Pacific Opera Project, Leonard Bernstein y una pandemia primero


La producción de “Trouble in Tahiti” de Leonard Bernstein en el Pacific Opera Project el pasado fin de semana estuvo llena de estrenos. Fue la primera producción de ópera, de hecho, el primer gran evento musical o teatral en Los Ángeles Country que se presentó a una audiencia en vivo en casi 14 meses (si no se cuentan los eventos drive-thru).

Asistí a la matiné del domingo, la tercera de cuatro funciones en el césped del Museo Heritage Square. Ciertamente fue la primera vez que una cantante de ópera comenzó su aria estelar con la exclamación “¡Qué película tan terrible, terrible!”. con un estilo teatral maravillosamente convincente, cuando Glitterati de Hollywood, a solo cinco millas y tres paradas de Gold Line en Union Station, proclamó qué películas maravillosas recibieron premios Oscar. Alegre ópera nómada contra «Nomadland».

Probablemente fue la primera vez que una pareja retrató a la controvertida pareja en la amarga ópera de cámara de 50 minutos de Bernstein sobre el vacío espiritual de la vida suburbana en la década de 1950.

Sin lugar a dudas, fue la primera vez que «Tahiti» actuó junto a Arroyo Seco Parkway, la primera autopista de Estados Unidos, que abrió el camino para la utopía suburbana de la que Bernstein nos advirtió. Casualmente, la Autovía de Pasadena, más conocida, se completó en 1953, un año después del estreno de la ópera.

Pero quizás más importante que cualquier otra cosa fue el hecho de que hace 10 años «Tahití» fue la primera producción de POP que se ensambló a un tiro de piedra de los principiantes de la ópera animada. El «Tahití» que se puede encontrar en YouTube es prácticamente invisible a pesar de su encanto juvenil.

El «Tahití» del domingo fue una ópera profesional madura, profunda y sólida, con un toque típico de pop de humor tonto. Sorprendentemente, la parte afectada no tuvo nada que ver con las emociones de estar nuevamente en una audiencia real. En cambio, el milagro de «Tahití» de POP fue su capacidad para superar las barreras pandémicas para realizar presentaciones en vivo con una audiencia real.

Entonces, ¿cómo fue ver una ópera al aire libre con un amigo y otras personas distantes? Junto a la autopista se construyó el escenario de POP con su adorable casita blanca estilo pop art. Las magníficas casas históricas del museo estaban detrás de la audiencia. Los ruidos de las autopistas eran el fondo acústico. Amplificar a los cantantes con micrófonos de escenario en lugar de micrófonos de solapa no estaba a la altura de la tarea de lidiar con eso.

Estaba frío y ventoso. En lugar de una orquesta había un teclado eléctrico, bajo y percusión. Sí, fue maravilloso estar de regreso, pero la falta de intimidad en todos los niveles no está exactamente de regreso, especialmente en la ópera. Pero POP lo logró.

Los asistentes a la ópera se sientan afuera en cápsulas frente a una hilera de casas históricas en Heritage Square.

Muchos espectadores ven la producción de «Trouble in Tahiti» de Leonard Bernstein en el Pacific Opera Project en el Heritage Square Museum.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

«Trouble in Tahiti» es la obra principal más incomprendida de Bernstein. Aunque rara vez se trata como tal, el «pequeño opry», como lo llamó Bernstein, es el centro esencial de su tríptico sobre el sentido de la vida. La primera es su Segunda Sinfonía de 1949, «The Age of Anxiety», que se inspiró en el poema de WH Auden sobre la alienación en la sociedad estadounidense después de la Segunda Guerra Mundial. «Serenata (después del Simposio de Platón)» de 1954, la exploración de Bernstein de las «fuerzas, encantos y funciones del amor», sin mencionar sus horrores y secretos, es la tercera.

En los tres hay una búsqueda de la trascendencia de la fe, que fue arrojada al viento con cautela en la película en la sinfonía, con nostalgia en «Tahití» y en «Serenata». «Tahití» en particular fue perseguido por Bernstein, especialmente en su búsqueda mítica y aparentemente inútil de «un lugar tranquilo». Tres años más tarde, Bernstein escribió «A Quiet Place», un episodio de ópera de larga duración de «Tahití», cuya propia vida doméstica había pasado por un sinfín de problemas y cuya búsqueda de significado se volvió cada vez más convincente.

Todo sobre «Tahití» es extraño. Se basa en parte en sus padres y en parte está escrito sobre la luna de miel de Bernstein. Sam (nombre del padre de Bernstein) es un hombre de negocios impaciente y agresivo. Es inapropiado con su secretaria y aparece en el gimnasio. Dinah es su esposa sufriente. Viven en Scarsdale o en algún otro lugar a menos de una hora de la ciudad. Un trío de cantantes de scat actúa como un coro griego, cuyas observaciones son irónicamente color de rosa.

La ira y la alienación en «Tahití» pueden ser francamente repulsivas, ya sea la mezquindad de Sam en el desayuno (siempre es el instigador insatisfecho) o el descontento deprimido de Dinah. Se preguntan qué salió mal, pero no parecen quererlo en serio.

Lo extraordinario de las estrellas del pop, Megan y Andrew Potter, es que hablan muy en serio. Tiene una rica mezzosoprano que puede absorber el dolor. Es un bajo conmovedor, el sonido del poder que tiene un espíritu propio. Ninguno tiene un mordisco en su acento. Tu lenguaje corporal sugiere inseguridad más que hostilidad. Ambos internalizan la ira.

Sam revela en su aria masculina de whoop de doo fitness que Andrew hizo que Potter fuera más juguetón, incluso con un poco de remordimiento, que ostentoso. Lo más espectacular de Dinah, el aria «Trouble in Tahiti», es su vívida descripción de una película terrible que empaló el colonialismo estadounidense y Hollywood.

Megan Potter trajo suficiente entusiasmo teatral para ganar, pero más atrevida que de costumbre, tan abrumadora es su búsqueda de un lugar tranquilo.

El trío de apoyo estaba formado por los veteranos Robert Norman y Ryan Reithmeier, ambos en la producción original de POP, así como Eleen Hsu-Wentlandt, también una antigua POPster. Qué diferencia hace una década. El trío ya no es solo un coro griego de forasteros, sino que se ha convertido en una población.

Es de esperar que Josh Shaw, el director de arte y rostro de POP, haya perfeccionado la producción a lo largo de los años, pero que lo haya hecho con entusiasmo sobre la marcha no es el caso. Solo han pasado unas semanas desde que el condado otorgó permiso para actuar en vivo.

Sin embargo, en este entorno desconocido, la empresa demostró ser más ágil que nunca. Incluso tuvo éxito en frecuentes cambios de vestuario y contó con los ingeniosos diseños de Maggie Green de la década de 1950. Acústicamente, el trío instrumental permaneció en un segundo plano bajo la dirección del pianista y director musical Kyle Naig.

Shaw no necesita un lugar tranquilo. La pandemia tiene otras prioridades, a saber, la inmediatez. Le dijo a la audiencia que POP volverá a Heritage Square el primer fin de semana de junio. Todavía elige la ópera. No importa. En este extraño tiempo y lugar y de esta extraña manera, la pandemia ha traído a POP sobre el tema de una manera nueva e intuitiva.

(function(d, s, id){ var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0]; if (d.getElementById(id)) {return;} js = d.createElement(s); js.id = id; js.src = "https://connect.facebook.net/en_US/sdk.js"; fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs); }(document, 'script', 'facebook-jssdk'));

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *