Paige Bueckers de UConn hace una gran noche para los novatos que marcan la diferencia


El entrenador de baloncesto femenino de UConn, Geno Auriemma, es conocido por sus cáusticas bromas de motivación, pero acababa de terminarlas después de la victoria del viernes 87-58 en Marquette. Auriemma calificó el juego como «una de las mejores cosas que hemos hecho este año; estoy bastante orgulloso de ella».

Y elogió más a la escolta de primer año Paige Bueckers, diciendo: «Ella es Paige. Es tan buena como lo es en el país en este momento».

Se cree que Bueckers es el primer recién llegado en la historia de UConn en registrar juegos consecutivos de 30 puntos o más. Después de anotar 32 puntos al derrotar a St. John’s el miércoles, Bueckers tuvo 30 contra Marquette por los Huskies No. 3. Ella es la única recién llegada a UConn que ha hecho esto en los últimos 20 años y una de las cinco recién llegadas a UConn en la pista que ha jugado dos juegos consecutivos con 30 puntos o más y es Napheesa Collier, Katie Lou Samuelson, Maya Moore y Tiffany. se unió a Hayes.

El viernes estuvo 12 de 18 fuera del campo, incluidas 6 de 9 desde el rango de 3 puntos. Bueckers ha disparado el 59,6% (34 de 57) detrás del arco esta temporada y el 76% (19 de 25) en los últimos cuatro partidos. Su viernes en general fue su temporada alta en Treys.

«Paige pasó la primera parte de la temporada probando cosas», dijo Auriemma. «Últimamente ha estado dirigiendo más lo que hacemos. Y en lugar de seguir un poco, creo que empuja y lidera. Vemos eso en la práctica todos los días. Y lo he visto desde septiembre».

Entonces Auriemma bromeó: «Si dispara y no entra, le gritan. Como, ‘¿Cuál es tu problema?’ Creemos que van a entrar todos «.

Los parachoques de 5 pies 11 están algo construidos y dicen que saben que los oponentes están viendo esto y están tratando de ser más físicos con ella. Cuando UConn se enfrente a South Carolina # 2 el lunes, los Gamecocks harán todo lo posible para detenerlos.

Hasta ahora no ha funcionado. Lidera a los huskies en el ranking (20,4), asiste (5,7) y roba (2,3) y es segunda del equipo cuando rebota (5,1).

«Tengo esta constitución delgada y la gente querrá intentar empujarme y sacarme de mi juego», dijo Bückers. «Así que trato de estar orgulloso de saber que estarás físicamente conmigo, así que solo tengo que mantener los pies en el suelo».

Bueckers es una de los siete recién llegados a la lista de UConn, incluida Saylor Poffenbarger, una recluta de 2021 que se unió al equipo en enero y anotó sus primeros puntos con un triple contra Marquette el viernes. Junto a Bueckers, la debutante Nika Mühl comenzó el viernes y terminó con 8 puntos, 7 rebotes, 9 asistencias y 5 robos. Auriemma dijo que ve mucho esfuerzo en su clase de novatos, dirigida por Bueckers.

«La energía que tienen los novatos es bastante alta», dijo Auriemma. «A veces es inusual que los novatos comprendan lo difícil que tienen que competir. Pero saben lo difícil que tienen que competir. Tienen una forma de permitirles jugar las cosas. Tienen recuerdos muy breves. Simplemente salen y lo hacen. «Intenta hacer la siguiente pieza».

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El estado de Washington brinda la impresionante sorpresa para UCLA 67-63 No. 5.

Pero UConn no es la única escuela donde los estudiantes de primer año están experimentando un repunte. Hay muchos en todo el país. La escolta de Iowa, Caitlin Clark, tuvo su quinto juego con 30 puntos o más el jueves y es segunda en el Big Ten con 25.6 PPG.

Los novatos Charlisse Leger-Walker del estado de Washington y Cameron Brink del No. 6 de Stanford se unieron a Bueckers para las grandes noches del viernes. Leger-Walker, un guardia de seguridad de Nueva Zelanda, tuvo 28 puntos para llevar a los Cougars a una sorpresa de 67-63 del UCLA No. 5, el adversario más veterano que el estado de Washington haya derrotado. Leger-Walker tiene un promedio de 18,6 puntos, el tercero en el Pac-12 en la clasificación.

Brink, una delantera de 6-4, es una de las muchas armas en un equipo profundo de Stanford, pero fue una jugadora clave en la victoria de los Cardinal por 62:54 sobre Colorado y vengó una derrota en Boulder en enero. En el primer juego en casa de Stanford en el Maples Pavilion desde noviembre, Brink tuvo 13 puntos, 8 rebotes y 6 tiros bloqueados debido a las restricciones de COVID-19.

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