Op-Ed: No permita que el Plan Maestro del Río de Los Ángeles embellezca las Ciudades Gateway



Un nuevo y ambicioso plan maestro del río Los Ángeles, abierto a comentarios públicos hasta el 14 de marzo, promete grandes cambios a lo largo de las 51 millas de la vía fluvial, en ninguna parte más que en las Ciudades Gateway en la confluencia del río con el Río Hondo al sureste del centro de la ciudad.

Esta parte de la renovación del río se centrará en una serie de parques de plataforma elevada diseñados por Frank Gehry sobre los ríos y un centro cultural a orillas del río de $ 150 millones.

Las intenciones son buenas: llevar espacios verdes y recursos culturales a los barrios populares. Sin embargo, estos esfuerzos de revitalización deben priorizar las necesidades básicas de los residentes de viviendas asequibles, trabajos decentes y negocios locales, protegiéndolos así de la gentrificación verde.

El potencial de un trágico revés es enorme. Podríamos invertir millones de dólares públicos en un esquema que parece impresionante pero que desplaza a su público objetivo: comunidades que han tenido dificultades para sobrevivir en las últimas décadas.

Las ciudades de entrada siempre han sido malas. En las décadas de 1920 y 1930, las familias blancas de la clase trabajadora se sintieron atraídas por estas ciudades para ganarse la vida: construyeron sus propias casas, trabajaron en fábricas cercanas y exigieron bajos impuestos. En las décadas de 1940 y 1950, el apoyo federal a la vivienda y los sindicatos permitió a las familias blancas de clase trabajadora ascender a la clase media. Los residentes tenían voz política en la configuración de sus comunidades.

Eso cambió en las décadas de 1970 y 1980. Fábricas de General Motors, Firestone y US Steel. Muchas familias blancas huyeron y abrieron espacio para que los inmigrantes latinos se mudaran. Esto reflejó los patrones en todo el país cuando los latinos emigraron directamente a la «crisis urbana» y aprovecharon las oportunidades donde otros se rindieron.

Desde entonces, las ciudades de entrada han tenido problemas. Abogaron por la venta al por menor cuando el desarrollo industrial se desaceleró y los salarios locales bajaron. La vivienda pasó de asequible a precaria. Los residentes tuvieron que lidiar con los residuos tóxicos de industrias pasadas. Los residentes pobres y los que no tenían documentos fueron marginados políticamente.

El Plan Maestro del Río de Los Ángeles podría desempeñar un papel de gran tamaño en revertir esta trayectoria. El centro cultural de Gehry y los parques de plataformas se agregarán a otro parque nuevo, Urban Orchard en South Gate. La Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles ha prometido construir una línea de tren ligero desde el centro a través del sureste de Los Ángeles hasta Artesia, que traerá estaciones a ambos lados del río.

El plan maestro reconoce que estos desarrollos son imanes de gentrificación. Las transacciones inmobiliarias recientes, incluida la venta de terrenos gubernamentales en exceso, sugieren que los desarrolladores ya están viendo el potencial de que aumente el valor de los bienes raíces.

Y Los Ángeles ha consultado con los fundadores de High Line de Nueva York, un tren elevado abandonado que se ha convertido en un parque que se extiende a lo largo de cuadras. El abrumador éxito de High Line ha elevado el costo de vida en las cercanías, lo que molestó a los diseñadores. ¿La leccion? Desde el principio, céntrese en resultados equitativos para proyectos de regeneración urbana de alta mentalidad.

El Plan Maestro del Río de Los Ángeles reconoce la amenaza del desplazamiento, pero las soluciones propuestas no irán lo suficientemente lejos como para garantizar que la renovación del río cree prosperidad para todos en las Ciudades Gateway.

Los ingredientes principales no son un gran misterio:

Vivienda asequible y propiedad de la vivienda. El plan maestro aboga por más financiamiento y un «banco de tierras» para comprar bienes raíces para viviendas asequibles. Debería necesitar ambos. Reducir el costo de construir viviendas asequibles es esencial. El control del alquiler debe estar sobre la mesa junto con la zona de inclusión para que el desarrollador tenga que incluir unidades que sean asequibles para inquilinos de bajos ingresos. Los clubes de compradores de vivienda, que subvencionan los pagos iniciales y ofrecen préstamos blandos, pueden ayudar a los inquilinos a convertirse en propietarios. El condado tiene tal fondo. El sureste de Los Ángeles también necesita uno.

Apoyo a empresas locales, desarrollo de recursos humanos y empleos bien remunerados. Las Ciudades Gateway están ubicadas entre el centro y los puertos de Los Ángeles y Long Beach a lo largo del corredor logístico de Alameda. Los bancos deberían otorgar préstamos para ayudar a las nuevas industrias y negocios ligeros en la región, junto con el desarrollo de la fuerza laboral pública dirigida. Se debe priorizar las actitudes locales, promover los sindicatos y perseguir políticas de remuneración justa.

Apoyo a la familia y la educación. Un plan de desarrollo comunitario justo para un nuevo parque de plataformas en el río Anacostia en Washington, DC incluye cuentas de ahorro para niños que equivalen a los depósitos de los padres hasta 5 a 1. Este es un buen ejemplo de la amplia gama de enfoques públicos y privados que forman parte del plan Gateway Cities.

Celebración de las culturas locales. Gehry y sus socios en el nuevo centro cultural, la Filarmónica de Los Ángeles y el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, merecen crédito no solo por traer su música y arte al sudeste de Los Ángeles, sino también por varios artistas y músicos del apoyo e intérpretes de Gateway Cities. Asegúrate de que la gente Sentirse como en casa es tan importante como asegurarse de que literalmente tengan un hogar en una comunidad.

También es importante asegurar que quienes viven en estas ciudades tengan voz sobre lo que les sucederá. Las Ciudades Gateway han superado la historia más dura de nuestra región en los últimos 50 años. Te mereces un plan orientado a la comunidad para beneficiarte de su revitalización.

El resto de nosotros, el condado, el sector privado, la filantropía, las organizaciones sin fines de lucro y las agencias estatales y federales, debemos trabajar para garantizar que se establezcan reglas, estrategias y fondos que controlen la gentrificación y promuevan el desarrollo equitativo antes de que sea demasiado tarde. De lo contrario, perderemos una oportunidad histórica de abrir un nuevo futuro para la clase trabajadora de nuestra región.

Jon Christensen es profesor asociado en el Luskin Center for Innovation y en el Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de UCLA. Becky Nicolaides es autora de «Mis cielos azules: vida y política en los suburbios de la clase trabajadora de Los Ángeles, 1920-1965» e investigadora en la USC y la UCLA.

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