ONU: Migrantes en Yemen son responsables de virus, varados y maltratados


En el curso de la guerra civil en Yemen, los inmigrantes africanos decididos a llegar a Arabia Saudita, rica en petróleo, han experimentado una crueldad indescriptible: tortura, violación, detención, extorsión, a menudo peligrosamente cerca del frente.

KAIRO –
Durante la guerra civil en Yemen, los inmigrantes africanos decididos a llegar a Arabia Saudita, rica en petróleo, han experimentado una crueldad indescriptible: tortura, violación, detención, extorsión, a menudo peligrosamente cerca del frente.

La pandemia de coronavirus ahora ha dado otro golpe a los migrantes vulnerables atrapados en la zona de guerra de Yemen.

Estigmatizados como portadores de COVID-19, más de 14,500 migrantes, en su mayoría etíopes, han sido perseguidos, detenidos y enviados implacablemente a varias provincias, dijo el martes la Agencia de Migración de los Estados Unidos. Permanecen varados sin alimentos, agua o refugio adecuados.

"Durante casi seis años, Yemen ha sido un lugar extremadamente inseguro para los migrantes", dijo a periodistas en Ginebra Paul Dillon, portavoz de la Organización Internacional para las Migraciones. “COVID-19 ha empeorado esta situación. Los migrantes se convierten en chivos expiatorios como portadores del virus y, en consecuencia, sufren exclusión y violencia. “

El año pasado, según la OIM, más de 138,000 migrantes que buscaban desesperadamente limpieza, sirvientes y trabajadores de la construcción en Arabia Saudita se embarcaron en el arduo viaje desde el Cuerno de África hasta Yemen. Los etíopes cruzan cientos de kilómetros desde sus pueblos de origen a través de países como Djibouti o Somalia, luego cruzan el mar y atraviesan Yemen, devastado por la guerra. En muchos casos, los migrantes están a merced de los traficantes de personas que pueden encarcelarlos y torturarlos, quedarse atascados en el camino o venderlos a los trabajadores esclavos virtuales.

Sin embargo, este tráfico se detuvo esta primavera cuando los países cerraron sus fronteras para frenar la propagación del virus. Según la OIM, las restricciones a la circulación han reducido la llegada de migrantes a Yemen en un 90%, mientras que decenas de miles de etíopes en el país han quedado atrapados en la balanza.

A medida que el transporte entre las provincias se detenía, miles de migrantes responsables de la propagación del virus fueron retirados de sus casas improvisadas y arrojados en varias provincias. Al menos 4.000 han quedado varados en la ciudad de Aden, controlada por el gobierno del sur, y 7.000 en la fortaleza rebelde de Saada, dijo la OIM.

La agencia no especificó qué autoridades, si los rebeldes Houthi aliados con Irán, que controlan gran parte de las fuerzas gubernamentales del norte o sauditas respaldadas por el gobierno del país, fueron responsables de las transferencias forzadas.

Arabia Saudita, que ha tenido dificultades para contener un brote importante de COVID-19, ha continuado su antigua práctica de excluir a los migrantes que logran ingresar al reino. A mediados de abril, Arabia Saudita había deportado a casi 2.900 etíopes debido a la pandemia, informó la OIM en ese momento, y se planificaron otras 250 deportaciones cada día en las siguientes semanas.

En mayo, las autoridades hutíes acusaron a Arabia Saudita de deportar a 800 inmigrantes somalíes y de arrojarlos a la frontera del desierto.

Los migrantes no solo fueron deportados y transferidos contra su voluntad, sino también acosados ​​física y verbalmente porque cada vez se temían más virus en Yemen.

Aunque los funcionarios del gobierno registraron no más de 1,516 infecciones y 429 muertes el martes, los ayudantes y los médicos dicen que el virus está creciendo en todo el país y abrumando un sistema de atención médica que ha estado luchando entre los hutíes y Arabia Saudita después de cinco años de guerra. La coalición apoya al gobierno de Yemen ya mencionado. Mucho antes de la pandemia, Estados Unidos describió a Yemen como la peor crisis humanitaria del mundo.

Los migrantes, muchos de los cuales duermen al aire libre, en edificios abandonados o en cárceles miserables sin acceso a atención médica, son particularmente susceptibles a la infección, advirtió Dillon.

"No hay acceso a algunos de los elementos básicos necesarios para abordar problemas de salud pública como COVID-19", dijo.

Los hutíes suprimieron toda la información sobre el brote y se negaron a publicar los números de infección porque informaron solo cuatro casos en mayo.

La primera y única persona que el Ministerio de Salud Houthi ha confirmado que está muerta es un hombre somalí. Los grupos de derechos humanos tomaron el anuncio como una señal de discriminación profundamente arraigada, y una señal amenazante de represalias futuras.

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