¿Para quién es realmente adecuado Starlink?


Sin embargo, no está del todo claro si las zonas rurales de Estados Unidos son una base de clientes viable para Starlink. El mayor problema es el costo. Una suscripción a Starlink cuesta $ 99. Las velocidades pueden variar ampliamente, pero el usuario promedio debe esperar de 50 a 150 megabits por segundo. Tendría que pagar el doble de la cantidad a las compañías tradicionales de Internet por satélite como Viasat (que opera satélites geoestacionarios) para obtener las mismas velocidades. Nada mal.

Sin embargo, son las ediciones iniciales las que más te afectarán en Starlink. El costo de cosas como la antena parabólica y el enrutador asciende a la friolera de $ 499, y esos dispositivos se están vendiendo a los clientes con pérdidas. El fundador de SpaceX, Elon Musk, ha dicho anteriormente que espera que estos costos puedan acercarse a los 250 dólares, pero no está claro cuándo o si eso podría suceder. Para gran parte del mundo rural, en Estados Unidos y en otros lugares, el precio es demasiado alto.

Entonces, ¿quiénes serán los primeros usuarios de Starlink? Los requisitos físicos y financieros de construir satélites y ponerlos en órbita (aunque más barato que nunca, sigue siendo un negocio muy caro) significan que Starlink operará con pérdidas durante algún tiempo, dice Derek Turner, analista de políticas tecnológicas de Free Press, un organización sin fines de lucro comprometida con la comunicación abierta. Y para mantener bajos los costos, no solo debe lidiar con personas desconectadas en el país, sino también con los clientes.

En cambio, los primeros clientes son el ejército de EE. UU., Que a menudo depende de satélites geoestacionarios para misiones en áreas remotas, que están plagadas de servicios sobrecargados y alta latencia. Tanto la Fuerza Aérea como el Ejército están interesados ​​en probar Starlink. Algunos expertos en inteligencia han señalado la problemática retirada de Afganistán. como ejemplo donde el servicio podría haber ayudado.

Las aerolíneas que quieren ofrecer a sus pasajeros una conexión WiFi más rápida y estable a bordo también están considerando Starlink. Otras empresas de las zonas rurales también podrían beneficiarse de esto. Y, por supuesto, hay fanáticos de la tecnología y clientes curiosos en los suburbios y ciudades que tienen el dinero para probarlos.

Turner cree que agregar estos clientes podría ayudar a reducir los precios para todos, pero también significa menos ancho de banda. Starlink puede mitigar este problema lanzando más satélites, lo que eventualmente está planeado, pero siempre que tenga suficientes suscriptores.

Musk dijo que se necesitarán decenas de miles de millones de dólares en capital antes de que Starlink tenga la capacidad suficiente para generar un flujo de caja positivo. Ha lanzado 1.600 satélites hasta ahora sin ningún problema, pero el objetivo final de 42.000 es un asunto completamente diferente. «No escala tan barato como la banda ancha cableada», dice Turner. Aún no está claro cuántos satélites necesitaría Starlink para proporcionar Internet confiable y de alta velocidad a cientos de miles o incluso millones de suscriptores concurrentes.

Y para muchos clientes, especialmente las empresas comerciales, existen alternativas más económicas a Starlink que aún pueden cumplir con sus requisitos. Un agricultor que usa sensores inteligentes para rastrear cosas como el clima local y las condiciones del suelo no necesita Internet de banda ancha para conectar estos dispositivos. Aquí es donde entran en juego empresas más pequeñas como US American Swarm: utiliza una flota de más de 120 satélites pequeños para conectar dispositivos IoT para tales casos de uso. Swarm (adquirido recientemente por SpaceX) ofrece un plan de datos a partir de solo $ 5 por mes. Y, por supuesto, si estás en un área bien poblada, gastar $ 99 al mes con otro ISP probablemente te acercará a las velocidades de 1,000 Mbps.

Rastreo

En la superficie, el premio RDOF de la FCC a Starlink sugeriría que la América rural es una parte integral del crecimiento de Starlink. Sin embargo, Turner dice que esto es un malentendido y que SpaceX no debería haber podido ofertar RDOF en absoluto, ya que de todos modos construirá la red Starlink. «Creo que la FCC habría estado mejor si hubiera concentrado sus recursos en llevar banda ancha preparada para el futuro en áreas donde no tiene sentido económico usarla», dice.

La presidenta interina de la FCC, Jessica Rosenworcel, dirigió una revisión de los subsidios de RDOF bajo su predecesor Ajit Pai a fines del año pasado, y encontró que se estaban gastando miles de millones en compañías que llevaban Internet de banda ancha a lugares donde era innecesario o inapropiado, como «Estacionamientos y áreas urbanas bien desarrolladas. áreas «. Un informe de Free Press estimó que alrededor de $ 111 millones de la propia adjudicación de SpaceX se destinarían a áreas urbanas o lugares sin infraestructura real o sin necesidad de conexiones a Internet, como z. La FCC está pidiendo a estas empresas, incluida Starlink, que devuelvan esencialmente parte del dinero. (SpaceX no respondió a preguntas ni solicitudes de comentarios).

Turner admite que los satélites LEO «serán una innovación muy importante en el espacio de las telecomunicaciones». Pero también considera que servicios como Starlink son un producto de nicho en los EE. UU. A largo plazo, y ve la tendencia general hacia la fibra óptica. Incluso una tecnología emergente como 5G se basa en redes de antenas muy densas que se pueden conectar con fibra óptica lo más rápido posible. La banda ancha por cable ha mejorado constantemente a lo largo del tiempo a medida que las empresas empujan las redes de fibra óptica a mayor profundidad y cercanía a los clientes.

En las partes subdesarrolladas del mundo, Starlink podría ser una bendición, ya que muchos de estos lugares no tienen redes físicas como el sistema de cable que Estados Unidos puso en marcha en los años setenta, ochenta y noventa. Pero las pruebas beta son actualmente exclusivas de EE. UU., Canadá, partes de Europa, Australia, Nueva Zelanda y Chile. Es demasiado pronto para decir qué impacto podría tener esto en los países en desarrollo, especialmente si los costos de suscripción y equipo siguen siendo altos.

La experiencia de Woodward es la que la empresa quiere reproducir para todos sus clientes. Pero Woodward sabe que tiene suerte de poder pagar Starlink y que puede satisfacer sus necesidades. Por ahora al menos. «Será interesante ver cómo se mantiene Starlink con 200.000 usuarios», dice. “Los precios tienen que bajar, pero la velocidad y el servicio deben permanecer iguales. Eso es todo por determinar «.



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