para Black Girls: la obra maestra de 40 años que todavía cautiva al público | Broadway


En los primeros cinco minutos de la obra maestra del difunto artista Ntozake Shange para niñas de color que han contemplado el suicidio, un personaje pide testimonio y reconocimiento:

«cualquiera cualquiera

Canta una canción de chica negra

sacarla

Conocete a ti mismo»

Para Coloured Girls, como obra, es la respuesta, una obra cañonera que combina poesía y movimiento junto con otros elementos narrativos para iluminar la experiencia vivida por las mujeres negras. Concebida por primera vez en 1974, la obra es justamente venerada como una de las obras contemporáneas más importantes, pero también por su influencia no cuantificable.

Más de tres décadas después de su aparición en Broadway en 1976, se lanzó el primer renacimiento de Broadway para niñas de color, dirigido y coreografiado por Camille A Brown, la primera mujer negra en dirigir y coreografiar un espectáculo de Broadway en 65 años. La última serie ha recibido siete nominaciones a los premios Tony, incluyendo Mejor Reposición de una Obra y Mejor Dirección de una Obra para Brown.

La asociación de Brown con las chicas de color se remonta a la infancia, cuando su madre repetía la frase «No dejes que nadie te quite tus cosas» en referencia a un monólogo presentado en el programa Lady in Green. Brown, quien entrevistó a Shange para su primer trabajo póstumo, Dance We Do, ahora dirige la primera reposición del espectáculo en Broadway y está emocionada de que el público experimente el trabajo atemporal de Shange.

“Aunque el programa tiene más de 40 años, todavía nos habla hoy y aún puede atraer y conectarse con mujeres negras, pero también con otras personas”, dijo Brown.

Camille A Brown:
Camille A Brown: «Es la voz de una mujer negra, y las mujeres negras ven reflejos de sí mismas». Foto: El Teatro Booth

Para las chicas de color, sigue un elenco de mujeres negras: dama roja, dama naranja, dama azul, dama amarilla, dama verde, dama morena y dama morada. Los siete están dispersos en diferentes ciudades, entretejidos a través de historias compartidas de amor, desamor, dolor y otros rasgos de la feminidad negra.

“Estas mujeres definitivamente pasan por luchas, pero perseveran y las superan. eso es lo que es [an] parte importante y fortalecedora del espectáculo», dijo Brown.

Reducirlo a un juego para chicas de color es un error que se repite a menudo. La pieza Lodestar no es solo una culminación de monólogos que están entrelazados temáticamente. Más bien, For Black Girls… es un coreopoema, «una combinación de todas las formas de narración en el teatro», dijo Leah C. Gardiner en una entrevista de 2019 con The New York Times. Gardiner dirigió una reposición del espectáculo en 2019 en el Public Theatre de la ciudad de Nueva York.

Mientras cuentan sus historias, bailan y pisotean, las mujeres ríen y lloran como individuos, sí, pero también como manada. Casi ninguna historia se comparte en completo aislamiento, e incluso las anécdotas individuales reciben instantáneas y «mms» de las mujeres en el escenario, tonos de empatía y cuidado de la comunidad en todo momento.

Pero en medio de las tragedias del programa, porque las chicas de color también adoptan una ligereza que a menudo falta en las representaciones de la feminidad negra. El humor es central en el trabajo de Shange, con Brown utilizando juegos de patio de escuela que serán familiares para muchas mujeres negras, referencias que también incorpora en su obra de 2015 Black Girl: Linguistic Play, una pieza de referencia para este montaje.

«Pasamos por espectros», dijo Brown, en alusión al disfrute de la obra de Shange. «Pasamos por el dolor, pero también pasamos por la alegría, y hay tanto en un poema que asume que puede sentirse profundo y doloroso, pero luego ocurrió una recuperación».

Para rastrear los orígenes de las chicas de color hay que ir a Bacchanal, un bar feminista cerca de Berkley, California. En diciembre de 1974, Shange compartió breves lecturas de su poesía mientras la bailarina Paula Moss bailaba con acompañamiento musical. Influenciada por el movimiento Black Arts y su tiempo en el programa de estudios de la mujer de Sonoma State College, Shange canalizó sus propios exámenes personales en una amalgama de danza, poesía y música que fueron los componentes básicos para las niñas de color.

Más tarde, las lecturas de poesía de Shange se expandieron para incluir a cinco mujeres más que coreografiaron las palabras de Shange.

La obra de Shange evolucionó a partir de una lectura de poesía acompañada de baile.
La obra de Shange evolucionó a partir de una lectura de poesía acompañada de baile. Foto: Marc J Franklin

“Éramos un poco rudos, cohibidos [and] ansioso. Todo lo que descubrimos en nosotros mismos estuvo sucediendo con nosotros durante casi dos años», dijo Shange en una entrevista de 1977 con el Washington Post.

Después de una carrera en el Área de la Bahía donde el trabajo diseñado por Shange despertó el interés de un nicho, Shange y Moss viajaron al Studio Rivbea de Nueva York, un loft de jazz, para interpretar la poesía bailable. Allí, se editó y representó una versión del espectáculo estructurada más como una obra de teatro en el Public Theatre, Off-Broadway antes de presentarse en el Booth Theatre de Broadway en 1976.

Entonces, como ahora, las chicas de color son las más reconocidas por ofrecer vislumbres raros y auténticos de lo que significa ser una mujer negra, «un dilema metafísico», escribió Shange. Escrito y representado por mujeres negras, para niñas de color, que han expuesto verdades sobre la intersección depravada de la misoginia no como una herramienta de enseñanza para el público blanco, sino para que las mujeres negras vean la amplitud de nuestras experiencias en el escenario.

«No se trataba de enseñar a las personas que [these] Las mujeres son. Se trataba de crear un espacio seguro para que las mujeres negras tengan espacio entre sí y expresen quiénes somos y cómo nos relacionamos entre nosotros», dijo Brown.

Brown agregó: «Es la voz de una mujer negra, y las mujeres negras ven reflejos de sí mismas».

Porque las chicas de color también inspiraron a una generación de creadoras de teatro negras, en particular dramaturgas negras, que abrazaron la narración descarada de la verdad de Shange y se centraron en las mujeres negras.

“Ella fue muy alentadora para que las mujeres negras apreciaran la plenitud de sí mismas y hablaran desde su perspectiva y no trataran de encajar en el tejido de otra persona”, dijo el dramaturgo Ngozi Anyanwu en una entrevista del Times de 2018.

En medio del final prematuro del programa, Brown dice que alienta al público a ver la producción mientras todavía pueden y se conmueven con el trabajo de Shange.

«Esperaba que la gente lo viera como una colaboración de movimiento y texto para compartir estas historias muy importantes, muy vulnerables, muy espirituales y rituales», dijo Brown.

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