Papua Nueva Guinea podría prohibir UBS durante 10 años por préstamos petroleros


El ex primer ministro de Papua Nueva Guinea denunció una investigación sobre un préstamo de UBS, que pedía que el banco fuera excluido de los contratos gubernamentales durante 10 años, como una «cacería de brujas» políticamente motivada.

Una comisión de investigación independiente sobre un préstamo de UBS al estado de PNG recomendó en 2014 que el ex primer ministro Peter O’Neill, que aseguró el préstamo al estado, debería ser procesado «por proporcionar a la comisión pruebas falsas».

O’Neill dijo en un comunicado que creía que la comisión no encontró «evidencia de irregularidades o corrupción» de su parte.

En 2014, el banco suizo otorgó al gobierno de Papua Nueva Guinea un préstamo «collar» de 1.240 millones de dólares australianos (920 millones de dólares) para financiar la compra de una participación del 10 por ciento en la petrolera que cotiza en Sydney y para financiar la compañía de gas Oil Search. La complicada estructura crediticia ofreció protección contra las pérdidas del mercado, pero limitó las ventajas de PNG.

A pesar de la protección contra pérdidas, el préstamo resultó costoso para el gobierno de PNG, que vendió su participación con una pérdida de 340 millones de dólares australianos después del colapso del precio del petróleo en 2015. La comisión dijo que UBS se benefició de la estructura «compleja y opaca» del préstamo, cobrándole una tasa de interés inicial que la consultora independiente Brattle Group consideró injusta.

En su informe final, presentado en el parlamento de PNG el miércoles, la comisión dijo que el gobierno no podía entender el complejo acuerdo financiero al que llegó. UBS cobró de más al estado 175 millones de dólares australianos por el préstamo collar, mientras que el gobierno de Papua Nueva Guinea creía que UBS actuaba más como asesor que como vendedor de préstamos.

Al señalar que la aprobación, que se completó en 15 días, fue apresurada, criticó a O’Neill por tratar de acelerar el proceso de aprobación.

La comisión recomendó que los gobiernos de PNG y Australia emprendan acciones civiles o penales contra UBS, argumentando que cobró de más al gobierno y no reveló las características clave del complicado préstamo.

«UBS es el único responsable de las tarifas excesivas y cualquier conducta engañosa o engañosa», dice el informe final de la comisión. “Se les debe pedir que devuelvan las cantidades [of A$175mn] cobrado de más y tanto las autoridades de Papua Nueva Guinea como las australianas deben considerar si se deben solicitar sanciones civiles o penales. A UBS se le debería prohibir trabajar para el estado y otras empresas estatales durante 10 años”.

UBS negó esas afirmaciones y dijo que ganó solo una fracción de lo que se reclamaba de la transacción.

La oficina del actual primer ministro de PNG, James Marape, no respondió a las solicitudes de comentarios. Los medios de PNG informaron que se había comprometido a dar seguimiento a las recomendaciones de la comisión real. Marape reemplazó a O’Neill como primer ministro en 2019.

UBS niega las afirmaciones de que cobró de más por los préstamos y dice que las suposiciones de Brattle son incorrectas.

“La Comisión parece haberse basado en gran medida en el análisis y las conclusiones financieras defectuosas y altamente teóricas del Grupo Brattle, incluido el concepto de que los préstamos collar estaban libres de riesgo para UBS o que el riesgo podía gestionarse sin cargo y, por lo tanto, la tasa de interés adecuada para el préstamo de Collar fue la tasa AUD libre de riesgo”, dijo UBS en una declaración preparada.

La afirmación de Brattle de que obtuvo un total de 336 millones de dólares australianos con el préstamo es incorrecta, ya que los ingresos totales de la transacción fueron de alrededor de 100 millones de dólares australianos.

«UBS cree que sus respuestas, incluidas sus críticas al análisis y las conclusiones de Brattle, no han sido consideradas adecuadamente por el abogado que apoya a la Comisión», dijo el banco.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *