Pakistán dice que no hay más remedio que abrirlo


ISLAMABAD –
El virus corona se propaga en Pakistán a una de las tasas más rápidas del mundo, y los hospitales abrumados rechazan a los pacientes. Pero el gobierno está avanzando con la apertura del país, tratando de salvar una economía casi colapsada en la que millones ya han caído en la pobreza debido a restricciones pandémicas.

El dilema se vuelve aún más complejo ya que la principal esperanza del gobierno es contener el virus y el alboroto en el distanciamiento social y las máscaras, muchos en público ignorando las llamadas para usarlos.

millones de mercados humanos y mezquitas. Los clérigos fuertes instan a los seguidores a confiar en que la fe los protegerá. Muchos llaman al virus una broma. Incluso algunos funcionarios del gobierno niegan las advertencias y dicen que los accidentes de tráfico matan a más personas.

"Estoy nervioso cuando salgo porque veo que nuestra gente todavía no lo toma en serio", dijo Diya Rahman, una emisora ​​de radio de Radio Pakistán en la capital, Islamabad. Dos de sus colegas murieron a causa del virus y más de 20 más dieron positivo.

Teme que "hasta que vean morir a sus familias, no entienden que si seguimos las pautas para usar máscaras, podemos salvarnos". “

Pakistán es un excelente ejemplo de países en desarrollo frágiles que dicen que solo tienen que vivir con infecciones y muertes crecientes porque sus economías no pueden resistir una prohibición estricta indefinida.

El rápido ritmo de infección en Pakistán este mes podría, sin embargo, ser un indicador de lo que enfrentan otros países de Asia, África y América Latina.

La tasa de casos nuevos en Pakistán aumentó de alrededor de 2.000 a 3.000 por día a fines de mayo a 6.800 por día a mediados de junio. El número de muertes es de 150 por día. Hasta ahora, más de 180,000 personas han sido infectadas con 220 millones de personas en este país, y el gobierno dijo el domingo que el número podría llegar a 1,2 millones en agosto. Las autoridades informaron 3.590 muertes.

Pakistán se extralimitó en la Organización Mundial de la Salud. A principios de junio, la OMS advirtió al gobierno en una carta que Pakistán se encuentra entre los 10 principales países por la propagación del virus y tiene efectos devastadores de apertura prematura. Pidió al gobierno que cambie entre dos semanas de cierre y dos semanas de apertura. Associated Press compró una copia de la carta, parte de la cual se informó en la prensa.

El gobierno rechazó la propuesta. Los legisladores a principios de esta semana incluso acusaron a la OMS de "imperialismo" de dictar Pakistán.

El primer ministro Imran Khan dijo que la negativa a imponer una prohibición total había salvado al país del colapso económico. En discursos televisivos, les pidió a los pakistaníes que usaran máscaras, ignoraran innumerables teorías de conspiración y tomaran el virus en serio.

A medida que los casos empeoraron, el gobierno cerró algunas áreas en Islamabad y otras ciudades en las que hubo brotes nuevamente la semana pasada. De lo contrario, la eliminación de las restricciones de coronavirus ha continuado en gran medida.

Las restricciones se impusieron originalmente a mediados de marzo, pero se eliminaron gradualmente en unas pocas semanas. Ahora la mayoría de las empresas están reabriendo, incluidos los mercados y centros comerciales, así como el transporte público. Las escuelas, los restaurantes y los salones de bodas permanecen cerrados, los gimnasios tuvieron que cerrarse nuevamente, pero las mezquitas nunca cerraron debido a la negativa del clero. La semana pasada, la frontera con Irán, que fue acusada como la fuente de las primeras infecciones aquí, solo se volvió a abrir para el comercio.

Al mismo tiempo, las camas del hospital se llenan.

Zeeshan Hassan, un hombre de negocios local, dijo que su tío fue rechazado de tres hospitales en la ciudad sureña de Multan, un área muy afectada por los casos de COVID-19. Los administradores dijeron que no tenían cama ni medicamentos para tratarlo, dijo Hassan. Su tío finalmente fue llevado a un hospital del gobierno, donde murió en 15 horas.

A algunos miembros de la familia con equipo de protección se les permitió enterrarlo.

"Ahora todos tenemos miedo de obtener este COVID-19", dijo Hassan.

Los profesionales de la salud están infectados a un ritmo alarmante: hasta ahora, se han realizado más de 3.000 pruebas positivas, más de las cuales se han informado cada día, Dr. Qaiser Sajjad, Secretario General de la Asociación Médica de Pakistán.

Incluso antes de la pandemia, Pakistán carecía de suficientes trabajadores de salud capacitados para manejar dispositivos como ventiladores. Con menos de 3.000 camas agudas para una población de 220 millones de personas, Sajjad advirtió al sistema sobre el colapso.

"La gente se está asustando ahora y el gobierno se lo está tomando en serio, pero creo que llegamos tarde porque COVID-19 ya se ha extendido masivamente por todo el país", dijo a la AP.

La desinformación es generalizada y muchos pakistaníes creen que los médicos han inventado el virus corona para explicar las muertes causadas por un sistema de atención médica ineficaz y defectuoso. Tampoco ayuda que algunos funcionarios del gobierno aparecieran en la televisión para minimizar los efectos del nuevo virus, dijo Sajjad.

"Los pobres e ignorantes absolutamente no creen que el virus exista. Piensan que es una conspiración médico-gubernamental", dijo.

Pakistán está lidiando con serios problemas económicos. El crecimiento económico ha sido lento desde 2018 se desaceleró, pero la pandemia se aceleró por primera vez: este mes, el país experimentó un crecimiento negativo de menos 0.38

"Pakistán está oficialmente en recesión", dijo Haroon Sharif, un ex consultor económico. quien todavía está asesorando al Primer Ministro sobre cuestiones económicas.

El número de personas que viven en la pobreza ha aumentado del 30% desde que comenzó la pandemia al 40%, y Sharif advirtió

Sharif, el Primer Ministro pakistaní. enfóquese en ayudar a los más pobres mientras sus ministros del gabinete, muchos de los cuales son ricos industriales y terratenientes, a Centrarse en la élite. Los programas de ayuda del gobierno ignoran a las personas de ingresos medios y las pequeñas empresas con un máximo de 15 empleados, dijo Sharif.

Tienen pocos ahorros y una gran parte de su negocio se realiza en efectivo, por lo que apenas cuentan con el respaldo del sistema bancario. Ahora han sido golpeados con fuerza.

"Conozco ejemplos de maestros que venden fruta", dijo Sharif.

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El empleado de prensa asociado Asim Tanvir de Multan, Pakistán, contribuyó a este informe.

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