Pfizer-BioNTech, Moderna, J&J, AstraZeneca investigan omicron


Los fabricantes más grandes del mundo de vacunas Covid-19 anunciaron el viernes que estaban trabajando para analizar rápidamente sus vacunas y adaptarlas a una nueva cepa del virus altamente mutada.

La Organización Mundial de la Salud dijo el viernes que la nueva cepa, denominada Omicron, es una «variante preocupante» que podría representar un mayor riesgo de reinfección que las mutaciones anteriores del virus.

Pfizer y BioNTech dijeron que están estudiando Omicron, etiquetado como B.1.1.529 primero, y pueden ajustar rápidamente su vacuna si es necesario.

«Entendemos las preocupaciones de los expertos e inmediatamente iniciamos investigaciones sobre la variante B.1.1.529», dijo la compañía.

Pfizer y BioNTech esperan más datos de las pruebas de laboratorio en dos semanas como máximo.

«Estos datos proporcionarán más información sobre si B.1.1.529 podría ser una variante de escape que podría requerir que se modifique nuestra vacuna si la variante se propaga a nivel mundial», dijeron las compañías.

Pfizer y BioNTech dijeron que pueden personalizar su vacuna de ARNm dentro de seis semanas y comenzar a enviar dentro de 100 días si se identifica una variante de escape.

Johnson & Johnson anunció el viernes que ya están probando su vacuna contra Omicron.

«Estamos monitoreando de cerca las nuevas cepas emergentes del virus COVID-19 con variaciones de la proteína de pico SARS-CoV-2 y ya estamos probando la efectividad de nuestra vacuna contra la nueva variante que se propaga rápidamente, que se descubrió por primera vez en el sur de África», dijo. J&J.

AstraZeneca dijo que también está investigando la variante. Su plataforma de vacunas, desarrollada con la Universidad de Oxford, permite una respuesta rápida a las nuevas mutaciones a medida que ocurren, dijo la compañía.

«AstraZeneca también está investigando en lugares donde se ha identificado la variante, a saber, en Botswana y Eswatini», dijo la compañía.

Moderna dijo en un comunicado el viernes que la combinación de mutaciones en la variante «plantea un riesgo potencial significativo de acelerar la disminución de la inmunidad natural e inducida por vacunas».

«Una dosis de refuerzo de una vacuna aprobada es la única estrategia actualmente disponible para impulsar la inmunidad en declive», dijo la compañía.

Moderna dijo que probaría tres candidatos de refuerzo contra Omicron, también en dosis más altas. La empresa también desarrollará una dosis de refuerzo específica para la variante..

«Hemos dicho desde el principio que es imperativo que seamos proactivos en la lucha contra la pandemia a medida que evoluciona el virus», dijo Stephane Bancel, director ejecutivo de Moderna, en un comunicado. «Las mutaciones en la variante Omicron son preocupantes y durante varios días hemos estado trabajando lo más rápido posible para implementar nuestra estrategia para combatir esta variante».

La variante que se originó en Sudáfrica tiene alrededor de 50 mutaciones, más de 30 de las cuales están en la proteína de pico, lo que permite que el virus se una a las células humanas. La propagación de la nueva variante aún está en su infancia y aún no está claro qué tan difícil sería infectar a una persona vacunada.

Varias naciones europeas y asiáticas han suspendido vuelos desde el sur de África en respuesta a la variante. El Reino Unido suspendió los vuelos desde seis países de la región el jueves y la Comisión Europea, el órgano ejecutivo de la Unión Europea, ha pedido a los 27 estados miembros que suspendan los viajes desde el sur de África.

El asesor médico principal de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci dijo el viernes que Estados Unidos está trabajando con científicos sudafricanos para determinar la composición molecular de la variante para que se puedan realizar pruebas de laboratorio. Estas pruebas ayudarían a determinar si la variante puede evadir la protección de anticuerpos de las vacunas.

Fauci dijo que los datos ayudarían a determinar si EE. UU. Debería implementar restricciones de viaje similares. El gobierno de Biden confirmó más tarde el viernes que Estados Unidos restringiría la entrada a no ciudadanos de ocho naciones sudafricanas.

La fuerza de las vacunas Covid contra la infección ha disminuido con el tiempo, aunque siguen siendo muy eficaces para prevenir hospitalizaciones y muertes. Un estudio publicado en Science este mes encontró que la efectividad de la vacuna Pfizer para prevenir infecciones disminuyó del 86% al 43% de febrero a octubre. La vacuna de Moderna disminuyó de 89% a 58% y la vacuna de J&J disminuyó de 86% a 13% de efectividad contra infecciones en el mismo estudio.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Aprobaron el viernes pasado las vacunas de refuerzo de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna para todos los adultos. La dosis de refuerzo de Pfizer fue 95% efectiva para prevenir infecciones sintomáticas en personas que no tenían evidencia de infección previa en un estudio clínico de 10,000 sujetos de 16 años o más, dijo la compañía. Moderna todavía está realizando un estudio clínico sobre la eficacia de su dosis de refuerzo.

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