Para algunos, la disminución de COVID trae consigo un aumento de la ansiedad social.



Las invitaciones para cenas, fiestas de cumpleaños y viajes de fin de semana se reciben por mensaje de texto y correo electrónico. Pero en lugar de estar lleno de emoción, me avergüenza decir que he visto oleadas de miedo.

Algunos amigos vacunados han compartido preocupaciones similares sobre la reanudación de la vida social. Por supuesto, todavía existen preocupaciones sobre las variantes del virus y la gran cantidad de personas que aún no están completamente protegidas. A pesar del considerable progreso, la tierra apenas está fuera del bosque.

Pero la ambivalencia que muchos de nosotros tenemos acerca de que se levanten las prohibiciones es más psicológica que epidemiológica. Simplemente no estamos listos.

Sí, la pandemia se ha extendido sin cesar. ¡Pero danos unos meses más para unirnos!

En mi calidad de crítico de teatro oficial, estoy dispuesto a hacer un diagnóstico cultural. A medida que la pandemia muestra signos de estar bajo control en los Estados Unidos, estalla una epidemia de pánico escénico.

El sociólogo Erving Goffman escribió un libro influyente a finales de la década de 1950 que esencialmente confirmó la sugerencia de Shakespeare de que «el mundo entero es un escenario». En “La representación del yo en la vida cotidiana”, Goffman utiliza la idea de la representación teatral como marco para comprender nuestra vida social.

Este no es un libro sobre cómo la vida imita al arte. El enfoque de Goffman está en la forma en que escenificamos la realidad colectiva. En resumen, cuando estamos en presencia de otra persona, jugamos un papel. Podría ser un actor, un compañero actor o un espectador, pero no hay forma de evitar la teatralidad inherente de la vida cotidiana.

El «pienso, luego existo» de Descartes entra en vigor para Goffman. «Actúo, por eso pertenezco». En su formulación, la realidad social es un esfuerzo conjunto. Un individuo «proyecta una definición» de una situación al entrar en la empresa de otros, y esta proyección proporciona «un plan para la siguiente actividad cooperativa».

Buena parte de ese trabajo de performance implica la gestión de impresiones, controlando cómo se reciben nuestros vodevilles itinerantes. Goffman hace un inventario de la miríada de formas en que nuestras presentaciones públicas pueden verse socavadas. Nuestro destino como seres humanos puede ser llevar máscaras, pero con qué facilidad se nos escapan de la cara. No es de extrañar que estemos tan nerviosos por estropear nuestras entradas, perder nuestras pistas y estropear nuestras líneas.

La seguridad se crea en parte mediante la definición de los parámetros espaciales de una escena. Los lugares de trabajo tienen áreas de juego y áreas entre bastidores. Las diferentes zonas requieren un comportamiento diferente que refleje las reglas y jerarquías mutuamente acordadas de una organización.

Se permite el chisme en el comedor, pero no frente a la puerta del jefe. Los pasillos, una zona fronteriza, son ideales para escuchar a escondidas y convertirlos en una tentación y una trampa. Los baños, un punto de convergencia incómoda, pueden transformarse rápidamente en un triángulo de las Bermudas.

Para aquellos que han trabajado desde casa durante el año pasado, volver a navegar por esta región parece tan problemático como tener que volver a ponerse los pantalones abotonados o reiniciar un viaje incómodo.

Goffman reconoce que gran parte de lo que sabemos unos de otros se obtiene por inferencia. Por lo tanto, la presentación pública requiere una vigilancia constante. Filtrar nuestras comunicaciones por correo electrónico o Slack es un lujo comparable. Los gestos inconscientes (una pizca de impaciencia, una pizca de sonrisa, un estallido de bostezos) pueden destruir una imagen cuidadosamente seleccionada.

El zoom es agotador porque nunca olvidamos que estamos frente a una cámara. Sin embargo, es aún más agotador volver al escenario público después de un largo descanso. Levantar pesas no es nada comparado con luchar contra esos rebeldes músculos faciales durante una reunión. Nuestra frecuencia cardíaca es indudablemente más alta cuando hablamos de cosas triviales que cuando calentamos en una cinta de correr.

Después de haber sido confiscados durante tanto tiempo, ya no estamos entrenados en el arte de aparecer. Cuando los ojos pintan el aula o la sala de conferencias, no basta con estar atento. Trate de parecer atento también, o al menos no tan aburrido como se siente. Cuando se cuenta un chiste, ya no podemos recurrir a un emoticón de risa, sino que tenemos que evocar una apariencia de diversión, incluso si es solo un gemido de genio.

Cuando nos sentamos frente a nuestro querido amigo en un restaurante, no deberíamos revelar que su viejo problema, aún insensible a los consejos externos, no se ha vuelto más fascinante desde nuestra última cena hace un año. Para aquellos cuya cortesía está profundamente arraigada, el interregno social no compromete mucho la cortesía. Pero lograr que su gratitud sea correcta para que el resentimiento no se acumule puede requerir algo de delicadeza.

Como animales sociales, estamos exquisitamente en sintonía con los estados de ánimo de los demás. Al igual que esas aleteo de mariposa en África que desencadenan monstruosos huracanes en el Caribe, cambios menores en el comportamiento pueden convertir una interacción soleada en una súper tormenta de antagonismo. Nos guste o no, somos contadores Geiger para pequeñas cosas, nuestros pensamientos limpian las casas de agravios.

Saltar a través de este campo de minas terrestres no parece tan temerario cuando estamos a punto de hacer contacto visual. Pero ya no tenemos la confianza de poder escapar de nuestro paso en falso. Un viaje a la tienda de comestibles es todo lo que se necesita para ver nuestras habilidades oxidadas. La realidad social es el trabajo en equipo que requiere coordinación y precaución, y ya nada de eso se da por sentado.

Re-sumergirse es la única respuesta, pero puede que se sienta como un hundimiento o un baño durante los próximos meses. Muchos de nosotros haremos el remo de perro para mantenernos a flote. Las dudas existenciales son inevitables. Después de ver cuánto podemos prescindir, es natural ser escéptico sobre el regreso de las alegrías pasadas.

Los psicólogos tienen una palabra para este vacío: languidez. El medio ya no es el aislamiento, sino la comunidad. «El infierno es otra gente» sólo cuando, como los personajes de «No Exit» de Sartre, de la que se deriva la famosa frase, uno está encerrado en una habitación con la multitud equivocada para la eternidad.

Es importante recordar que, como señala Goffman, estamos programados para trabajar de manera cooperativa. En el teatro de la vida, los que interrumpen son la excepción, no la regla. La mayoría de nosotros intenta calmar quién está en el centro de atención en este momento. La visión de alguien buscando a tientas las palabras puede convertir al espectador en una sugerencia suave. Para evitar vergüenza innecesaria, no podemos ver ni oír lo que no deberíamos ver u oír. Un sentido de reciprocidad guía nuestro ritmo.

Cuando alguien «hace una escena» significa que la persona ya no está involucrada. Este comportamiento generalmente está mal visto, sin importar cuán razonable sea la causa. Las violaciones del escenario teatral son tan inquietantes para el público como para el artista.

Pero los trastornos políticos y sociales del año pasado han complicado las cosas. Se están reescribiendo los viejos guiones. Por muy retrasados ​​que estén estos cambios, aumentan la incertidumbre de nuestras interacciones. El conflicto es alto y el miedo a ser llamado es generalizado. La cultura, que quizás compensa el desigual progreso social de la sociedad, estaba en un estado de ánimo castigador. Y un telón de fondo de violencia armada solo aumentó la tensión.

Según Goffman, el deseo humano de contacto social y camaradería tiene sus raíces en dos necesidades: «la necesidad de una audiencia para poner a prueba tus seres elogiados frente a ti y la necesidad de compañeros de equipo con quienes entablar intimidad y relajación colusorias detrás de escena». . » Un componente esencial para el buen funcionamiento del teatro cotidiano es un «barniz de consenso» de que «todos los presentes se sienten obligados a hablar de boquilla».

Esta representación de consenso es más difícil de conseguir. Volvemos a la escena pública como una empresa fragmentada. Pero el espectáculo tiene que continuar, y así será. Porque más fuerte que cualquiera de nuestros miedos, dudas, hostilidades y ambivalencias es la alegría de unirnos para esta extravagancia que llamamos realidad común.

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