Paige Bueckers recibe el No. 2 de UConn y gana el No. 1 de Carolina del Sur en tiempo extra


Al entrenador de baloncesto femenino de UConn, Geno Auriemma, le gusta hacer analogías con otros deportes. Así es como surgió el famoso cambio de tendencia de Jim Brown cuando habló sobre la sensación recién llegada Paige Buecker.

Tuvo su tercer juego consecutivo con 30 puntos o más, algo que ningún otro jugador de UConn ha hecho nunca, cuando sus 31 puntos fueron los Huskies No. 2 el lunes en Storrs, Connecticut en tiempo extra contra el No. 1 Carolina del Sur 63-59. levantado. El guardia de 5 pies 11 anotó los últimos 13 puntos de los Huskies, incluidos los nueve en tiempo extra, y jugó cada 45 minutos. Hizo 14 de 26 tiros de campo y tuvo cuatro rebotes, cinco asistencias y seis robos.

«Es muy lento y lo digo con un alto grado de reconocimiento», dijo Auriemma. «Se toma el tiempo … es como cuando Jim Brown corrió. Cuando recibe la pelota, dice: ‘¿Debería ir a este hoyo, este hoyo, este … cuál es la mejor decisión para mí en Espera un minuto? ”Ella espera hasta el último minuto y nada presiona, por lo que no puedes hacer que juegue más rápido de lo que quiere.

«Cuando disparas tan bien como ella … realmente tiene mucha confianza en sus habilidades. Si puede hacer una, cree que se puede hacer. A veces me pregunto cuánto tiene que trabajar debido a la atención defensiva se pone todas las noches. Es simplemente buena «.

Ese juego no se convirtió en un enfrentamiento de los dos mejores equipos hasta el lunes por la tarde cuando se publicó la encuesta de Associated Press. UConn, once veces campeones nacionales, ha participado en muchos de estos juegos desde que obtuvo el estatus nacional en la década de 1990. Si bien los Huskies tienen marca de 14-1, este no es un equipo fuerte como muchos en UConn lo han hecho en el pasado. Incluso Auriemma diría eso.

Pero hay una superestrella novato que puntúa de manera experta en las pantallas y da un paso adelante como un veterano en los mejores momentos. Bueckers, que fue número 1 en la clase de 2020, lidera a los huskies en el ranking (21.1 PPG), asiste (5.6 APG) y roba (2.6 SPG). Dispara al 56,9 por ciento desde el campo, al 55,6 por ciento desde el rango de 3 puntos.

UConn tenía un tesoro de superestrellas pasadas que también han tenido novatos notables en los últimos 20 años, incluidas Diana Taurasi, Maya Moore y Breanna Stewart, quienes más tarde se convirtieron en MVP de la WNBA. Sin embargo, ninguno de ellos jugó en un equipo con otros seis novatos, como Bueckers. Significa que es su equipo, como no lo fue para estas otras superestrellas novatos. Ella está recibiendo una gran atención e incluso ha superado las expectativas hasta ahora.

«Es una jugadora», dijo Dawn Staley, entrenadora de Carolina del Sur. «Hace grandes tiros cuando su número sigue siendo llamado».

Sin embargo, si los Gamecocks acertaron cualquiera de los cuatro tiros que tuvieron al final del tiempo reglamentario (el tiro en salto de Destanni Henderson fue corto, Victaria Saxton falló un retroceso, seguido de los dos intentos fallidos de Aliyah Boston), Bueckers no lo haría. Fue la historia de la noche.

Los Gamecocks lamentan sus bandejas perdidas, que arruinaron su juego de transición normalmente fatal, tiros libres fallidos (8 de 15) y pérdidas de balón (21). Mantuvieron a los huskies 24.1 por debajo de su promedio de la temporada de 87.1, los mantuvieron detrás del arco en solo 2 de 15 y los superaron con 52-39.

Carolina del Sur terminó la temporada 2019-20 en primer lugar y la inició en el mismo lugar antes de perder ante NC State el 3 de diciembre. El reemplazo de gallos de pelea en la cima, Stanford, cayó luego de perder tiempo extra en Colorado el 17 de enero, y Louisville tomó el primer lugar.Cuando NC State derrotó a Louisville el lunes pasado, Carolina del Sur subió al primer lugar en la encuesta de esta semana.

Pero será una estadía corta, porque los errores de los Gamecocks y los grandes hits de Bueckers el lunes los provocaron. El segundo de los triples de los Huskies vino de Bueckers con una ventaja de 13 segundos, golpeó el borde, saltó alto en el aire y luego cayó a través de la red.

«Me sentí bien cuando salió de mi mano», dijo Bueckers, quien falló sus otros cinco intentos de triples. «Pero sí, diría que fue un salto realmente agradable».

Ha sido ese tipo de noche para ella, pero ya se ha convertido en algo regular, solo 14 juegos en su carrera universitaria (se perdió un juego por un esguince de tobillo). Bueckers también tuvo un triple 28 segundos por delante de Tennessee el 21 de enero, ese fue el tiro de daga de esa victoria 67-61.

«Todavía es una locura para mí», dijo Bueckers sobre cómo comenzó la carrera de UConn aquí. «Solo las bendiciones que he recibido, solo las oportunidades que se me han dado. Es una locura para mí que estoy jugando grandes partidos como este aquí en la escuela de mis sueños con un gran equipo y entrenadores. Todos los días, todos los días En segundo lugar, cada minuto, estoy muy agradecido de estar aquí «.

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