Omicron está en auge. Pero para LA Phil y Center Theatre Group, los espectáculos tienen que continuar.



Los Grammy han sido pospuestos. El Festival de Cine de Sundance se vuelve virtual. Los juzgados están cerrando y los socorristas se están enfermando en números récord. Pero a medida que empeora el aumento de omicron en el condado de Los Ángeles, muchas de las organizaciones de artes escénicas más grandes de la región, incluida la Filarmónica de Los Ángeles y el Center Theatre Group, planean organizar conciertos y espectáculos en los próximos días y semanas.

Aunque algunas de las organizaciones están exigiendo vacunas de refuerzo contra el COVID-19, esos mandatos no entrarán en vigencia hasta finales de este mes o febrero, después de que se reanuden las actuaciones. Otras organizaciones, incluido el Teatro Pantages de Hollywood (que había cancelado funciones de «Hamilton» hasta el 26 de enero debido a infecciones emergentes), Soraya, East West Players, Pasadena Playhouse, Geffen Playhouse, Broad Stage y Segerstrom Center for the Las artes aún deben requerir una vacuna de refuerzo, aunque los expertos médicos en general han dicho que una vacuna de refuerzo es fundamental para reducir la amenaza que representa Omicron. La mayoría de estos grupos aún no prescriben máscaras de grado médico, a pesar de los informes publicados generalizados de que las máscaras de tela hacen poco para detener la transmisión de Omicron.

El jueves, el condado de Los Ángeles registró la tasa de infección más alta desde que comenzó la pandemia: 37,215. Se estima que el 68 % de los residentes de California están completamente vacunados y aproximadamente el 35 % de los estadounidenses completamente vacunados han recibido sus vacunas de refuerzo. Según el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, las personas vacunadas y de refuerzo tienen casi cuatro veces menos probabilidades de infectarse y 38 veces menos probabilidades de ser hospitalizadas que aquellas que no están vacunadas.

El enfoque extremadamente discreto de los grupos de artes escénicas hacia los refuerzos y máscaras proviene del hecho de que el distrito registra un promedio de más de 25,000 casos por día, con una asombrosa tasa de positividad de más del 22%. Su postura contrasta con todo lo que el público ha aprendido sobre la variante altamente contagiosa de Omicron, incluido el hecho de que puede evadir hábilmente dos dosis de la vacuna. También llega en un momento en que los funcionarios de salud de California están haciendo todo lo que está a su alcance para instar a los trabajadores y residentes a cambiar a mascarillas médicas para mayor protección.

La Filarmónica de Los Ángeles -que tiene un aforo de más de 2.000 personas en el Walt Disney Concert Hall- está poniendo en marcha refuerzos a partir del 18 de enero, pero antes habrá ocho funciones, incluida una serie de tres conciertos que comenzarán este fin de semana donde el del famoso el director Michael Tilson Thomas, que tiene 77 años y fue operado de un tumor cerebral en el verano. También les da a los clientes un período de gracia de un mes para recibir sus refuerzos una vez que sean elegibles.

A lo largo de la pandemia, LA Phil ha sido un líder proactivo en lo que respecta a la salud pública. En mayo de 2021, anunció que reabriría el Hollywood Bowl como un lugar mayoritariamente vacunado al reservar el 85% de los asientos para invitados vacunados. Un representante de la organización señaló que en diciembre fue una de las primeras organizaciones culturales a nivel nacional en anunciar que solicitaría inyecciones de refuerzo. Cuando se le preguntó por qué, dado el aumento actual, un representante respondió: «Hemos estado en contacto constante con los funcionarios de salud y el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles y continuaremos cambiando nuestras políticas según sea necesario».

El Center Theatre Group también necesita grabaciones de refuerzo a principios de febrero, pero su nuevo espectáculo «Everybody’s Talking About Jamie» se estrena el 16 de enero en el Ahmanson Theatre (capacidad para 2000). En diciembre, CTG cerró la producción de «A Christmas Carol» después de poco más de dos semanas después de descubrir infecciones revolucionarias en la empresa.

La gerente general y directora ejecutiva de CTG, Meghan Pressman, dijo en un comunicado que CTG continúa evaluando la situación y sus protocolos para determinar qué es lo mejor para los artistas y el público.

“La situación ha avanzado y estamos trabajando con el centro de música y los funcionarios del condado de Los Ángeles para asegurarnos de seguir los mejores protocolos de salud y seguridad recomendados. A medida que nos acercamos al comienzo de la serie ‘Todos hablan de Jamie’, esperemos a ver cómo se desarrolla la guía. Tratamos de evitar cambiar con demasiada frecuencia y causar un latigazo en la audiencia».

El Music Center, que alberga el Dorothy Chandler Pavilion, Ahmanson, el Mark Taper Forum y el Walt Disney Concert Hall, requerirá refuerzos a partir del 17 de enero, pero también otorgará un período de gracia de un mes para aquellos en cuestión para las grabaciones de refuerzo. . Un representante del centro de música dijo que la organización basaba su política en las recomendaciones del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles y que una vez que había fijado una fecha para que entrara en vigor el mandato de refuerzo, quería dar a los clientes tiempo para tener la oportunidad de hágalo para obtener una inyección adicional.

Los pensamientos de Pressman sobre el latigazo cervical en relación con los registros de COVID-19 son pertinentes en un momento en que las bromas se pueden resumir mejor en las redes sociales: último tweet del presentador nocturno Stephen Colbert, “Estamos a 2 días de la próxima política de los CDC: ‘Oye hombre. Lo haces tú mismo'».

El aumento de Omicron viene con la mayor fatiga pandémica pública. El creciente consenso de que la nueva variante puede ser menos mortal que las variantes anteriores ha llevado a muchas personas agotadas a preguntarse en privado si deberían acabar con una infección. Pero incluso si Omicron reduce las estancias hospitalarias y las muertes a la mitad, las tasas de infección sorprendentemente altas casi garantizan que los hospitales serán desbordados.

Las organizaciones artísticas han recibido golpes horribles en los últimos dos años, y no hay duda de que las audiencias sedientas de entretenimiento y la curación espiritual que el arte puede ofrecer de manera única triunfan en cualquier parte del escenario. Pero enero se está convirtiendo en un mes brutal. El tiempo dirá si cambiar las políticas puede seguir el ritmo de una crisis de salud pública vertiginosa.



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