Paige Bueckers de UConn es la jugadora de baloncesto universitario femenino del año 2020-21


El entrenador de UConn, Geno Auriemma, señaló el impacto general cuando se le pidió que afirmara que la escolta de primer año Paige Bueckers debería ser la jugadora nacional de baloncesto del año 2020-21 para mujeres en la universidad.

«Estoy seguro de que la gente votará por muchos jugadores diferentes», dijo después de que UConn ganara el título de Big East. «Yo diría: nombre a un jugador que haya hecho tanto por su equipo como Paige lo ha hecho por nuestro equipo.

«Nombra a un jugador que trajo a un equipo tan joven a donde estamos hoy. ¿Quién ha hecho más que tú? Y si puedes darme un mejor argumento, diría que también votaré por ellos. Pero no lo hago». No creo que puedas. «

Mucha gente tomaría este debate con Auriemma porque fue una temporada para defender a varios jugadores merecedores. Pero al final, Bueckers le da mucho a un equipo que será el número 1 en su primera temporada, suficiente ventaja para convertirse en Jugadora de ESPN.com 2020-21 y Estudiante de primer año del año.

Bueckers promedia 19,7 puntos, 4,5 rebotes, 6,1 asistencias y 2,3 robos en 35,8 minutos por partido. Dispara el 53,9% (186 de 345) fuera del campo y el 47,4% (55 de 116) desde la línea de 3 puntos. Ella era parte de la defensa de los perros esquimales que se ha estado intensificando, especialmente en las últimas semanas, para impresionar incluso a los altos estándares de Auriemma.

La base armadora de la WNBA y ex estrella de la UConn, Sue Bird, dijo que a pesar de que Bueckers es una goleadora, su capacidad para facilitar también está en un alto nivel.

«Si sale y tiene cinco asistencias rápidas, será exagerada como si hubiera salido y metiera cinco triples», dijo Bird, quien también es analista de baloncesto femenino universitario de ESPN. «Esa es mi parte favorita de su juego».

El dominio de los Huskies en su regreso al Gran Este (18-0) se puede ver de dos formas. Muestra que, como novato, Bueckers desempeñó un papel clave para mantener a UConn en el buen camino. Pero también resalta el calibre de la competencia que enfrentó en la liga, especialmente en comparación con las conferencias Power 5, todas las cuales están siendo proyectadas por el científico de soporte de ESPN Charlie Creme para finalmente agregar cinco equipos al torneo de la NCAA. Se espera que la SEC y la ACC tengan ocho equipos cada una. Se espera que el Gran Este traiga a tres equipos al campo de 64.

Esto significa que Aliyah Boston del ganador del torneo SEC de Carolina del Sur y Dana Evans del vicecampeón del torneo ACC Louisville son los fuertes candidatos del año.

Cualquier persona que no sea Bückers ganará el Trofeo Wade ya que los novatos no califican para el premio anual de Jugador del Año. Pero podría ganar los premios Wooden, Naismith y Associated Press. Esta también podría ser una temporada en la que los premios se dividan entre varios jugadores.

El mayor desafío de Buecker para el novato nacional del año proviene de Caitlin Clark, la guardiana de la División I (27.2 puntos por partido), quien ocupa el segundo lugar en asistencias por juego con 7.0. Los Hawkeyes (17-8) no han tenido tanto éxito como los Huskies (24-1), pero Iowa está en una liga con un estimado de siete equipos de torneos de la NCAA. Iowa alcanzó las semifinales del torneo Big Ten después de derrotar a Rutgers el jueves.

Louisville y Baylor, dos de los oponentes más icónicos que UConn había planeado pero que no enfrentó debido a problemas de COVID-19, son equipos defensivos fuertes. Si Bückers hubiera tenido éxito en su contra, también habría fortalecido su caso.

Tuvo 31 puntos contra Carolina del Sur, otro equipo líder, y su consistencia y eficiencia a lo largo de la temporada también fueron puntos importantes para ella.

Bueckers está tratando de hacer algo que los novatos en la era de la NCAA solo han hecho dos veces antes por el baloncesto femenino: dirigir un equipo de campeonato nacional en anotaciones para la temporada. Cheryl Miller lo hizo en 1983 para USC y Chamique Holdsclaw en 1996 para Tennessee.

«Si sale y tiene cinco asistencias rápidas, está siendo exagerada como si hubiera salido y bateara cinco triples. Es mi parte favorita del juego».

Analista de ESPN y ex estrella de UConn Sue Bird en Paige Bueckers

Auriemma también ha elogiado a Bueckers por lo mucho que ha contribuido a la cohesión del equipo en una temporada desafiante e impredecible debido a la pandemia.

«Es una gran compañera de equipo», dijo. «Ella es una de esas niñas que simplemente hace un seguimiento y comprende cuál es el propósito de estar en un equipo. Y cómo sus habilidades especiales pueden fortalecer la confianza en un equipo».

Auriemma dijo que Bueckers le habló recientemente sobre notar mucha negatividad hacia UConn en las redes sociales a nivel nacional. Ahora se da cuenta de que esto es parte de jugar para los perros esquimales. La fatiga de UConn proviene de sus 11 títulos de la NCAA, aunque el último llegó hace cinco años. Bueckers espera poder ayudar a los huskies a volver al círculo de ganadores en abril.

