Nuro ahora puede ejecutar y facturar servicios de entrega autónomos en California – TechCrunch


Startup de entrega autónoma Nuro puede ofrecer servicios comerciales sin conductor en vías públicas al recibir la aprobación del Departamento de Vehículos Motorizados del Estado de California, la primera empresa en superar este obstáculo.

Nuro, que fue fundada en junio de 2016 por los ex alumnos de Google Dave Ferguson y Jiajun Zhu, planea comenzar las operaciones de entrega comercial a principios del próximo año. Con el llamado Permiso de Aprovisionamiento de Vehículos Autónomos, Nuro puede operar servicios comerciales en los condados de San Mateo y Santa Clara, es decir, cobrar tarifas por la entrega. La intención es comenzar sus vehículos Toyota Prius autónomos de una ciudad y un socio a principios de 2021, dijo David Estrada, director legal y de políticas de Nuro. La compañía eventualmente cambiará a sus robots de entrega R2 especialmente desarrollados para su servicio comercial, además de agregar más socios y expandirse geográficamente.

Si bien Nuro no quiso nombrar al socio ni a la ciudad, vale la pena señalar que la compañía tiene su sede en Mountain View y anteriormente ha expresado su deseo de comenzar a operar cerca de su oficina principal.

«El tema de la primera licencia operativa es un hito importante en el desarrollo de vehículos autónomos en California», dijo el director del DMV, Steve Gordon, en un comunicado de prensa publicado el miércoles. «Continuaremos teniendo en cuenta la seguridad del conductor mientras desarrollamos esta tecnología».

La licencia le da permiso a Nuro para usar una flota de camiones ligeros sin conductor para un servicio de entrega comercial en las carreteras de ciertas partes de los condados de Santa Clara y San Mateo, que incluyen las ciudades de Atherton, East Palo Alto y Los Altos Hills. Los Altos, Menlo Park, Mountain View, Palo Alto, Sunnyvale y Woodside, según DMV. Los vehículos tienen una velocidad máxima de 40 km / hy solo están homologados para funcionar con buen tiempo en carreteras con una velocidad máxima de 35 km / h.

El anuncio concluye un año histórico para Nuro, quien anunció el miércoles que adquirió la startup de camiones autónomos Ike Robotics. Nuro recaudó otros $ 500 millones, lo que llevó la valoración posterior al dinero a $ 5 mil millones y aseguró algunas ganancias importantes en las regulaciones estatales y federales.

Nuro ha recorrido un camino largo y tortuoso para obtener el permiso. En 2017, el DMV de California, la agencia que regula los vehículos autónomos en el estado, emitió a Nuro un permiso de prueba AV que requería que la compañía tuviera un conductor humano detrás del volante. Inicialmente, la compañía usó sedanes Toyota Prius modificados para pruebas y entregas piloto de alimentos en Arizona y Texas.

La compañía cambió al R1 en diciembre de 2018, el primer paso hacia un vehículo de paquete único. El vehículo de segunda generación, el R2, se presentó en febrero de 2020. El R2, que fue desarrollado y ensamblado en los EE.UU. en cooperación con Roush Enterprises de Michigan, está equipado con lidar, radar y cámaras para ayudar al «conductor». una vista de 360 ​​grados de los alrededores. Es importante que Nuro haya recibido una exención sin conductor de la NHTSA para su vehículo R2. La exención permite que el vehículo funcione aunque no tenga espejos laterales, parabrisas y una cámara de marcha atrás que se apaga cuando se conduce hacia adelante.

Nuro recibió permiso de CA DMV para probar vehículos sin conductor en abril de 2020, lo que significó que sus bots de entrega R2 finalmente podrían usarse en vías públicas. Si bien docenas de empresas tienen permiso activo con CA DMV para probar vehículos autónomos con un conductor para la seguridad humana, AutoX, Cruise, Nuro, Waymo y Zoox son las únicas empresas autorizadas a probar vehículos sin conductor en las vías públicas de California.

No obstante, Nuro solo pudo facturar la entrega cuando recibió el permiso de despliegue emitido el miércoles.

Nuro tiene un camino un poco más limpio hacia las operaciones comerciales que los fabricantes de vehículos autónomos que buscan transportar personas en operaciones similares a taxis robóticos. El uso compartido de vehículos comerciales sin conductor también debe obtener la aprobación de la Comisión de Servicios Públicos de California para transportar pasajeros. Se requiere una aprobación adicional adicional de la CPUC para facturar los viajes.

El permiso para cobrar tarifas por los viajes solo fue posible el mes pasado. La CPUC aprobó dos nuevos programas en noviembre para permitir a las empresas acreditadas ofrecer y facturar viajes compartidos en vehículos autónomos. La industria de la tecnología de vehículos automatizados había hecho campaña para la CPUC durante meses para revisar el cambio de regla que permitiría a los operadores cobrar una tarifa y ofrecer viajes compartidos en vehículos sin conductor. Si bien la decisión ha sido ampliamente bienvenida, algunos en la industria han advertido que el proceso de aprobación podría retrasar aún más las operaciones comerciales de robotaxi.

Los operadores potenciales de Robotaxi deben obtener los permisos apropiados de la CPUC y el DMV de California y cumplir con varios requisitos de informes. Las empresas participantes también deben presentar un plan de seguridad e informes trimestrales a la CPUC con información agregada y anónima sobre los puntos de recogida y devolución para viajes individuales, la disponibilidad y el volumen de viajes accesibles para sillas de ruedas, niveles de servicio para comunidades desfavorecidas y datos de suministro como el tipo de combustible utilizado por los vehículos. utilizado, millas recorridas y millas recorridas por pasajeros.

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