Para Serena Williams y Naomi Osaka nada más que respeto y ganas de ganar


Cuando Serena Williams y Naomi Osaka se enfrentaron en la final del US Open 2018, el estadio Arthur Ashe cayó en el caos.

Williams recibió tres violaciones del Código muy controvertidas, la última de las cuales resultó en una penalización del juego que puso a Osaka 5-3 adelante en el segundo set. La multitud abucheó durante el juego final de Osaka y la ceremonia de trofeos.

Fue un momento doloroso para ambos jugadores. Aunque Williams estaba decepcionado de perder su segunda gran final consecutiva, también tuvo que calmar la tormenta y pedirle a los fanáticos que detuvieran el ridículo. Mientras tanto, Osaka no pudo celebrar ni disfrutar de su primera victoria en un Grand Slam y se disculpó entre lágrimas por la victoria.

Por lo tanto, momentos después de que Williams derrotara a Simona Halep en los cuartos de final del Abierto de Australia el martes 6: 3, 6: 3, se le preguntó sobre su próximo oponente.

Elogió a Osaka, a quien se enfrentará en las semifinales el jueves, y la calificó de inspiradora por su trabajo dentro y fuera de la cancha. Ella agregó: «La he estado observando y estoy segura de que ella me estaba observando y creo que esta es una buena oportunidad para que haga lo mejor que pueda».

Fue un breve, si no un vistazo, de lo mucho que significó el partido para el a menudo visto Williams. Los dos han estado inextricablemente vinculados desde el US Open 2018. De ahora en adelante, hasta que el juego comience en Melbourne, sin duda habrá una conversación interminable sobre su encuentro hasta ahora y especulaciones sobre lo importante que será para ambos jugadores.

Pero para Williams y Osaka, dos campeonas que representan el pasado, presente y futuro del tenis femenino, existe un respeto mutuo que va mucho más allá de una charla televisiva y una apreciación por lo que la otra ha hecho y sigue haciendo en el deporte. Además, ambos se centran en cosas más importantes, como ganar.

«No estoy seguro de que lleguemos hasta el final de lo que sucedió, pero ambos tienen suficiente motivación para ganar», dijo Pam Shriver, analista de ESPN y 21 veces campeona de dobles mayores. «No necesitas nada extra».

Ambos jugadores están ansiosos por jugar otro título importante. Williams ha estado apuntando a su récord número 24 desde que regresó de dar a luz en 2018 y ha jugado en cuatro finales desde entonces, incluso contra Osaka en 2018, pero lucha con las expectativas en los mejores momentos. Osaka ha ganado tres majors en su corta carrera, incluido el US Open 2020 en septiembre, y ha recuperado la forma después de un tramo algo desafiante después de sus dos primeras victorias de slam. Si ganara su cuarto lugar, tendría la tercera mayor cantidad en la gira entre los jugadores activos, justo detrás de Williams y Venus, la hermana de Serena, y eso consolidaría el estatus de Osaka como un heredero obvio del deporte.

Pero Williams aún no está lista para entregar su corona (tenga en cuenta el deslumbrante collar de «Reina» que usó en Melbourne), ya que tenía forma vintage. Ganó sus primeros tres juegos en sets seguidos antes de enfrentarse a la número 7 Aryna Sabalenka en el cuarto. Williams superó el poderoso golpe y el estilo agresivo de Sabalenka para avanzar, 6-4, 2-6, 6-4. Y no mostró signos de fatiga contra Halep el martes. Aunque el partido fue menos desigual de lo que sugiere el marcador, Williams mantuvo el control la mayor parte del tiempo.

«Lo que me encanta de lo que veo de Serena ahora es su capacidad para ganar estos largos rallyes de una manera que no pudo el año pasado o el año anterior», dijo Shriver. «Ciertamente nunca se moverá como estaba en su mejor momento, pero se está moviendo mucho mejor que desde que regresó de la baja por maternidad. Algo de lo que hemos visto de ella defendiendo este torneo ha sido increíble».