«Es muy sensible a muchas cosas que a los niños de su edad no les preocupan», dijo Auriemma. «Y todo le concierne … ella nunca descarta nada».

Esta actitud parece haber funcionado a favor de Bücker; Ella está orientada a los detalles en todo, incluso en las críticas. Pero en su mayor parte, no ha habido mucho, incluido Auriemma, quien admite que tuvo que silenciarse un poco con siete jugadores del primer año.

Después de la final de la Gran Este del lunes, Auriemma pensó en cómo todos los novatos habían afectado a los perros esquimales.

«Estos niños pequeños que realmente vinieron resucitaron a todos los involucrados en nuestro programa», dijo. «Mi vida no cambia tanto, gané otro campeonato. Pero mi vida cambió esta noche porque tuve la oportunidad de verlos de fiesta».

Entrenador del año: Brenda Frese, Maryland

Los Terrapins compartieron el título Big Ten de la temporada regular 2020 con Northwestern, ganaron el torneo de la liga y luego perdieron cinco de sus seis mejores goleadores por finalización o transferencias. ¿Qué hizo Frese? Consiguió refuerzos y terminó la liga 17-1.

En su decimonovena temporada en Maryland, Frese también se convirtió en la entrenadora de baloncesto más exitosa en la historia de la escuela, logrando su victoria número 500 el 14 de febrero. Ahora tiene 508 victorias, y las Terps alcanzaron las semifinales de los torneos Big Ten el viernes. Maryland tiene una marca de 22-2 en general y ocupa el séptimo lugar.

Al igual que con el Jugador del Año, hay muchos candidatos al premio de entrenador bien merecidos. Gary Blair de Texas A&M perdió a la Guardia Estelar Chennedy Carter ante la WNBA, pero ganó el título de la temporada regular de la SEC por primera vez. También en la SEC, Dawn Staley llevó a Carolina del Sur a su sexto título de liga, y Joni Taylor de Georgia llevó a los Bulldogs a su primera final de la SEC desde 2004.

Tara VanDerveer de Stanford recuperó a la mayor parte de su equipo del año pasado, pero tuvo que ayudar al cardenal a alejarse del campus durante nueve semanas esta temporada debido a las regulaciones de COVID-19 en el condado de Santa Clara. Stanford ganó la temporada regular Pac-12 y los títulos del torneo, y VanDerveer se convirtió en la entrenadora más exitosa en la historia de la División I femenina.

Wes Moore llevó a NC State a su segundo título consecutivo del torneo ACC y tuvo dos victorias sobre los equipos clasificados No. 1. Baylors Kim Mulkey llevó a las Lady Bears a su undécima temporada consecutiva Big 12 después de perder a tres seniors en el draft 2020 de la WNBA.

También está Auriemma, cuyo equipo de siete novatos ganó la temporada regular y los títulos de torneos de Big East y será el número 1 en las semillas de la NCAA.

Pero Frese recibe el visto bueno por la facilidad con la que ha podido remodelar la lista de Maryland sin ver caer los resultados. Los Terps estaban luchando por su victoria de cuartos de final por 83-73 Big Ten sobre Nebraska el jueves, pero Frese estaba orgullosa de cómo lo hicieron.

«Nuestra mentalidad es realmente dura, y pensé que los últimos 10 minutos realmente mostraron la psique de este equipo: dónde están la resistencia y el factor de confianza», dijo Frese. «Todos creen el uno en el otro en ambos extremos de la cancha, y esa es una buena señal para marzo».

Gran parte de esa confianza proviene de Frese, quien ha obtenido un total de 565 victorias en su carrera como entrenadora, incluidos dos años en Ball State y uno en Minnesota antes de asumir el cargo en Maryland. Ella es solo la tercera entrenadora en la historia de Terps después de Dottie McKnight (cuatro temporadas) y Chris Weller (27 temporadas).

Las transferencias Katie Benzan, Chloe Bibby y Mimi Collins han comenzado esta temporada para Maryland. Y en el segundo año, Ashley Owusu (18.8 PPG) y Diamond Miller (17.5) lideran los terps en el ranking. Owusu, quien fue incluido en el equipo All-American de ESPN.com el jueves, también lidera a los terps en asistencias (5.9 APG). Estos jugadores son parte del éxito constante de reclutamiento de Frese, que incluye al novato Angel Reese. Estuvo limitada a 10 juegos esta temporada debido a una lesión, pero regresó el 23 de febrero, con un promedio de 10,4 puntos por partido.

Con tantas caras de noticias que se unen al equipo en medio de la pandemia, Frese dijo que las sesiones de zoom entre los jugadores les ayudaron a unirse antes de llegar a Maryland. Bibby, por ejemplo, se comprometió a mudarse del estado de Mississippi sin visitar el campus de Maryland.

«Están realmente comprometidos el uno con el otro. Se ve esto fuera de la cancha y en la cancha», dijo Frese sobre los terps. «Eres realmente desinteresado. Sabes cómo tener éxito».

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