Periodista filipino condenado por difamación, 6 años de prisión.


Un periodista galardonado que criticaba al presidente filipino fue declarado culpable de difamación y condenado a prisión en una decisión que golpea la libertad de prensa en un bastión asiático de la democracia.

MANILA, Filipinas – –
Un periodista galardonado que criticó al presidente filipino fue declarado culpable de difamación y condenado a prisión el lunes. La decisión fue un duro golpe para la libertad de prensa en un bastión asiático de la democracia.

El tribunal de Manila encontró a Maria Ressa, su sitio de noticias en línea Rappler Inc. y al ex reportero Reynaldo Santos Jr. culpables de difamar a un hombre de negocios rico. En la historia del Rappler del 29 de mayo de 2012, se citó un informe del servicio secreto no especificado que lo vinculaba con el asesinato, el tráfico de drogas, el tráfico de personas y el contrabando. Los abogados del sitio web negaron cualquier malicia y dijeron que el plazo para presentar la queja por difamación había pasado.

"La decisión para mí es devastadora porque esencialmente dice que Rappler está equivocado", dijo Ressa en una conferencia de prensa después del veredicto. Con voz quebrada, ella juró que "seguiremos luchando" y apeló a periodistas y filipinos para que continúen luchando por sus derechos "y responsabilicen al poder".

Ressa fue sentenciada a hasta seis años de prisión, pero no fue detenida de inmediato. Ella rescató el caso el año pasado, y su abogado Theodore Te dijo que apelarían el veredicto.

"El fallo contra Maria Ressa subraya la capacidad del líder abusivo de Filipinas de manipular la ley para obtener votos críticos y respetados de los medios independientemente del costo final para el país", dijo Phil Robertson de Human Rights Watch, agregando El veredicto agregó: "Un asalto frontal a la libertad de prensa que es fundamental para la protección y preservación de la democracia filipina".

El presidente Rodrigo Duterte y otros funcionarios filipinos dijeron que las demandas contra Ressa y Rappler no son una cuestión de libertad de prensa, sino parte del proceso legal normal resultante de sus presuntas violaciones de la ley.

El empresario Wilfredo Keng desestimó las acusaciones en la historia de 2012 como infundadas y falsas, diciendo que Rappler se negó a publicar la historia en línea y publicar su página de la historia. Presentó declaraciones estatales ante el tribunal que demuestran que no tiene antecedentes penales y reclamó daños por 50 millones de pesos ($ 1 millón). Sin embargo, el tribunal impuso una multa mucho más baja.

Los abogados de Rappler dijeron que la historia se basó en un informe de inteligencia y que el período de presentación de un año de la ley penal filipina terminó cuando Keng presentó una demanda en 2017, cinco años después de que la historia se publicara en línea. presentado. [19659005]]
Una ley de delito cibernético que Rappler presuntamente violó también fue promulgada en septiembre de 2012 o cuatro meses después de la publicación de la historia de Santos. Los abogados de Rappler dijeron que las leyes penales filipinas no pueden aplicarse retrospectivamente.

Sin embargo, Rappler admitió que la historia se actualizó en febrero de 2014 para corregir una palabra mal escrita, pero dijo que no se hicieron más cambios. El Departamento de Justicia, que llevó el cargo de difamación a la corte, alegó que al actualizar la historia, Rappler efectivamente volvió a publicar la historia en línea en 2014, un argumento que fue rechazado por los abogados del sitio de noticias.

El Departamento de Justicia citó otra ley según la cual una queja bajo la Ley de Delitos Cibernéticos de 2012 podría presentarse por hasta 12 años, contradiciendo el argumento de Rappler de que la queja de Keng no era válida porque estaba fuera del período de difamación de un año.

Si el tribunal de Manila confirma la posición del Departamento de Justicia, los periodistas y las agencias de medios pueden ser demandados hasta 12 años después de la publicación de una historia.

Como directora ejecutiva de Rappler, Ressa enfrenta otras siete demandas relacionadas con asuntos legales que su agencia de noticias está tratando, incluida la acusación de que ha violado una prohibición constitucional de que las agencias de medios obtengan fondos mutuos extranjeros.

Ressa, que trabajó para CNN y fue una de las personas de la revista Time en 2018, acusó al gobierno de hacer un mal uso de su poder y de usar la ley para reprimir la disidencia.

Muchas agencias de noticias en Filipinas y más allá han criticado las políticas de Duterte, incluida su campaña antidrogas que mató a miles de sospechosos de drogas en su mayoría pobres.

Duterte insultó abiertamente a periodistas y sitios de noticias que informan críticamente sobre él.

Luchó abiertamente contra el propietario del Philippine Daily Inquirer, uno de los principales diarios.

Se ha comprometido en el pasado a bloquear la renovación de la franquicia del congreso de la cadena de televisión líder ABS-CBN. Fue cerrado por la agencia de telecomunicaciones del gobierno el mes pasado después de que expiró la franquicia de 25 años. El Congreso escuchó el llamado de la gran red para renovar su franquicia.

El cierre fue criticado por cortar una importante fuente de información sobre la pandemia de COVID-19 en un foco de la enfermedad en el sudeste asiático.

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El periodista de prensa asociado Kiko Rosario en Bangkok contribuyó a este informe.

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