Op-Ed: Quaker avena "entierra" tía Jemima. Tu imagen vive en el arte



En medio de un cambio aparentemente cultural tras otro, 2020 seguramente será recordado cuando los símbolos racistas e imperialistas sean ampliamente difundidos por el público. De repente experimentamos un notable despertar social y la decisión de eliminar del público los recuerdos materiales de un pasado deshonroso con respecto a las razas de color.

Esto incluye el desmantelamiento de monumentos dedicados a la glorificación de la narrativa "Causa perdida" de la Confederación y la destrucción de estatuas relacionadas tanto con el colonialismo como con la opresión de los pueblos indígenas por parte de varios héroes de la civilización occidental. recordar.

Por sorprendentes que sean estos actos atrasados ​​de conciencia social "brillante", la reciente decisión de Quaker Oats de retirarse de la tía Jemima es un personaje y marca negro altamente problemático, tal vez por su mezcla de panqueques y líneas de jarabe El más sorprendente y conmovedor de todos.

Se escuchó un suspiro de alivio colectivo después de que la estatua de Jefferson Davis, Presidente de los Estados Confederados, cayó en Richmond, Virginia, y la estatua del traficante de esclavos Edward Colston en Bristol, Inglaterra.

En contraste, el hecho de que tía Jemima, th pero como un fenómeno digno de una profunda reflexión. Su muerte es casi elegíaca.

Como historiador del arte que escribe sobre arte negro y cultura visual, soy consciente de la ubicuidad de los estereotipos racistas, el trauma que infligen en nuestra psique colectiva, y extrañamente consciente de la cantidad de artistas modernos y contemporáneos que tienen estos estereotipos, especialmente la tía Jemima , usado nuevamente al servicio de una declaración artística a menudo satírica y contradictoria.

"Sí", explicó el pintor Robert Colescott en 1983, la "figura materna es la descendiente estadounidense de la diosa prehistórica madre Tierra. "Como sugieren los comentarios de Colescott, el estado de la tía Jemima va más allá del estereotipo y se extiende a las filas de un ícono, como en sus pinturas y en las obras de artistas modernos y contemporáneos como el artista fotográfico Renée Cox, la ensambladora Betye Saar y la artista de instalación Kara Se puede ver al caminante y artista pop Andy Warhol.

En el apogeo del movimiento Black Arts en las décadas de 1960 y 1970, los dramaturgos Maya Angelou, Amiri Baraka (anteriormente conocido como LeRoi Jones) y Ed Bullins también interpretaron a la tía Jemima y los estereotipos negros relacionados. Estas imágenes se convirtieron en instrumentos retóricos para la transformación política y se transformaron de sirvientes deferentes a revolucionarios desafiantes a punta de pistola.

Para muchos, este estereotipo cruel brindó la oportunidad de una parodia, o mejor aún, de una transformación radical de la imagen de Jemima en una imagen imagen de poder de una manera que abarca siglos depreciación, reducción y traición.

Cuando crecí en el lado sur predominantemente afroamericano de Chicago, no puedo olvidar la burlona burla homofónica en el patio de la escuela: "¿No eres tu mamá en la caja de panqueques? & # 39; ”Esto generaría risas y obligaría a los insultados a escribir una réplica igualmente mordaz. En otras palabras, la aspersión tenía un poder extraordinario suficiente para causar que el objetivo devolviera el ataque verbal o físicamente.

Y no solo por las asociaciones negativas de tía Jemima, sino porque se burlaron de algo familiar y personal. Fue una burla que golpeó a los estadounidenses negros de la clase trabajadora con especificidad y nos obligó a examinar nuestro propio color y prejuicios de clase y barómetros en busca de belleza y autoestima.

La figura de la tía Jemima era obstinada en la imaginación estadounidense. y eficaz para ilustrar la denigración de los estadounidenses negros, la lista interracial y, paradójicamente, la liberación de los negros.

Al final, la decisión de Quaker Oats de "enterrar" a la tía Jemima podría resultar inútil, aunque sea necesario en este momento de prudencia y reconciliación puede ser en asuntos racistas. Dado que esta figura ha proclamado constantemente lo extraño, ya sea en anuncios antiguos o en obras de arte modernas y contemporáneas, "Estoy en la ciudad, cariño".

Richard J. Powell es profesor de arte e historia del arte en la Universidad de Duke y autor del próximo libro "Going There: Black Visual Satire".

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