Pakistán busca alivio de China por presunto "delito"


Pakistán intenta renegociar los reembolsos de Belt and Road luego de alegar que las compañías chinas han aumentado el costo de los proyectos de energía en miles de millones de dólares.

Las conversaciones de renegociación comenzaron después de que Islamabad publicó un informe de un comité del primer ministro que llamó a los acusados ​​a los proveedores de energía chinos y locales de "mala conducta" y costos excesivos. La carga financiera de la pandemia de coronavirus ha hecho que las negociaciones sean más apremiantes.

El informe indica que las plantas de energía a carbón de Huaneng Shandong Ruyi (Pakistán) Energy y Port Qasim Electric Power Company fueron sobrecargadas por aproximadamente $ 3 mil millones en el transcurso del proyecto de 30 años, costos excesivos de instalaciones y pagos de intereses. Los costos de instalación solo para las dos plantas aumentaron en más de Rs 32 mil millones (USD 204 millones) debido a la "tergiversación" de los pagos de intereses.

Bajo la presión de Pekín, Islamabad pospuso una investigación sobre presunta corrupción mientras intentaba obtener condiciones más favorables a través de negociaciones por canales. Según las personas familiarizadas con las conversaciones, el gobierno pakistaní no está pidiendo la renegociación de las tarifas de electricidad, pero le gustaría retrasar los pagos hasta en 10 años.

“En vista de las circunstancias económicas, tratamos de pedir ayuda siempre que sea posible. Así que primero veamos informalmente a todos los productores de energía independientes y veamos cuán lejos podemos llegar antes de formalizar este proceso ”, dijo al Financial Times un ministro del gabinete de Pakistán que dijo que quería permanecer en el anonimato.

Imran Khan heredó una crisis de balanza de pagos cuando llegó al poder en 2018. Después de meses de retraso, Islamabad finalmente solicitó al FMI un rescate de tres años por $ 6 mil millones. El programa se ha detenido a medida que el país intenta revitalizar su economía y aflojar las restricciones sobre el bloqueo, incluso a medida que aumentan las infecciones por coronavirus.

Un director del Grupo Heng Cheng Xin, una empresa de ingeniería con sede en Beijing que ayudó a establecer el precio de la planta de carbón de Huaneng, dijo que el costo era "un número razonable".

“Es posible que el proyecto tenga un nuevo precio si lo reevaluamos en las últimas condiciones. Pero eso no significa que nuestra estimación anterior estaba equivocada ", dijo el director, quien pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias. "Pakistán necesita proporcionar evidencia concreta para demostrar que el proyecto está sobrecargado".

Un funcionario de la sucursal de Shandong del Banco Agrícola de China, que le dio al proyecto Huaneng $ 350 millones, dijo que "todas las opciones", incluida la expansión y alivio de la deuda, estaban sobre la mesa cuando Pakistán estaba bajo financiamiento La presión se mantuvo. "Tenemos que recuperar la mayor cantidad de dinero posible", dijo el funcionario, que también quería permanecer en el anonimato.

Huaneng declinó hacer comentarios. PowerChina, que posee el 51 por ciento de las acciones de Port Qasim Electric Power Company, también declinó hacer comentarios.

Alice Wells, ex diplomática estadounidense, fue una crítica frecuente del corredor económico de 62 mil millones de dólares en China, Pakistán, y se refirió a la falta de transparencia y "tasas de ganancias injustas garantizadas a las organizaciones paraestaticas chinas".

En un último mes, la Sra. Wells le pidió a China "que tome medidas para reducir la carga que estos préstamos predatorios, insostenibles e injustos causarán a Pakistán".

La corrupción en el sector energético en Pakistán debido a un gobierno es una acusación constante de política energética que esencialmente garantiza ganancias, dijo Kamal Munir, profesor de la Universidad de Cambridge que asesoró a Islamabad sobre política industrial.

Un modelo de la central eléctrica de Port Qasim © Asim Hafeez / Bloomberg

"Hemos creado una raqueta para los solicitantes de alquiler, no hay competencia en la industria, los retornos están garantizados y los proyectos de CPEC son los mismos", dijo el profesor Munir. "Pakistán siempre ha logrado involucrarse en estos acuerdos que están minando la economía".

Husain Haqqani, ex embajador de Pakistán en los Estados Unidos y ahora miembro del Instituto Hudson, dijo que el informe destacaba los problemas asociados con algunos proyectos BRI.

El Sr. Haqqani dijo que los dos proyectos de energía de CPEC obtuvieron ganancias exorbitantes y criticaron sus altos costos de instalación y deducciones de intereses cuestionables.

“Daña la credibilidad de China y expone aún más la explotación de los países más pobres por parte de BRI. "Dijo.

Las conversaciones sobre la demora en los pagos están separadas de las negociaciones que el gobierno del Sr. Khan tiene con China para facilitar los pagos de intereses sobre la deuda pública y comercial por un valor de más de $ 10 mil millones A principios de este mes, Beijing anunció que había suspendido el pago de la deuda a 77 países en desarrollo afectados por los efectos del coronavirus sin más detalles.

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