Para el domador de virus Merkel, las alianzas globales triunfaron sobre el nacionalismo


BERLÍN (Reuters) – Angela Merkel viajó en un convoy a través de la ciudad china de Wuhan en septiembre pasado y llamó. Cuando su partido cruzó un puente sobre el río Yangtze, la canciller alemana quiso escuchar un gran gesto del líder revolucionario Mao Zedong.

FOTO DE ARCHIVO: La canciller Angela Merkel posa para fotos en un puente sobre el río Yangtze en Wuhan, China, el 7 de septiembre de 2019. REUTERS / Andreas Rinke

Posó para una foto en el puente sobre el río, donde, en 1966 Mao tomó un baño anual a lo largo del río para demostrar simbólicamente su fuerza y ​​liderazgo. Fue una oportunidad corta para tomar fotos, pero Merkel y su delegación visitaron la Zona Cero de una pandemia que mató a más de 400,000 personas en todo el mundo.

Esta visita de Wuhan ayudó a dar forma a la respuesta de Merkel al COVID-19, dijeron a Reuters tres personas cercanas al canciller.

Para muchos en Occidente, Wuhan es un lugar remoto conocido por su mercado al aire libre donde el nuevo virus corona puede haberse propagado a los humanos. Merkel vio de primera mano una vía importante y un centro ocupado del poder industrial chino. Si la enfermedad fue lo suficientemente grave como para obligar a una metrópolis de 11 millones de personas a ponerse en cuarentena y a detenerse, las personas cercanas dijeron que vieron que tenía que ser grave.

Merkel apoyó, a diferencia de líderes como el primer ministro británico Boris Johnson y el presidente estadounidense Donald Trump, una prohibición rápida y pruebas generalizadas. Estos son dos elementos que los epidemiólogos han reconocido generalmente por mantener las muertes reportadas en Alemania más bajas que en muchos países, particularmente fuera de Asia. Alemania ha reportado casi 9,000 muertes de COVID-19, según Reuters, contra más de 110,000 en los EE. UU. Y más de 40,000 en el Reino Unido. El peaje alemán per cápita es un tercio del estadounidense y un sexto del británico.

Su reacción fortaleció su imagen: según una encuesta realizada por el Pew Research Center a fines de abril y principios de mayo, alrededor del 66% de los estadounidenses creen que Alemania luchó bien contra el virus. En casa, el apoyo a su bloque conservador aumentó del 26% a principios de marzo al 40% ahora, según las encuestas de la encuestadora Forsa. El ecologista Greens fue la principal víctima. La alternativa nacionalista para Alemania (AfD) también se ha reducido al 8%.

Merkel declinó hacer comentarios sobre esta historia. Pero los informes de los líderes empresariales, los líderes regionales y los cancilleres dan una visión poco común sobre cómo lidiar con la pandemia. Es una historia que muestra cómo COVID-19 expone tensiones profundas entre los estilos de liderazgo nacionalista y colaborativo de los estados en Alemania como en los Estados Unidos y en otros lugares.

Después de que Trump elogió inicialmente las reacciones de China, cambió de dirección a raíz de la pandemia, diciendo que cortaría los lazos con la Organización Mundial de la Salud (OMS), que estaba ejerciendo una presión excesiva sobre Beijing.

Alemania también se volvió brevemente hacia adentro y prohibió la exportación de ayuda médica, pero revirtió esto. Si bien Merkel acordó que la OMS necesita ser reformada, abogó por defender las alianzas internacionales que están trabajando para desarrollar una vacuna.

"La diferencia entre estos enfoques es fuerte", dijo Thomas Kleine-Brockhoff, vicepresidente del Fondo Marshall de Estados Unidos, que promueve las relaciones entre Estados Unidos y Europa.

"Representa la diferencia entre nacionalismo e internacionalismo".

Un alto funcionario del gobierno de los Estados Unidos solicitó un comentario y dijo que la OMS solo podía completar su misión de manera creíble después de la reforma. "Estados Unidos sigue comprometido a trabajar con nuestro fuerte aliado Alemania en todos los asuntos globales y bilaterales de interés mutuo, incluida la coordinación de esfuerzos para combatir la pandemia", dijo el funcionario.

