OPINIÓN: ¿Por qué seguimos ignorando las historias de personas negras desaparecidas en Estados Unidos?



Escrito por Ashley Allison

Durante los últimos días, cada vez que enciendo las noticias, he tenido una sección sobre la trágica desaparición y ahora la muerte de Gabby Petito. El nombre de la joven de 22 años fue noticia en todo el país después de que desapareciera misteriosamente hace unas semanas. Petito había viajado por el país con su novio, Brian Lavanderíaque se dice que fue la última en ver con vida.

Antes de desaparecer, Petito y Laundrie tuvieron una discusión mientras visitaban Moab, Utah. En algún momento se puso tan físico y descarado que llamaron a la policía. El informe policial decía: «Tanto el hombre como la mujer dijeron que estaban enamorados y comprometidos y que no querían en absoluto que nadie fuera acusado de un delito».

Como el resto del mundo, vi el video de ella llorando al costado de la carretera ese día mientras hablaba con la policía. Escuché al 911 sobre la pelea que Petito y Laundrie tuvieron durante su gira por el país. Y luego leí la mayoría de las noticias sobre el descubrimiento de su cuerpo.

La historia es trágica y no le deseo a nadie el dolor que deben sentir sus familiares y amigos. Sin embargo, al tercer día de informar sobre su caso, le pregunté a una amiga: “Esto es muy triste, pero ¿hay algo que extrañe de este caso?” Rara vez una persona desaparecida es noticia internacional.

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El 9 de agosto de 2018, mi propia familia experimentó la desgarradora niebla de dolor cuando una amiga de la familia, Brenda Hopkins, desapareció. Tres años después, la policía no tiene pistas, pero sigue buscando información sobre su desaparición. Era una mujer negra de 68 años que vivía en Maryland.

El caso de Brenda recibió uno, tal vez dos, noticias de la televisión local y algunos informes breves en los periódicos locales, pero sin cobertura nacional. ¿Tiene una historia más valor que otra? ¿Tiene más valor una vida?

Cuando pienso en Brenda, y ahora en la cobertura del caso Petito, tuve que hacer algunas preguntas. ¿Es la razón por la que la historia de Petito recibe tanta atención porque los incidentes de personas desaparecidas en realidad no ocurren tan a menudo como uno piensa, entonces tenemos que ponerle un gran foco de luz? La respuesta es no, porque solo en los EE. UU., Había 89,637 registros activos de personas desaparecidas en la base de datos del Centro Nacional de Información sobre Delitos (NCIC) del FBI 2020 de personas desaparecidas y no identificadas a fines de 2020.

¿Es la cobertura tan alta porque ha estado ausente durante casi un mes y la mayoría de las personas se encuentran antes? Quizás, pero estudios como el del Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados muestran que aproximadamente 613,000 personas fueron reportadas como desaparecidas en los EE. UU. El año pasado, y alrededor del 60% eran personas negras, en su mayoría mujeres negras e indígenas, que también son más probables. haber estado desaparecidos durante más tiempo se consideran sus homólogos blancos.

Así que le pregunté a mi amigo de nuevo ¿qué pasa con este caso? Ella me miró y dijo: ‘Sabes por qué. Eso es porque Gabby Petito era una mujer blanca joven.

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Mi amigo tenía razón y lo supe desde el principio. La cobertura mediática de los negros, los pueblos indígenas y otras personas de color palidece en comparación con lo que se ofrece a los blancos desaparecidos.

En 2017, los hashtags #DCmissingGirls y #BringOurGirlsHome (originalmente como una campaña para liberar a más de 200 niñas y adolescentes secuestradas por Boko Haram en Nigeria) comenzaron a ser tendencia en las redes sociales. En un esfuerzo por encontrar a docenas de niñas negras y marrones desaparecidas, la policía de DC comenzó a publicar fotos de niñas negras y marrones desaparecidas en Twitter. La indignación nacional se desató porque 14 niñas negras parecían desaparecidas en 24 horas. Resultó que esta no era una línea de tiempo exacta, pero el hecho permaneció; nuestras chicas aún estaban desaparecidas.

Desafortunadamente, la controversia sobre la línea de tiempo se ha convertido en historia. Las familias de cada una de estas niñas desaparecidas sintieron la misma desesperación que los padres de Petito hoy, solo que sin el mismo enfoque, atención o recursos que está recibiendo su caso. Estas niñas, y muchas niñas BIPOC en todo el país, están desaparecidas a diario y reciben poca cobertura local, y mucho menos atención nacional.

La consideración desproporcionada de las personas de color desaparecidas se atribuye en gran medida a la causa de su desaparición. La creencia es que las personas de BIPOC están huyendo o que existe un comportamiento delictivo relacionado con su desaparición. Rara vez se hace la misma suposición entre la gente blanca. Uno pensaría que esto pondría aún más presión en estos casos para resolverlos. Luego está el despido constante de personas de color, especialmente niñas negras y morenas, porque nuestras vidas están realmente disponibles para algunas personas.

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Por supuesto, algunos escépticos argumentarán por qué tenemos que hacer todo lo relacionado con la raza. ¿Por qué la historia de Gabby Petito no merece nuestra atención? Ese no es el argumento aquí. La historia de Petito es trágica y merece toda la atención que recibió hasta que su asesino fue llevado ante la justicia, pero también lo son todas las otras mujeres desaparecidas en este país.

El hecho es que los medios de comunicación están optando por informar las historias que creen que recopilarán las más interesantes y, hasta ahora, esto no incluye las historias de negros desaparecidos. Según The Black and Missing Foundation, casi el 39 por ciento de las personas desaparecidas en los Estados Unidos son negras, pero los negros representan solo el 13 por ciento de la población. Y para las mujeres indígenas, las cifras son aún peores.

Espero que la familia de Gabby pueda poner fin al trágico camino en el que perdió la vida. Espero que la familia de Brenda también pueda graduarse algún día. En definitiva, espero que todos (los que estamos en los medios y fuera) prestemos más atención a todas las personas desaparecidas en este país y arrojemos más luz sobre sus casos con la misma intención que recibió Gabby Petito.

Ashley Allison es una estratega política y defensora de la justicia social que ha trabajado para el presidente Obama, el presidente Biden y el vicepresidente Harris. También es comentarista de CNN.

(Foto de Octavio Jones / Getty Images)

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