Peores fallas tecnológicas de 2020


Este año necesitábamos tecnología para salvarnos. Una pandemia se extendió por todo el país, hubo incendios forestales, divisiones políticas conflictivas y jadeamos ante el miasma de las redes sociales. En 2020, nunca pareció más claro cómo la tecnología puede ayudar o dañar.

En la columna de éxito tenemos las vacunas Covid-19. Sin embargo, este artículo no trata sobre logros. En cambio, esta es nuestra lista anual de los peores fracasos y errores tecnológicos. Nuestra huella para 2020 incluye miles de millones de dólares en planes de negocios digitales plantados en la cara, pruebas encubiertas que han sido bombardeadas y las consecuencias imprevistas de envolver el planeta en satélites baratos.

Pruebas de Covid

La reacción en cadena de la polimerasa no es una tecnología nueva. De hecho, esta técnica para detectar la presencia de ciertos genes fue inventada en 1980, y su inventor recibió un premio Nobel una década después. Se utiliza en una amplia variedad de pruebas de diagnóstico y estudios de laboratorio.

Prueba de covid

GETTY

Por lo tanto, es un error histórico que al comienzo de la pandemia de Covid-19, los laboratorios especializados de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Enviaron kits de laboratorio del gobierno con los ingredientes incorrectos que no funcionaron. Así comenzó el fracaso para detener al patógeno, la salida de la máxima autoridad sanitaria del país y, en términos más generales, la inesperada incapacidad del país que inventó la PCR para realizar pruebas de coronavirus a cualquier persona que lo necesitara. Según los economistas, las pruebas generalizadas y frecuentes serían la forma más rápida y económica de mantener el país en marcha. Incluso ahora, 11 meses después, las filas y los retrasos siguen siendo la norma de pruebas en los EE. UU., Incluso con laboratorios privados, universidades y centros de salud que realizan aproximadamente dos millones de pruebas al día.

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Reconocimiento facial no regulado

Imagínese un video granulado de un atraco en un supermercado. Un ladrón mira a la cámara y Presto, la policía usa el reconocimiento facial para identificar a un sospechoso. Ahora imagina una ciudad, como Portland, Oregon, que decide prohibir a la policía.

La capacidad de emparejar rostros es uno de los triunfos de la nueva generación de inteligencia artificial, y la tecnología es omnipresente. Esto incluye configuraciones donde el uso puede parecer intrusivo o injusto, p. Ej. B. Escuelas o vivienda social. El resultado de este año: una serie de prohibiciones y restricciones de ciudades, estados y empresas que podrían sofocar uno de los primeros y más importantes resultados de la IA sobrehumana.

La razón por la que la tecnología se está acelerando es porque las cámaras están en todas partes, y todos pasamos nuestras selfies. «Dejamos que la bestia salga de nuestros bolsillos alimentando a miles de millones de rostros y ayudándolos etiquetándonos a nosotros mismos», dice Joseph Atick, quien construyó un sistema de detección temprana de rostros con cámaras especiales y una base de datos de imágenes personalizada. Ahora existen cientos de programas de reconocimiento facial que procesan imágenes en línea. Controlar estos sistemas, dice Atick, «ya no es un problema tecnológico».

Durante el verano, Microsoft y Amazon, al menos temporalmente, negaron el acceso de la policía a sus sistemas de ajuste facial, y ciudades como Portland aprobaron prohibiciones radicales que también impiden que los hoteles y las tiendas identifiquen a las personas. Lo que todavía falta es un marco nacional que controle los usos correctos e incorrectos. En lugar de un ciclo de abusos y prohibiciones, necesitamos política. Y todavía no lo tenemos en EE. UU.

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Desglose rápido de Quibi

«Bocadillos rápidos. Grandes historias. “Ese fue el lema de Quibi, un servicio de transmisión impulsado por Hollywood que revolucionará el entretenimiento con programas de 10 minutos para pantallas de teléfonos en abril.

Pero la gran historia terminó con la rápida muerte de Quibi. Seis meses después de su debut, la compañía despidió talentos y devolvió el resto de su presupuesto de $ 1,750 millones a los inversores.

El fundador de Quibi, Jeffrey Katzenberg
El fundador de Quibi, Jeffrey Katzenberg

DANIEL BOCZARSKI / GETTY IMAGES PARA QUIBI

La falla nos recordó el infame «eje» del periodismo en 2018, donde los sitios de noticias reasignaron a los reporteros en masa para crear videos de texto ultracortos en la pantalla antes de que todos fueran brutalmente despedidos. De manera similar, Quibi aprovechó a profesionales bien pagados para crear contenido de suscripción de $ 4.99 por mes que compitió con YouTube, TikTok y una variedad de desarrolladores que filman videos de gatos y movimientos de baile gratuitos.

En una nota de suicidio, el magnate de los estudios Jeffrey Katzenberg y la directora ejecutiva de Quibi, Meg Whitman, dijeron que su búsqueda de una «nueva categoría de entretenimiento» puede haber sido incorrecta, pero también culparon a la pandemia que mantuvo a la gente viendo televisión en casa. . «Desafortunadamente, nunca lo sabremos, pero sospechamos que fue una combinación de los dos», escribieron. «Nuestro fracaso no se debió a la falta de intentos».

