido comenzó a escribir a las agencias gubernamentales para tomar medidas para frenar la contaminación.

La ignoraste, dice ella. 19659005] La Agencia Nacional de Gestión Ambiental (Nema) "en realidad me respondió y dijo que lo que dije era ficticio y que estaban dispuestos a defenderlo en la corte", dijo a la BBC.

Fue Nema, quien fue el principal responsable de la licencia de la fábrica.

Ella quería demostrar que no era ficción. Con fondos de una organización ambiental, organizó más pruebas de envenenamiento por plomo.

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La Sra. Omido dirigió varias protestas públicas contra el envenenamiento en la comunidad

La ​​Sra. Omido sintió que tenía la evidencia, pero su determinación de representar su caso llevó a frecuentes enfrentamientos con las autoridades.

"Solo lo tomé un día después del otro. Solo necesitábamos buena voluntad". Por ejemplo, cuando fui arrestado, ni siquiera tenía dinero bajo fianza. Y tenía 17 personas que podía salvar. "

Fue detenida por una noche en 2012 y acusada de incitar a la violencia después de organizar una marcha en Mombasa.

Dos organizaciones benéficas legales, Front Line Defenders y la East African Law Society, ayudaron con dinero y defensa. Los activistas fueron absueltos por falta de pruebas.

Golpeada

La Sra. Omido considera los años anteriores a 2014 como "un momento muy difícil" cuando casi abandonó la pelea.

A menudo temía ser acosada por las autoridades Un ataque de hombres armados no identificados justo en frente de su casa la asustó tanto que se escondió durante meses.

"Solo sobreviví porque mi vecino llegó en ese momento. Las luces de su auto se encendieron donde me golpearon y cayeron al piso, y mi hijo gritó ", dice.

  Phyllis Omido

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Había tanta gente unida a mí creyó y pagó un precio muy alto "

En un punto, los miembros de la familia de la Sra. Omido también estaban descontentos. Argumentaron que ella no era justa con su hijo, quien vio que las autoridades la maltrataban.

Pero la activista dice que se siente comprometida con la comunidad porque "había tales personas" que creyeron en mí y pagaron un precio muy alto por ello.

Ella recuerda un incidente "desgarrador" en 2011, cuando la policía llegó después de una reunión comunitaria y disparó gases lacrimógenos.

"Luego registraron las casas de las personas con el pretexto de buscar sustancias ilegales", dice.

"Estas son personas pobres que ganar tan poco Desearía que me hubieran arrestado a mí ".

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A pesar de los contratiempos, la Sra. Omido luchó durante más de 10 años para llevar el caso a los tribunales y tomar una decisión, la forma de

Se espera que el precio de $ 12 millones sea pagado conjuntamente por las agencias gubernamentales negligentes y los directores de la compañía que cerraron en 2014.

El juez también ordenó al gobierno Para limpiar Owino Uhuru dentro de cuatro meses, no hacerlo resultaría en una multa.

La Sra. Omido dice que "el dinero ni siquiera puede compensar por lo que pasó la comunidad de 3.000 miembros". Se usan medicamentos.

Sin embargo, este puede no ser el final del viaje ya que no cree que el dinero esté disponible de inmediato ya que el gobierno lanza un sc saldo deficiente en el pago de la indemnización ordenada por los tribunales.

El pago debe hacerse a mediados de septiembre. Si falla, la Sra. Omido no guardará silencio.

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