Omicron se ha hecho cargo de la conversación Covid-19 en las redes sociales


Al mismo tiempo que Omicron estaba superando rápidamente a Delta para ser la cepa dominante de Covid-19 en los EE. UU. Y muchos otros países, también se está extendiendo en las redes sociales.

Según un informe exclusivo de Recode, recopilado por la empresa de inteligencia de medios Zignal Labs, la gente publica mucho más sobre la variante Omicron que sobre la variante Delta durante un período de tiempo similar.

En comparación con Delta, Omicron se mencionó aproximadamente seis veces más a menudo en Twitter, Facebook, Instagram y Reddit en las tres semanas posteriores a que la OMS identificara por primera vez cada cepa por su nombre como una variante preocupante. En las tres semanas posteriores a que cada cepa fuera identificada como una variante preocupante por los CDC (que llegó más tarde que la OMS), Omicron fue mencionada 2.2 veces más a menudo en los mismos canales de redes sociales.

«La gente habla de Omicron más y más rápido que Delta», dijo Jennifer Granston, directora de atención al cliente y directora de conocimientos de Zignal Labs. «Fue muy, muy rápido».

También hay evidencia de que, además de publicar más, la gente busca más información sobre Omicron que sobre Delta. Según Google Trends, la tasa de búsqueda de Google para «omicron» ya ha superado la tasa de búsqueda de «Delta» en 1,5 veces en su punto máximo a principios de año.

Un gráfico que muestra la popularidad de las búsquedas de Google de Delta frente a Omicron a lo largo del tiempo.
Tendencias de Google

Los analistas de redes sociales ofrecieron algunas posibles explicaciones para este aumento: el virus se está propagando más rápido que la variante delta, lo que significa que más personas recurren a las redes sociales para hacer preguntas y compartir sus preocupaciones; y las personas se sienten más cómodas compartiendo públicamente su estado de Covid-19 que antes en la pandemia, por lo que comparten los resultados de sus pruebas en línea.

Omicron también es ideal para más discusiones «puramente desde la perspectiva de los memes», dijo Amanda Brennan, directora senior de tendencias en la agencia de medios sociales XX Artists y anteriormente «bibliotecaria de memes» en Tumblr.

Brennan describió la prevalencia de una especie de «humor derrotista» y «humor de horca» en los memes que siguió sobre Omicron que «era de una manera mucho más profunda que Delta». Mientras la gente está harta del aparentemente interminable ciclo de contagio; También es posible que esté más dispuesto a bromear al respecto a medida que se comprenda mejor el virus.

Luego está el efecto mediático de Nueva York.

Desde finales de noviembre, cuando omicron se convirtió en una variante preocupante por primera vez, Nueva York también se ha mencionado en alrededor del 2 por ciento de todos los tweets sobre la variante, según Zignal Labs. La difusión de periodistas, influencers y otros tipos de medios con grandes seguidores que publican a través de la variante ha ayudado a omicron a obtener el apodo de «la variante de los medios». Muchos neoyorquinos en las redes sociales han publicado imágenes que se han vuelto virales que muestran a personas alineadas alrededor de las cuadras de la ciudad para obtener una prueba de Covid-19 o compilaciones de TikTok de capturas de pantalla de sus textos grupales que muestran a amigos informándose unos a otros sobre su estado de Covid-19 con música pop a todo volumen. .

A pesar de la exageración de Nueva York, muchos de los tweets más compartidos que mencionan a Omicron no son de la ciudad de Nueva York sino de fuera de los Estados Unidos, según Zignal. El tweet compartido con mayor frecuencia el 17 de diciembre, según Zignal, está escrito en tailandés y advierte a las personas que se tomen en serio a omicron.

En general, tener una mayor y temprana discusión sobre omicron en las redes sociales puede ser tanto bueno como malo. Por un lado, las primeras conversaciones sobre omicron podrían servir como una advertencia al público para que tenga más cuidado a medida que esta variedad altamente contagiosa comience a extenderse.

Pero la avalancha de charlas en las redes sociales también puede brindar la oportunidad de abrir información errónea sobre la variante de ingresar al discurso en línea, que ha sido un problema recurrente desde que comenzó la pandemia a principios de 2020.

«Una cosa que generalmente buscamos es lograr que ciertas agendas u objetivos avancen porque con estas enormes discusiones y tantas miradas, es muy fácil para las personas transmitir un mensaje», dijo Granston de Zignal Labs.

Mientras enfrentamos esta nueva ola de omicrons a fines de 2021, en muchos sentidos parece que hemos retrocedido al pico navideño de 2020. A medida que las personas lidian con este sentimiento de déjà vu, tiene sentido que hablen más en línea y traten de entender cómo adaptarse a la nueva normalidad en constante cambio.

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