Periodista ciudadano chino detenido por informar sobre el brote de coronavirus de Wuhan «puede no sobrevivir»


Una periodista ciudadana china que ha estado en la cárcel durante casi siete meses después de informar sobre el brote de coronavirus en Wuhan se encuentra actualmente en huelga de hambre y «puede que no sobreviva», dijo su abogado a CBS News.

Zhang Zhan, un ex abogado de 37 años que publicó videos de Wuhan al comienzo de la pandemia de coronavirus, fue arrestado en mayo y acusado por el gobierno chino de «liderar disputas y provocar problemas», un cargo que es común. fue acusado contra críticos del gobierno chino y activistas en China. Zhang enfrentó anteriormente cargos similares después de discutir las protestas en Hong Kong.

Al comienzo del brote, Zhang compartió videos de lo que estaba sucediendo en Wuhan y criticó los esfuerzos del gobierno para contener el virus. El mes pasado, fue acusada formalmente de difundir información falsa sobre el coronavirus en Wuhan. Si la declaran culpable, enfrenta hasta cinco años de prisión.

«Ella no se encuentra bien y se ha negado a detener las huelgas de hambre», dijo su abogado, que quería permanecer en el anonimato, a CBS News que Zhang fue retenido con un cinturón alrededor de la cintura y ambas manos las 24 horas del día para evitar que ella ella saca un tubo de alimentación.

El abogado de Zhang, que la visitó por segunda vez este martes, dijo que tenía dolor de cabeza, mareos y dolor de estómago y boca porque la sonda fue alimentada a la fuerza, y Zhang le dijo: «Todos los días es una tortura».

Zhang se encuentra entre varios periodistas ciudadanos cuyo trabajo le dio al mundo exterior algunos de los únicos atisbos de lo que estaba sucediendo en Wuhan en los primeros días de la pandemia de coronavirus, y que posteriormente fueron arrestados por el gobierno chino.

El periodista ciudadano Chen Qiushi desapareció en febrero casi al mismo tiempo que Fang Bin, quien vive en Li Zehua y Wuhan, quienes también estaban cubriendo el brote de coronavirus en Wuhan. Li Zehua fue liberado en abril.

El abogado de Zhang dice que puede haber una audiencia sobre el caso de Zhang el 29 de diciembre. CBS News habló con él a principios de este mes sobre el caso de su cliente. La siguiente es una transcripción de esta conversación traducida del mandarín y editada fácilmente para fluir.

P: ¿Por qué asumió el caso de Zhang Zhan?

RESPUESTA: Zhang Zhan fue muy valiente al venir a Wuhan a principios de febrero para cubrir la epidemia de coronavirus. Lo que hizo no fue fácil. La epidemia afecta a todos. Vivo y trabajo en esta ciudad y he pasado por momentos difíciles con todos los demás. La familia de Zhang Zhan me encontró y estaba feliz de defenderlos como su abogado.

PREGUNTA: Zhang Zhan desapareció el día después de que se publicara un video criticando los esfuerzos del gobierno para contener el coronavirus. ¿Qué está diciendo en este video?

RESPUESTA: Zhang Zhan visitó muchos lugares y habló con muchas personas en Wuhan. Informó de lo que vio y expresó sus opiniones al respecto.

Ella cree que lo que hizo el gobierno no fue lo suficientemente cerca y que el gobierno es negligente. Ella cree que el miedo de la gente al gobierno es en realidad mayor que el miedo al virus.

Zhang Zhan señaló que el control y la vigilancia del gobierno sobre las personas es demasiado. La gente estaba atrapada en casa con escasez de alimentos o falta de atención médica, lo que provocaría desastres humanitarios mucho mayores.

Una de las razones por las que Zhang Zhan estaba en problemas fue porque fue a una estación de policía para buscar al ciudadano de Wuhan desaparecido Fang Bin, quien estaba filmando los cuerpos de los pacientes con coronavirus en el hospital que estaban siendo transportados.

PREGUNTA: Hay tres acusaciones contra Zhang Zhan. La primera es que envió información falsa a través de textos, videos y otras plataformas de medios. ¿Es eso cierto?

R: Todos entienden, desde su propia perspectiva, si lo que dijo Zhang Zhan era real. Todos pueden expresar su opinión de acuerdo con su propio entendimiento. Porque se debe proteger la libertad de expresión y también se deben proteger los informes.

Lo que ve Zhang Zhan puede ser parcial, ya que es posible que no tenga toda la información, pero eso no significa que lo que dijo esté mal. Cuando un ciudadano tiene dudas razonables sobre la información del gobierno y está preparando un informe basado en su propia comprensión de la situación, el ciudadano debe estar protegido. El gobierno debe ser prudente y protector de la libertad de expresión en lugar de acusar a la gente de difundir rumores.

