Parte de Sudán del Sur está en «probable hambruna», según un nuevo informe.


En ninguna parte del mundo ha habido hambruna desde que se declaró una guerra civil hace casi cuatro años en el estado unitario de Sudán del Sur. Ahora se teme que el oeste del condado de Pibor haya alcanzado este nivel de crisis debido a las inundaciones masivas y la violencia mortal que han impedido el acceso a la ayuda.

«Con toda la evidencia disponible, es probable que la hambruna continúe y anticipamos una alta tasa de mortalidad en el área», dijo Chris Newton, ex funcionario del Programa de Alimentos de las Naciones Unidas con larga experiencia en Sudán del Sur.

«La situación es grave y la comunidad humanitaria y el gobierno deben intensificar nuestra ayuda», dijo Meshack Malo, representante de país de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Cinco condados en los estados de Jonglei, Warrap y North Bahr el Ghazal de Sudán del Sur también están experimentando condiciones de desastre, según el informe, con un 5 a 10% de la población hambrienta.

El gobierno de Sudán del Sur no aprobó el informe. Una declaración a principios de esta semana instó a la cautela al afirmar las afirmaciones de hambre y dijo que cualquier hambruna que aparece en el reloj del gobierno y de la comunidad de ayuda es «evidencia del fracaso de ambas partes».

Los asistentes temen que en estas áreas hambrientas será más difícil cuestionar el acceso humanitario. Según el informe, hay menos del 50% de posibilidades de que la ayuda alimentaria propuesta se entregue a las zonas afectadas en los próximos meses.

Según un estudio anterior de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, Sudán del Sur está luchando por recuperarse de cinco años de guerra que mató a casi 400.000 personas. Un gobierno de coalición formado a principios de este año entre el presidente Salva Kiir y el líder de la oposición Riek Machar ha retrasado un acuerdo de paz mientras continúa la violencia mortal en algunas partes del país.

La violencia es peor en el estado de Jonglei y en el área administrativa del Gran Pibor, donde el hambre es mayor.

«Esta hambruna es el resultado de los efectos más amplios de la violencia en la vida humana», dijo Edmund Yakani, director ejecutivo de Community Empowerment for Progress Organization, un grupo de la sociedad civil. Acusó a «políticos que tienden a utilizar la violencia como una opción para controlar el poder».

Entre enero y mayo, hubo un aumento del 220% en los casos de violencia intermunicipal en comparación con el mismo período hace dos años, según la ONU, con el gobierno y la oposición entregando armas con frecuencia.

Un panel de expertos de la ONU dijo que los combates impidieron que las personas cultivaran, bloquearon las rutas de suministro y quemaron los mercados, mientras que los campamentos humanitarios fueron saqueados y varios trabajadores humanitarios murieron.

El portavoz del ejército en funciones, Santo Domic Chol, dijo que el ejército nunca había negado a los civiles el acceso a la ayuda.

Los problemas se vieron agravados por la peor inundación local en décadas, que ha desplazado a más de 1 millón de personas desde julio. La mayoría de ellos están ubicados en Jonglei y el área administrativa del Gran Pibor, según las Naciones Unidas.

Durante una visita al municipio de Old Fangak en Jonglei el mes pasado, las personas desplazadas dijeron que las inundaciones habían destruido sus cultivos y ganado.

«Es difícil conseguir alimentos si no los obtenemos de las organizaciones humanitarias», dijo Regina Nyakul desanimada. Dado que su casa fue destruida por las inundaciones, la madre de nueve albergues y sus hijos están alojados en una escuela.

A veces se enferman por falta de comida, dijo.

En el mercado, el comerciante Gatluak Billiew dijo que las inundaciones estropearon los alimentos y dificultaron la reposición.

«Estamos muy preocupados por la próxima estación seca, que provocará más violencia», dijo José Mas Campos, director de misión de MSF en Sudán del Sur.

Pero el hambre es un problema nacional. Una encuesta telefónica reciente realizada por el Banco Mundial a más de 1.200 personas en Sudán del Sur encontró que casi el 73% dijo que se quedó sin comida durante todo un día por falta de dinero. La caída de los precios del petróleo, principal fuente de ingresos del país, así como la inflación y los efectos de la pandemia de COVID-19 han agravado una crisis económica.

En el Hospital Infantil Al-Sabah de la capital, Juba, los médicos dicen que cada vez más niños mueren de desnutrición.

85 murieron entre enero y diciembre, en comparación con 62 en el mismo período del año pasado, a pesar de que el hospital admitió menos pacientes, dijo James Mawien Tong, médico jefe del centro de nutrición del hospital.

Muchos niños mueren dentro de las 24 horas posteriores a su llegada porque sus padres esperan demasiado para traerlos, dijo. La mayoría de las familias proceden de Juba y sus alrededores.

Angelina Ater se sentó en el suelo y calmó a su hija de 2 años que sollozaba mientras la alimentaban a través de un tubo en la nariz.

La joven de 20 años dijo que la crisis económica había obligado a su familia a comer solo una vez al día desde agosto porque no podían permitirse comer.

«La situación no es buena», dijo. «Realmente necesitamos ayuda».

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