Op-Ed: Eli Broad, líder de una ciudad que se niega a ser dirigida



La historia de Eli Broad y Los Ángeles tiene algo de la dinámica de la fuerza imparable que golpea el objeto inamovible. Cuando era joven, Eli llegó a Los Ángeles lleno de convicción, ambición y certeza, y llegó a un lugar que, entonces y ahora, era conocido por su resistencia al liderazgo.

Broad habría sido el líder dondequiera que aterrizara. Era fuerte y visionario. Fundó dos gigantescas empresas de éxito, ambas destinadas a brindar a los baby boomers lo que necesitaban en la vejez: sus primeros hogares y luego los servicios de seguros y jubilación. Pero se sintió atraído por la oportunidad y estaba a la cabeza de una asociación de viviendas que prosperaba con la expansión urbana. ¿Dónde más que en Los Ángeles?

Sin embargo, cuando Los Ángeles estuvo a la altura de sus ambiciones comerciales, desafió su emergente sentido de liderazgo y poder. Quería crecer y, a diferencia de San Francisco, Los Ángeles trata a sus líderes con cuidado. En lo que hoy es California, un ex alcalde de San Francisco, Gavin Newsom, preside como gobernador, un cargo que ningún alcalde de Los Ángeles ocupó jamás. Tan recientemente como la semana pasada, la ex fiscal de distrito de San Francisco y ahora vicepresidenta Kamala Harris se sentó junto a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, en un lugar de honor detrás del presidente Biden cuando se dirigió por primera vez al Congreso. Era bien sabido cuando por primera vez dos mujeres ocuparon estos asientos; También fue un escaparate para San Francisco, no para Los Ángeles.

Broad no aceptó que Los Ángeles no pudiera funcionar. Esto fue más evidente cuando los disturbios de 1992 que siguieron a las sentencias estatales en el caso Rodney King despojaron a Los Ángeles de su autoestima. En el miedo y la ira expuestos por los disturbios, parecía plausible que LA estuviera condenada. La revista Time se preguntó en voz alta si Los Ángeles estaba «yendo al infierno».

Broad había apoyado a su amigo Richard Riordan como alcalde, y la elección de Riordan en 1993 se basó en la idea de cambiar Los Ángeles. Una vez en el cargo, Riordan le pidió a Broad que encabezara el esfuerzo más simbólico del trabajo: la finalización de la Sala de Conciertos de Walt Disney. Hasta ese momento, Disney Hall era un estacionamiento vacío, un proyecto que había encallado y un símbolo de la incapacidad de la ciudad para hacer las cosas.

Junto con Andrea Van de Kamp, menos anunciada pero igualmente importante, Broad se propuso demostrar que el proyecto podría completarse. Arrastró a la clase multimillonaria de la ciudad a los negocios, apoyando al centro de la ciudad y a Los Ángeles. Cuando terminó, la ciudad tenía su edificio más grande. Más importante aún, había recuperado la confianza en que se podían hacer grandes cosas aquí. La obra maestra de Frank Gehry es también un monumento a la determinación de Broad de hacer que Los Ángeles vuelva a funcionar.

Este no fue el comienzo del lugar de Broad en la vida civil: había apoyado al alcalde Tom Bradley y al senador Alan Cranston, entre otros; ayudó a fundar el Museo de Arte Contemporáneo, entre otras cosas, pero lo catapultó a liderar la revitalizada comunidad empresarial y filantrópica de la ciudad.

Hizo campaña por el turismo cultural y guió a los museos de la ciudad a esta idea, hizo donaciones estratégicas y usó su propia colección como cebo. Preocupado por el impacto de un sistema escolar de bajo rendimiento, creía que las escuelas autónomas eran una herramienta importante para mejorar y ayudó a sus defensores con la votación y su juego básico. Le molestaban los interminables cambios de propiedad y administración en Los Angeles Times, un tema del que hablamos decenas de veces.

Una ciudad que desafía al liderazgo debe tener problemas con Broad, y él ha tenido muchas críticas. Podía ser brusco, a veces parecía su estado natural, a pesar de su sonrisa ligera y a menudo fotografiada. Los sindicatos de maestros sospechaban de él y algunos de sus benefactores estaban resentidos por los términos que imponía a las donaciones. Las críticas han sido ridículas en ocasiones (Broad nunca obligó a nadie a tomar su dinero), pero el poder atrae el resentimiento y Broad atrajo su parte.

No pareció molestarle. Una vez le pregunté cómo reacciona ante aquellos que tal vez no compartan su gusto por la arquitectura, ya que deliberadamente ha tratado de imponer su sensibilidad en los edificios de la ciudad. Parecía confundido.

“No he escuchado a mucha gente quejarse de la arquitectura contemporánea del centro, ya sea nuestro museo, el Walt Disney Concert Hall, la catedral, etc.”, me dijo en 2017. “Es el arte de nuestro tiempo. Quiero decir, si la gente quiere una casa colonial o algo así, está bien. «

Él siguió adelante, donó, exigió, construyó. Era esta idea final de sí mismo como constructor lo que parecía disfrutar más. Y Los Ángeles de hoy, desde sus escuelas hasta su liderazgo político y el horizonte, refleja el gran proyecto de construcción de Broad.

Los personajes definitorios en Los Ángeles durante los últimos 30 años han hecho diferentes contribuciones. El exsecretario de Estado Warren Christopher fue un consejero sabio y silencioso después de los problemas del rey. La senadora estatal María Elena Durazo fue y es una poderosa organizadora de trabajadores e inmigrantes; El padre Greg Boyle es una fuerza espiritual generosa.

No existe una clasificación de esas personas, esta ciudad se las debe a todas y cada una de ellas, pero Broad estaba en una clase propia. En su caso, la fuerza imparable empujó el objeto inamovible y el objeto se movió. Somos mejores por eso.

Jim Newton, ex editor de la página editorial de The Times, ahora publica la revista Blueprint en UCLA. Su libro más reciente es Man of Tomorrow: The Relentless Life of Jerry Brown.

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