El camino de Osaka a las semifinales fue similar: condujo a través de sus primeros tres juegos antes de enfrentarse a la dos veces campeona de Major, Garbine Muguruza, en el cuarto. Osaka salvó dos puntos de partido antes de completar la remontada para una victoria 4-6, 6-4, 7-5. Pero tuvo pocos problemas con Su-Wei Hsieh en los cuartos: ganó 6: 2, 6: 2. Su juego y su fuerza mental la convirtieron en la favorita de las apuestas para ganar el título.

«Osaka es la jugadora a vencer en todo el torneo, sin importar contra quién juegue», dijo Shriver.

Williams y Osaka se han enfrentado una vez desde que se enfrentaron en Nueva York, un asunto en gran parte sencillo en los cuartos de final del Abierto de Canadá de 2019. Williams ganó en sets seguidos y luego admitió que estaba más cómoda en el partido que en el anterior. uno.

«Conocía un poco mejor tu juego, así que es un poco más fácil», dijo después del partido. «En general, estoy un poco mejor. Conozco su juego. La miro mucho».

Durante gran parte de la carrera de Williams, ha sido la jugadora indispensable. Pero ha perdido algo de su factor de intimidación desde que regresó y en «¿Qué has estado haciendo por mí últimamente?» En el mundo del tenis femenino, a veces se ve eclipsada por algunas de las jugadoras más jóvenes que han ganado majors, como Ashleigh Barty, Sofia Kenin, Bianca Andreescu, Halep y tal vez sobre todo Osaka. Desde el Abierto de Francia en 2018, cuando Williams hizo su gran regreso, nadie ha llegado a cuartos de final, semifinales o finales que Williams. Pero nadie ha ganado más títulos de slam en este tramo que Osaka.

A los 39 y 23 años, Williams y Osaka están en lados opuestos de sus carreras. Osaka creció con Serena y Venus Williams y ha citado a las hermanas como inspiración para iniciarse en el deporte. Cuando era niña, soñaba con tener la oportunidad de jugarlo.

Si bien ambos están ahora en el WTA Tour buscando los mismos trofeos, Osaka todavía admira a Williams. Y todavía los está mirando, como admitió francamente después de derrotar a Hsieh el martes anterior.

«De todos modos, siempre veo los partidos de Serena», dijo cuando se le preguntó si buscaría a su oponente potencial en los cuartos de final de la noche.

Además de las lucrativas recomendaciones y las portadas de revistas, Osaka se ha embarcado en el camino de Williams como una abierta defensora de la igualdad de género. La decisión de Osaka de boicotear el Western & Southern Open después de que la policía le disparara a Jacob Blake en Kenosha, Wisconsin, resultó en la suspensión del torneo por un día.

Durante su carrera por el campeonato en el US Open, Osaka usó una serie de siete máscaras, una para cada juego, para honrar a las víctimas que murieron como resultado de la injusticia racial y la brutalidad policial. Durante el US Open, le dio crédito a Williams por allanar el camino para que tuviera voz.

«Para ser honesta, ella es como un ícono viviente», dijo. «Cómo, no estaría aquí sin ella.»

Queda por decidir si habrá una multitud en el Rod Laver Arena debido al bloqueo en curso en Melbourne. Está programado que termine a las 11:59 p.m. del miércoles, pero eso aún no ha sido confirmado por el gobierno local de Victoria. Ambos jugadores jugaron bien en un estadio vacío en el US Open 2020, por lo que Shriver tampoco cree que esto sea un factor importante.

«Estás acostumbrado ahora», dijo. «Y para Serena, pensé que jugó muy bien sin la multitud. Creo que es mejor para ella no tener distracciones. Tiene tanta motivación y empuje para cumplir 24 años que se animan a sí mismos y no tengo que confiar en el energía de la multitud para esto «.

Fanáticos o no, las semifinales del jueves serán un partido de gran éxito. Y en el pasado, Williams y Osaka solo se enfocan en el futuro.

«Creo que ambos tuvimos un cierre», dijo Williams el martes. «Y nos contactamos. Definitivamente me puse en contacto y … ella es una gran competidora y es una gata genial …

«Tengo que seguir adelante. Ese es obviamente el objetivo. Obviamente, tengo un oponente increíble para jugar, así que sería bueno, con suerte, subir de nivel. Tendré que hacerlo».

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