P: La segunda afirmación es que aceptó entrevistas de medios extranjeros. ¿Que haces de eso?

R: No hay ninguna sugerencia de una diferencia en la Ley sobre la aceptación de entrevistas de medios nacionales y extranjeros. Se trata de si el contenido es fáctico o incorrecto. En el caso de Zhang Zhan, aceptar entrevistas de medios extranjeros no es un término legal. ¿Existe un sistema en nuestro país que va más allá de la ley para censurar a los ciudadanos o asumir responsabilidades legales? Esto seguramente hará que la gente cuestione el sistema legal del país.

P: La tercera afirmación es que está acusada de difundir maliciosamente información sobre el virus.

R: Zhang Zhan no distribuyó maliciosamente la información sobre el virus. Definitivamente no estaba tratando de dañar al gobierno. Por el contrario, fue el gobierno tratando de controlar a las personas eliminando publicaciones en línea y amonestando o arrestando a las personas que difunden información sobre casos de coronavirus. Nadie se atrevió a comentar sobre esta situación, pero Zhang Zhan fue a informar al frente y en contra de la línea del gobierno. Por lo tanto, las autoridades creen que estaba tratando de dañar al gobierno. Mientras que el gobierno intentó culparlos o culparlos, Zhang solo estaba tratando de proteger el derecho del público a saber.

P: ¿Cuál es el estado actual de Zhang Zhan? ¿Estaba en huelga de hambre?

R: La última vez que la vi fue el 23 de noviembre en un centro de detención en Pudong, Shanghai. Estaba mareada y exhausta.

Se declaró oficialmente en huelga de hambre durante tres meses consecutivos a finales de junio. Para castigarla y mantenerla con vida, las autoridades la sujetaron con un cinturón y cadenas en los tobillos y comenzaron a insertarle a la fuerza un tubo de alimentación. Ahora tiene un dolor de estómago constante.

P: ¿Cuál es su objetivo con la huelga de hambre?

R: Ella cree que el arresto y el juicio contra ella son ilegales, al igual que el sistema legal del país. La huelga de hambre es su forma de protesta.

P: ¿Qué sigue para Zhang Zhan?

R: La corte está planeando una audiencia pronto y se esperan los resultados después de eso.

P: Parece que ya se han tomado muchas decisiones. ¿Qué opinas del próximo resultado?

R: El veredicto es de cuatro a cinco años, lo que todos pensamos que era demasiado largo. Zhang Zhan tiene 37 años, muy joven. Aunque anteriormente participó en algunas demandas civiles, el castigo sigue siendo demasiado severo. De acuerdo con la ley basada en la libertad de expresión y la protección de los derechos humanos, una persona no debe ser castigada legalmente por sus discursos e informes. Debería ser inocente en lugar de enfrentar una sentencia de prisión tan larga.

P: Dijiste que Zhang Zhan fue valiente al venir a Wuhan. Pero usted mismo es muy valiente para tomar el caso. ¿A qué presiones te enfrentas?

R: Los abogados suelen enfrentarse a departamentos judiciales y administrativos cuando se ocupan de estos casos. El bufete de abogados está bajo presión. También recibimos amenazas sobre un posible impacto en nuestras carreras, e incluso los miembros de nuestra familia reciben amenazas y acoso.

Lo he visto todo. Lo peor de todo es que un departamento relevante me dijo que mi licencia sería revocada si continuaba trabajando en el caso y la policía amenazaba con llevarse a mi hijo.

P: ¿Vale la pena la presión y el acoso?

R: Antes de experimentar todo esto, era difícil imaginarlo y aceptarlo. Pero como abogado, no hay dignidad ni valor en un abogado cuando mi trabajo de defender a un cliente puede verse fácilmente comprometido. Lo hago por mi confianza y búsqueda de la justicia de la ley. Todos esperamos que las leyes de China realmente se puedan hacer cumplir en lugar de ser simplemente condiciones en el papel. El sacrificio y el precio valdrán la pena.

P: ¿Tienes miedo?

A: si. Una vez tuve mucho miedo. Incluso hoy, mientras les hablo, tengo muchas preocupaciones. Pero todavía estoy listo para hacer un esfuerzo.

P: ¿Hay algo más que le gustaría decir?

R: Espero que más medios y público puedan conocer a Zhang Zhan y las cosas que hizo y los artículos que escribió.

Haley Ott de CBS News contribuyó a este informe.

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