CHINA IZQUIERDA

Como científica con un doctorado en química cuántica, Merkel ya estaba preocupada por el riesgo de pandemias: en 2014, ella y su jefe de personal Helge Braun estuvieron estrechamente involucrados en el intento de ayudar a África Occidental a contener un brote de ébola, dijeron aquellos cercanos a ella . Luego trabajaron con los Estados Unidos, Noruega y otros para fortalecer a la OMS para hacer frente a tal crisis.

Cuando el virus llegó a Europa, se produjo un brote temprano en Italia y Francia. "El virus no ha pasado desapercibido en Alemania", dijo Braun. "Podríamos prepararnos".

Para combatir el virus en casa, Merkel tuvo que calibrar sus acciones con los intereses y puntos de vista de los líderes de 16 regiones. Esto se debe a que, según el sistema federal alemán, casi todas las responsabilidades, y el poder, se encuentran en una crisis de salud a nivel estatal o municipal.

Todos estaban preocupados por la economía. China es el mayor socio comercial de Alemania, y los bienes valorados en 206 mil millones de euros se intercambiaron entre los dos países en 2019, según cifras de la Oficina de Estadística alemana.

La reciente visita de estado de Merkel a Wuhan ayudó a quienes estaban con ella, dos docenas de CEO de pequeñas y grandes empresas, a comprender las posibles consecuencias de la enfermedad, dijo Joe Kaeser, CEO del grupo de fabricación de Siemens AG que estaba entre ellos.

Dijo que el tema ya se discutió el 12 de enero en el último piso del edificio Axel Springer en Berlín en conversaciones al margen de una reunión entre líderes empresariales y políticos. "Estábamos mentalmente preparados porque tratamos más intensamente con China que, por ejemplo, Estados Unidos o muchos de nuestros socios europeos", dijo a Reuters.

El 22 de enero, un día antes de que Wuhan se cerrara por completo, Merkel llamó por teléfono al presidente de China, Xi Jinping, para hablar sobre la próxima Presidencia alemana de la Unión Europea y cuestiones comerciales.

Días después, los primeros casos conocidos de COVID-19 ocurrieron en una compañía bávara que Merkel había visitado en Wuhan.

El 27 de enero, el fabricante alemán de autopartes Webasto Group, cuya oficina en Wuhan había abierto Merkel, entró en modo de contención completa después de que un colega invitado chino dio positivo. Ella preguntó cuántas personas estaban infectadas en Webasto y cómo, dijeron las personas a su alrededor.

En febrero, Merkel se reunió en privado con el Ministro de Relaciones Exteriores de China en Berlín. Les informó sobre las medidas que China había tomado, dijeron fuentes cercanas a ellos. Alemania envió equipos de protección, ropa y desinfectantes a China.

Berlín continuó este diálogo. A medida que el brote de Estados Unidos se intensificó y la Casa Blanca fue atacada por su reacción, Trump intensificó las críticas a Beijing, llamó a la enfermedad "el virus de China" y amenazó con nuevos aranceles.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que había trabajado con Alemania para ayudarse mutuamente en la lucha contra el virus de la corona, y agregó que la OMS como institución internacional no podía servir a un solo país. "Actualmente, la represión de algunos países o incluso el chantaje de la OMS carece del espíritu humanitario mínimo y la comunidad internacional no la acepta", dijo un comunicado a Reuters.

"TRANQUILO COMO RATÓN"

A principios de marzo, una explosión en los casos de COVID-19 agobió el sistema de salud italiano y condujo a una prohibición a nivel nacional. Las infecciones alemanas aumentaron más lentamente y no hubo consenso para medidas dramáticas. Los medios alemanes criticaron a Merkel por hablar lentamente sobre el virus, mientras que su ministro de salud y jefe de personal tomaron la iniciativa. Los líderes regionales no estuvieron de acuerdo con la seriedad de reacción, dijeron las partes interesadas a Reuters. Los estados del este querían medidas más estrictas que los demás.

El 11 de marzo, la OMS declaró la enfermedad como una pandemia.

Al día siguiente, Merkel convocó a los jefes de las regiones alemanas para una reunión en la sala de conferencias internacionales en el primer piso de la firma de abogados. También invitó a los principales expertos en virus de Alemania y les pidió que compartieran sus puntos de vista primero, dijeron los participantes de la reunión.

Tres científicos advirtieron que incluso los hospitales alemanes bien abastecidos podrían sobrecargarse en junio si continuaba el ritmo de las nuevas infecciones.

