Op-Ed: COVID-19 cuenta la verdadera historia de los peregrinos



Plymouth, Massachusetts, tenía una gran fiesta del 400 aniversario prevista para este año. La réplica del Mayflower II, un regalo del Reino Unido a los EE. UU. En 1957 y que ahora se está restaurando por más de $ 11 millones, estaba lista para navegar hacia el puerto mientras decenas de miles de personas lo vitoreaban.

El último gran aniversario de la fundación de Plymouth, el número 300 en 1920, fue un acontecimiento importante que llamó la atención de la nación. Cerca de 1.400 actores ciudadanos participaron en un desfile histórico con un final de Robert Frost. Incluso Plymouth Rock tuvo un papel de orador. El vicepresidente electo Calvin Coolidge pronunció un discurso en el que afirmó: “Plymouth Rock no marca ni un principio ni un final. Es una revelación … que brilla por la eternidad. “Los peregrinos eran el orgullo de América.

La pandemia ha empañado el 400 aniversario, y esta interrupción realmente cuenta la historia real de Plymouth. El 20 de diciembre de 1620, los peregrinos desembarcaron donde lo hicieron porque una epidemia había despejado el camino. Plymouth se basa en una epidemia.

Los peregrinos, como llamamos a estos separatistas religiosos, disidentes de la Iglesia de Inglaterra, tuvieron una travesía difícil. Cuando aterrizaron por primera vez en Cape Cod, robaron el maíz almacenado de los Wampanoag, entraron en sus casas, se llevaron las «mejores cosas», robaron algunas tumbas y se llevaron «varias de las cosas más hermosas». Lo escribiste todo. Pero todavía no estaban seguros de dónde instalarse.

Se establecieron en Patuxet, una aldea de wampanoag a la que llamaron Plymouth, sabiendo que no estaba ocupada, aunque pronto verían a los wampanoags regresar allí para pescar. Los campos, “mucha tierra de maíz”, se han limpiado durante mucho tiempo como si estuvieran a punto de ser tomados.

Los peregrinos y los puritanos diez años después que ellos no habían llegado a «un desierto y un desierto aullante», como escribió un ministro puritano en un poema de 1651. Durante miles de años, los Wampanoag habían cultivado una tierra rica y rica. Las aldeas florecientes estaban conectadas por una red de caminos que atravesaban bosques y campos. A lo largo de los caminos habían cavado pequeños hoyos de un metro de profundidad, que servían como marcadores de la trama y recordaban las historias que se iban a contar en ese momento. Cultivaban maíz, frijoles, calabazas y melones, cazaban ciervos y otros animales, recolectaban bellotas, bayas y raíces, y pescaban construyendo presas en los ríos y a lo largo de la costa, donde también recolectaban cangrejos, ostras, vieiras y almejas.

Con los muchos «jardines y campos de maíz … el tamaño de la madera que crece en ellos, el tamaño de los peces … este es un lugar excelente para la salud y la fertilidad», escribió el explorador inglés John Smith en 1616, publicitándolo la región para posibles inversores y colonos.

Pero cuando los peregrinos desembarcaron, los Wampanoag y sus vecinos habían sido puestos a prueba en los años que llamaron el Gran Moribundo. Una epidemia de 1616 a 1619, posiblemente viruela (hay otras teorías), mató a 9 de cada 10 indios costeros.

«Una aldea entera podría tener dos supervivientes, y esos dos supervivientes no eran como dos personas», dice la historiadora Jill Lepore. «Eran dos personas que habían visto morir a todos los que conocían, miserables, miserables, dolorosos, insoportablemente dolorosos». Los peregrinos encontraron campos de huesos que yacían sobre la tierra.

«Por la visita de Dios, hubo una plaga maravillosa allí, la destrucción total, la devastación y la despoblación de todo este territorio para que no haya más que reclamar o cuestionar ningún interés en él», escribió el rey James I, emitiendo la Carta de Nueva Inglaterra y despojando los miles de indios que quedaron. Dios había despejado el camino para los ingleses. La tierra vacía podría ser confiscada – Domicilio de vacío en derecho inglés.

Los empobrecidos Wampanoag estaban siendo atacados por sus rivales del sur, los Narragansett, que se habían librado de la epidemia. Buscaban aliados. El sachem, que los ingleses llamaron Massasoit, decidió acercarse a los peregrinos. (Su nombre era Ousamequin. «Massasoit» es un significado honorable, más o menos el «Jefe Supremo que habla en el nombre» o «Gran Sachem».) Comenzó una alianza que aseguraría la supervivencia de los peregrinos.

Los siguientes 400 años los resume Linda Coombs, una wampanoag que durante años fue subdirectora del Programa Indígena Wampanoag en el Museo de Historia Viva, entonces llamado Plimoth Plantation y ahora Plimouth Patuxet. Los visitantes de la aldea recién creada a menudo le preguntaban: «¿No estabas feliz cuando llegaron los peregrinos?» Respuesta: «No.»

“Habíamos vivido 10 años[,000] o 12.000 años después de los registros arqueológicos con el mundo como lo hizo nuestro Creador ”, dice Coombs. «Y luego, en menos de 400 años, nuestra sociedad tecnológica e industrial ‘progresiva’ estará al borde de la destrucción».

La pandemia actual no es en ninguna parte tan virulenta como la gran muerte, pero nos ha puesto a prueba. Nuestro año de la plaga también es una oportunidad. Usemos nuestra adversidad para descubrir finalmente una de las verdades ocultas de la fundación de nuestra nación: el gran sufrimiento de los pueblos indígenas. Plymouth se basa en una epidemia. Nuestro festival de la cosecha está construido sobre los huesos del Gran Moribundo. El coronavirus es un homenaje apropiado al 400 aniversario de Plymouth.

Howard Mansfield ha escrito diez libros sobre arquitectura, conservación e historia, incluido «El hábito de poner el mundo patas arriba». Vive en New Hampshire.

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