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Arma de microondas misteriosa

A partir de 2016, varias decenas de diplomáticos y espías estadounidenses en Cuba y China se han visto afectados por un espectro de síntomas neurológicos dolorosos y extraños. Se despertó con ruidos agudos y experimentó una pérdida de equilibrio y una sensación de presión en la cara. La causa más plausible de su agonía, según las Academias Nacionales de Ciencias: un arma de microondas.

Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de EE. UU. THOR
THOR del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de EE. UU.

DIRECCIÓN DE ENERGÍA DIRIGIDA POR AFRL

Nadie puede decir con certeza si un rayo dirigido de energía de radio pulsada dirigido a las casas de los diplomáticos y habitaciones de hotel es responsable del «Síndrome de La Habana». Estados Unidos ha tardado en identificar e investigar el patrón de lesiones y aún no puede identificar una causa con certeza. Lo que está claro es que cualquiera que use un arma de microondas en ataques intencionales no ha pensado bien las cosas. Otras fuerzas, incluido Estados Unidos, también pueden crear rayos poderosos e invisibles que causan dolores de cabeza, chasquidos en el cráneo, náuseas y pérdida auditiva. El uso clandestino de dicha tecnología inalámbrica, según las academias, «genera serias preocupaciones sobre un mundo con actores maliciosos desinhibidos y nuevas herramientas para dañar a otros».

Algunas armas simplemente no deberían usarse.

Más información: «Una evaluación de la enfermedad de los empleados del gobierno de EE. UU. Y sus familias en las embajadas en el extranjero», Comité permanente de las academias nacionales para notificar al Departamento de Estado sobre los efectos no explicados en la salud de los empleados del gobierno de EE. UU. Y sus familias en las embajadas en el extranjero aconsejar

#zoomdick

¿Alguna vez has tenido un sueño en el que aparecías en calzoncillos en el trabajo o en la escuela? Esto es completamente posible con el zoom.

Durante la pandemia, la aplicación de video se convirtió en nuestra nueva oficina, el patio de la escuela y nuestra forma de socializar. Con eso vino el riesgo de lo que debería permanecer privado. Estaba el inodoro cuando la Corte Suprema estaba teniendo una discusión oral y la senadora mexicana se cambiaba la parte superior del video sin darse cuenta.

Jeffrey Toobin
Jeffrey Toobin

JOE KOHEN / GETTY IMAGES PARA NUEVA YORK

En el caso del destacado crítico legal de CNN y Nueva York Jeffrey Toobin, quien supuestamente expuso sus genitales a colaboradores mientras jugaba entre una obra de Zoom y un interludio pornográfico, el humor se convirtió en tragedia. Muchos dijeron que Toobin merecía ser despedido por el neoyorquino, citando el movimiento #metoo (#metoobin se convirtió en un hashtag). Otros simpatizaron con una situación demasiado humana. «Ahí, pero iré por un mejor trabajo de cámara», parecían estar diciendo.

Leer más: El neoyorquino suspende a Jeffrey Toobin por masturbarse en Zoom Call, Vice News

Contaminación lumínica de megaconstelaciones de satélites

Desde la prehistoria, la humanidad ha buscado asombro e inspiración para imaginar qué fuerzas crearon el mundo y cuáles podrían acabar con él.

Pero ahora esa visión cósmica está contaminada por los reflejos de miles de satélites comerciales de bajo costo lanzados al aire por compañías como Amazon, OneWeb y SpaceX que buscan cubrir la tierra con conexiones a Internet. Sesenta satélites pueden surgir de un solo cohete.

Banda de satélite Starlink
Las rayas de Starlink desvirtúan visiblemente esta imagen del cielo nocturno capturada por la encuesta DeCam DELVE.

ENCUESTA CTIO / NOIRLAB / NSF / AURA / DECAM DELVE

El problema para los astrónomos es que la luz solar se refleja en los satélites, que pasan rápidamente o se ciernen sobre sus cabezas al amanecer a baja altitud y están constantemente encendidos. Sus números representan un problema: SpaceX planea lanzar 12,000 de sus satélites Starlink mientras que otros operadores planean lanzar 50,000.

La mayor preocupación son los telescopios ópticos de campo amplio en las montañas, cuya tarea es detectar exoplanetas u objetos cercanos a la Tierra que podrían colisionar con nuestro planeta. Ahora hay un intento posterior de solucionar el problema. SpaceX intentó colorear un satélite de negro, pero se calentó demasiado rápido. Más recientemente, la compañía comenzó a instalar viseras solares en satélites para detener los reflejos.

Leer más: Las megaconstelaciones de satélites pueden arruinar la astronomía para siempre, MIT Technology Review

Más información: Influencia de las constelaciones de satélites en la astronomía óptica y recomendaciones para la reducción de daños, NSF NOIRLab

La vacuna que dará positivo al VIH

Sabíamos que algo podría salir mal con los esfuerzos de vacunación apresurados contra Covid-19, pero el destino del candidato nativo de Australia aún fue una sorpresa.

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