"Cuando los tres dieron sus conferencias, los otros en la sala estaban tan tranquilos como los ratones", recordó un participante.

Después de la presentación, los 16 jefes de estado acordaron que solo las restricciones a la vida pública podrían contener el virus. Merkel y los líderes anunciaron medidas, incluidas prohibiciones de viajar en autobuses, reuniones religiosas, visitas a parques infantiles y turismo.

Las personas cercanas a Merkel dijeron que habían esperado para ingresar públicamente hasta que el problema justificara una respuesta a nivel nacional.

El 18 de marzo, ella golpeó fuerte. Por primera vez en 15 años, tuvo una dirección de televisión diferente a su discurso tradicional de Año Nuevo. Alrededor de 25 millones de espectadores sintonizaron para escuchar cómo defendió las medidas.

"Desde la reunificación alemana, de hecho desde la Segunda Guerra Mundial, nunca ha habido un desafío para nuestro país en el que la solidaridad fuera tan importante", dijo.

Merkel, quien dijo en octubre de 2018 que no buscaría la reelección como líder de su Partido Demócrata Cristiano, vio que sus índices de aprobación aumentaron por encima del 80%. El periódico de venta masiva Bild preguntó el 3 de abril si podría postularse para un quinto mandato, especulación que ha rechazado repetidamente desde entonces.

"En los últimos tres meses he aprendido mucho de Merkel sobre cómo lidiar con las crisis", dijo un primer ministro, que generalmente no es fanático del canciller.

"SHOT IN FOOT"

Cuando los países de todo el mundo se dieron cuenta del riesgo de infección, muchos, incluida Alemania, se unieron a una lucha egoísta por equipos de protección.

El 4 de marzo, los ministerios alemanes de economía y salud prohibieron la exportación de equipos de protección como máscaras, guantes y trajes para frenar el pánico y tomar el control de los suministros. Cuando Italia solicitó atención médica urgente por primera vez, ningún país de la UE ayudaría.

Esto contradecía los principios internacionalistas que Merkel había enfatizado. Los políticos de toda Europa se exhortaron mutuamente a ser menos egoístas: el presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que la Unión Europea se arriesga a un colapso como proyecto político.

A medida que crecieron estas protestas, la Comisión Europea, el órgano rector de la UE, intervino, instó a los países a levantar las prohibiciones e intentó organizar entregas para los Estados miembros más pequeños. Alemania y Francia han abandonado sus prohibiciones de exportación y la dirección de la discusión ha cambiado de los debates internos. Varias regiones alemanas han abierto sus camas de cuidados intensivos para pacientes italianos y franceses.

Con la prohibición de las exportaciones, Merkel luego dijo al parlamento: "Nos disparamos en el pie" al establecer barreras de suministro entre los socios de la UE.

Desde entonces, se ha centrado en fortalecer las alianzas, hasta cierto punto. En abril, su gobierno le dijo a un parlamentario alemán que no había respondido a las solicitudes de los diplomáticos chinos a Alemania para "hacer declaraciones públicas positivas" sobre el manejo del virus corona chino.

En mayo, Merkel se alejó de décadas de frugalidad con Macron en un plan para crear un poder adquisitivo adicional de 500 mil millones de euros mediante préstamos a nivel de la UE como un alivio económico para los países más afectados por la crisis.

También explicó el apoyo de Alemania a la cooperación global de la OMS, la agencia internacional de salud que Trump dejó.

Presentación (12 fotos)

El 4 de mayo, organizó una conferencia con la OMS y la UE para proporcionar fondos para el desarrollo de una vacuna que se pondrá a disposición del mundo. Alemania dijo que contribuiría con 525 millones de euros a un fondo global para la búsqueda de vacunas y tratamiento.

"La OMS es la organización internacional legítima (para combinar todos estos esfuerzos)", dijo en una conferencia telefónica realizada por su órgano rector, la Asamblea Mundial de la Salud, el 18 de mayo en una contradicción directa con la posición de Estados Unidos.

"Esta crisis no puede ser resuelta por un solo país", dijo. "Tenemos que actuar juntos".

Rinke informó desde Wuhan y Berlín; Redacción e informes adicionales de Paul Carrel, informes adicionales de la oficina de Beijing; Editado por Sara Ledwith

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